7 Mars største mysterier

Mysterier om Mars

Et bilde av Mars fra NASA

The Viking Project/NASA



Mars var kjent som 'ildstjernen' for gamle kinesiske astronomer, og forskere brenner fortsatt med spørsmål angående den røde planeten. Selv etter at dusinvis av romfartøyer er blitt sendt til Mars, er mye ukjent om den verden. Her er noen av de største uløste mysteriene vi har om Mars.

FØRSTE STOPP: Mars har to ansikter

Hvorfor har Mars to ansikter?

Dette bildet ble anskaffet av Mars Express High-Resolution Stereo Camera 17. mai 2010 og viser en del av det nordlige polområdet på Mars på den nordlige halvkule sommersolverv.

ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)

Forskere har lurt på forskjellene mellom de to sidene av Mars i flere tiår. Den nordlige halvkule av planeten er jevn og lav - den er blant de flateste, glatteste stedene i solsystemet, potensielt skapt av vann som en gang rant over Mars -overflaten. [ Et flott teleskop for Mars: Celestron NexStar 130SLT ]

I mellomtiden er den sørlige halvdelen av Mars -overflaten grov og tungt krateret, og omtrent 4 til 8 km høyere enn det nordlige bassenget. Nylige bevis tyder på at den store forskjellen mellom den nordlige og sørlige halvdelen av planeten var forårsaket av en gigantisk romstein som slo inn på Mars for lenge siden.

NESTE: Mars -metanmysterium

Et mysterium om Mars -metan

Forskere søker duft av liv i metan på Mars

DETTE

Metan - det enkleste organiske molekylet - ble først oppdaget i Mars -atmosfæren av European Space Agency's Mars Express -romfartøy i 2003. På jorden produseres mye av atmosfærisk metan av liv, for eksempel storfe som fordøyer mat. Metan mistenkes å være stabil i Mars -atmosfæren i bare omtrent 300 år, så det som genererer denne gassen gjorde det nylig.

Likevel er det måter å produsere metan uten liv, for eksempel vulkansk aktivitet. ESAs ExoMars -romfartøy planlagt for oppskytning i 2016 vil studere den kjemiske sammensetningen av Mars 'atmosfære for å lære mer om denne metanen.

NESTE: Renner vann?

Renner vann?

Tegn på mulig vann på Mars ved Newton Crater

NASA/JPL-Caltech/Univ. fra Arizona

Selv om store mengder bevis tyder på at flytende vann en gang rant på overflaten av Mars, er det fortsatt et åpent spørsmål om det av og til renner på overflaten av den røde planeten nå. Planetens atmosfæretrykk er for lavt, på omtrent 1/100 av jordens, til at flytende vann kan vare på overflaten. Imidlertid antyder mørke, smale linjer sett på bakker i Mars at saltvann kan løpe nedover dem hver vår.

NESTE: Hadde Mars hav?

Hadde Mars hav?

Havene på det gamle Mars kan ha sprunget ut fra sakte lekkasjer

G. Di Achille

Mange oppdrag til Mars har avslørt en rekke funksjoner på den røde planeten som antyder at den en gang var varm nok til at flytende vann kunne løpe over overflaten. Disse funksjonene inkluderer det som ser ut til å være store hav, dalenettverk, elvedeltaer og mineraler som krevde vann.

Nåværende modeller av det tidlige Mars 'klima kan imidlertid ikke forklare hvordan slike varme temperaturer kunne ha eksistert, ettersom solen var mye svakere den gangen, noe som førte til at noen spurte om disse funksjonene kan ha blitt skapt av vind eller andre mekanismer. Likevel er det bevis som tyder på at det gamle Mars var varmt nok til å støtte flytende vann på minst ett sted på overflaten. Andre funn tyder på at det gamle Mars en gang var kaldt og vått, ikke kaldt og tørt eller varmt og vått, som det ofte argumenteres for.

NESTE: Er det liv på Mars?

Er det liv på Mars?

NASA/JPL/Cornell

NASA/JPL/Cornell

Det første romfartøyet som lyktes med å lande på Mars, NASAs Viking 1, begynte et mysterium som forblir pirrende uløst: Er det bevis på liv på Mars? Viking representerte det første og foreløpig eneste forsøket på å lete etter liv på Mars, og funnene det diskuteres hardt i dag. Viking hadde påvist organiske molekyler som metylklorid og diklormetan. Imidlertid ble disse forbindelsene avvist som terrestrisk forurensning - nemlig rensevæsker som ble brukt til å forberede romfartøyet da det fremdeles var på jorden.

Mars 'overflate er veldig fiendtlig mot livet slik vi kjenner det, når det gjelder kulde, stråling, hyper-tørrhet og andre faktorer. Likevel er det mange eksempler på liv som overlever i ekstreme miljøer på jorden, for eksempel de kalde, tørre jordsmonnene i Antarctic Dry Valleys og den hyper-tørre Atacama-ørkenen i Chile.

Det er liv praktisk talt overalt hvor det er flytende vann på jorden, og muligheten for at det en gang var hav på Mars får mange til å lure på om livet noen gang har utviklet seg på Mars, og i så fall om det kan eksistere. Å svare på disse spørsmålene kan bidra til å belyse hvor vanlig livet kan være i resten av universet.

NESTE: Er jordens liv fra Mars?

Er jordens liv fra Mars?

Regnende meteoritter

NASA/JPL

Meteoritter oppdaget i Antarktis som kom fra Mars - sprengt av den røde planeten ved kosmiske påvirkninger - har strukturer som ligner de som er laget av mikrober på jorden. Selv om mye forskning siden den gang tyder på kjemiske forklaringer på disse strukturene i stedet for biologiske, fortsetter debatten. Disse funnene øker den fristende muligheten for at liv på jorden faktisk stammer fra Mars for lenge siden, båret her på meteoritter.

NESTE: Kan mennesker leve på Mars?

Kan mennesker leve på Mars?

ESA / IPMB

ESA / IPMB

For å svare på om livet eksisterte på Mars eller ikke, må folk faktisk gå dit og finne ut.

NASAs plan fra 1969 var å ha et menneskelig Mars -oppdrag innen 1981 og en permanent Mars -base i 1988. Imidlertid utgjør interplanetære menneskelige reiser klare vitenskapelige og teknologiske utfordringer. Man må forholde seg til reisens påkjenninger - spørsmål om mat, vann og oksygen, de skadelige effektene av mikrogravitasjon, potensielle farer som brann og stråling og det faktum at slike astronauter ville være millioner kilometer unna hjelp og begrenset sammen i årevis om gangen. Å lande, jobbe, bo på en annen planet og komme tilbake fra det ville også by på en rekke utfordringer.

Likevel virker astronauter ivrige etter å finne ut. For eksempel bodde i år seks frivillige i et foregående romfartøy i nesten halvannet år i det såkalte Mars500-prosjektet, den lengste romfartssimuleringen som noensinne er utført, for å replikere et bemannet oppdrag til Mars fra begynnelse til slutt. Det er til og med mange frivillige for en enveistur til den røde planeten. Bittesmå mikrober som spiser stein, kan utvinne dyrebare utenomjordiske ressurser fra Mars og bane vei for de første menneskelige kolonistene, og bønder kan dyrke avlinger på overflaten. Mysteriet om hvorvidt mennesker noen gang kommer til å dra til Mars eller ikke, kan i stor grad hvile på om de maktene som kan være overbevist om å dra dit eller ikke.