Apollo Astronauts and Fast Cars: Corvette, Scott Kelly Se tilbake på AstroVette

Apollo 12 astronauter Pete Conrad (t.v.), Richard Gordon (i midten) og Alan Bean med sine AstroVette Corvettes og en månelanding i et mannskapsportrett fra 1969.

Apollo 12 astronauter Pete Conrad (t.v.), Richard Gordon (i midten) og Alan Bean med sine AstroVette Corvettes og en månelanding i et mannskapsportrett fra 1969. (Bildekreditt: Chevrolet)



Corvette går tilbake til fremtiden - i verdensrommet. Scott Kelly, den tidligere NASA -astronauten som tilbrakte nesten et år i verdensrommet på sitt siste oppdrag, gjorde et overraskende inntrykk ved avdukingen av C8 Corvette torsdag (18. juli) foran 1300 mennesker i Tustin, California.



Kelly er en stor fan av Corvettes - han har allerede eid to av dem - og denne romflygerens kjærlighet til den slanke bilen hører tilbake til en tid da NASA -astronauter fikk leie dem for billig. Neil Armstrong, som først gikk på månen for 50 år siden på Apollo 11 -oppdraget, var en av disse astronautene.

Mens Kelly, 55, var litt ung for å huske astronauten-Corvette (eller AstroVette, hvis du vil) forbindelsen som barn, elsket han fortsatt bilen. Han husker to plakater side om side på barndomsveggen: en Corvette og et bilde av skuespilleren Farrah Fawcett.



'En av dem trente,' spøkte han i et intervju med demokratija.eu.

Mer dekning:

Bilde 1 av 3

Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.



Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.(Bildekreditt: Steve Fecht for Chevrolet)

Bilde 2 av 3

Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.

Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.(Bildekreditt: Steve Fecht for Chevrolet)

Bilde 3 av 3



Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.

Tidligere astronaut kaptein Scott Kelly med Chevrolet Corvette Stingray 2020 før den ble avslørt torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California. Astronauter og korvetter har en lang historie som går tilbake til de første amerikanske astronautene som noensinne har flydd i verdensrommet.(Bildekreditt: Steve Fecht for Chevrolet)

Kelly måtte slippe de eldre kjøretøyene da han og kona frivillig var hjemløse i omtrent seks måneder da de flyttet mellom stater, sa han. Det var 2007 og 2018 Stingray cabriolet, som han skaffet seg 'da jeg hadde midler til å skaffe dem', sa han.

Men han er spent på å prøve den nyeste modellen av den ikoniske bilen: 'Denne nye Corvette er som en rakett - motoren er bak,' er den manuelle linjen Kelly og Corvette har når de beskriver C8. Talsmenn for Corvette sa at det å ha Kelly godkjennelse for den nye stilen - etter 66 år med frontmotorer - kan være et løft for selskapets formuer. (Noen mangeårige fans har beklaget stilendringen, men Kelly er ikke en av dem.)

I slekt: Kjøring på månen: Bilder av NASAs månebiler

AstroVettes for astronauter

Bilde 1 av 7

Dette autograferte kortet viser mannskapet på Apollo 12 (Pete Conrad, Richard Gordon og Alan Bean) med deres AstroVettes og en månelanding i et mannskapsportrett fra 1969.

Dette autograferte kortet viser mannskapet på Apollo 12 (Pete Conrad, Richard Gordon og Alan Bean) med deres AstroVettes og en månelanding i et mannskapsportrett fra 1969.(Bildekreditt: Chevrolet)

Bilde 2 av 7

Mannskapet på Apollo 12, NASA

Portrett av mannskapet på Apollo 12 mens de sitter på en trio av Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Mannskapet, NASAs andre bemannede oppdrag til månen, var fra venstre astronautene Pete Conrad (1930 - 1999), Richard Francis Gordon Jr og Alan Bean.(Bildekreditt: Chevrolet)

Bilde 3 av 7

Portrett av mannskapet på Apollo 12 mens de sitter på en trio av Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Mannskapet, NASA

Portrett av mannskapet på Apollo 12 mens de sitter på en trio av Chevrolet Corvette Stingrays, Cocoa Beach, Florida, 23. september 1969. Mannskapet, NASAs andre bemannede oppdrag til månen, var fra venstre astronautene Pete Conrad (1930 - 1999), Richard Francis Gordon Jr og Alan Bean.(Bildekreditt: Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty)

Bilde 4 av 7

Fra venstre poserer amerikanske astronauter James Irwin (1930 - 1991), Alfred Worden og David Scott ved siden av matchende Corvettes parkert bak Lunar Roving Vehicle for å bli brukt i NASA

Fra venstre poserer amerikanske astronauter James Irwin (1930 - 1991), Alfred Worden og David Scott ved siden av matchende Corvettes parkert bak Lunar Roving Vehicle for å bli brukt i NASAs Apollo 15 -oppdrag, Mojave Desert, 29. april 1971.(Bildekreditt: Ralph Morse/The LIFE Picture Collection/Getty)

Bilde 5 av 7

En Astrovette fra 1969 som den ble brukt av Apollo 12 -astronautene Pete Conrad, Alan Bean og Richard Gordon, som leide matchende Corvettes mens de forberedte seg på månelandingsoppdraget.

En Astrovette fra 1969 som den ble brukt av Apollo 12 -astronautene Pete Conrad, Alan Bean og Richard Gordon, som leide matchende Corvettes mens de forberedte seg på månelandingsoppdraget.(Bildekreditt: Chevrolet)

Bilde 6 av 7

En Astrovette Corvette poserer ved siden av en NASA moon rover -prototype.

En Astrovette Corvette poserer ved siden av en NASA moon rover -prototype.(Bildekreditt: Chevrolet)

Bilde 7 av 7

En Astrovette Corvette poserer ved siden av en NASA moon rover -prototype.

En AstroVette kontra NASAs nymåne -rover. Som ville vinne i et løp?(Bildekreditt: Chevrolet)

Corvette var en del av romprogrammet helt fra begynnelsen.

Alan Shepard mottok en hvit Corvette fra 1962 som gratulasjoner for å være den første amerikaneren i verdensrommet i 1961. Etterpå forhandlet Florida Chevrolet-Cadillac-forhandler Jim Rathmann frem en leieavtale på 1 dollar i året for Shepards seks andre Mercury-astronauter .

Så mange astronauter hoppet ombord at de billige Corvette -leieavtalene fortsatte gjennom Gemini og Apollo -programmene til rundt 1971, ifølge CorvetteOnline.com . (En rød, hvit og blå versjon av Corvette for Apollo 15 dukket opp på forsiden av Life Magazine rundt den tiden, sa Corvette -talsmenn.)

En rekke astronauter fra 1960- og 1970 -årene er bekreftede Corvette -leasere, inkludert Armstrong. En bil påstås en gang å være i Armstrongs eie hentet bud i 2012 på mer enn $ 250 000 når den legges på eBay. Den ble til slutt trukket fra auksjonen da den ikke oppfylte den ukjente reserveprisen, ifølge en forumdiskusjon på demokratija.eu partnernettsted collectSPACE basert på en Fox News -rapport som er trukket frakoblet. Fra 2014 var den ikke til salgs siden eieren bestemte seg for å beholde den og gjenopprette den.

Noen andre astronauter bekreftet å ha Corvettes inkludert Apollo 12 -mannskapet, som insisterte på å matche gyldne biler som et symbol på vennskapet deres; Apollo 1 -astronauten Gus Grissom (som døde i en brannskyting i 1967; bilen hans ble returnert til forhandleren og til slutt havnet i en privat samling); og Apollo 13 -sjef Jim Lovell. (Tom Hanks, som fremstilte Lovell i 1995 -filmen 'Apollo 13', kan også sees kjøre en Corvette).

En ny Corvette -generasjon

Pensjonert NASA -astronaut Scott Kelly poserer med sin blå C8 Corvette, som Chevrolet avduket torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California, like før 50 -årsjubileet for månelandingen Apollo 11.

Pensjonert NASA -astronaut Scott Kelly poserer med en blå Corvette for å matche astronauten sin jumpsuit. Chevrolet presenterte sin nyeste Corvette, C8, torsdag 18. juli 2019 i Tustin, California, like før 50 -årsjubileet for månelandingen Apollo 11.(Bildekreditt: Chevrolet)

Kelly beklaget at Corvette -leieprogrammet ikke lenger var på plass, men spøkte med at hvis NASA skulle tillate det, skulle det bare være for pensjonerte astronauter som ham selv som allerede har gjort sin tjeneste for landet sitt.

Mer alvorlig, la han til, NASA må være strenge når det gjelder denne typen forskrifter i dag på grunn av etiske retningslinjer for offentlig ansatte, en kategori som astronauter-utenfor verden-som deres stillingsbeskrivelse er-fortsatt faller under.

Han sa at for de tidlige astronautene var begrunnelsen for å ha en Corvette sannsynligvis enkel: 'De ville bare bruke kule, raske biler.'

Redaktørens merknad:En tidligere versjon av denne historien uttalte at astronauten Scott Kelly ville motta en C8 Corvette fra Chevrolet. Dette var feil og er fjernet fra historien.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .