Astronauter kan ikke vente med å se Boeings første Starliner Capsule lansering i

CAPE CANAVERAL, Fla. - Astronautene som skal gjøre de første turene på Boeings nye Starliner romfartøy kunne ikke vært mer spent på fremtiden for kommersiell romfart og debutlansering av en ubesatt Starliner i morgen (20. desember).



Med mindre enn 24 timer til Boeings første CST-100 Starliner astronaut-taxi lanserer, ble astronautene som vil gjøre både de første og følgende mannskapsmisjonene ombord på fartøyet, sammen med NASA-administrator Jim Bridenstine på en pressekonferanse ved nedtellingsklokken for lansering her på NASAs Kennedy Space Center for å diskutere oppskytingen og menneskehetens fremtid i verdensrommet.



Starliner skal etter planen starte på en Atlas V -rakett klokken 6:36 EST (1136 GMT). Du kan se lanseringen live her og på demokratija.eu sin hjemmeside, med tillatelse fra NASA, som begynner klokken 5:30 EST (1030 GMT).

I slekt: Hvordan Boeings Starliner Orbital Test Flight vil fungere
Mer: Hvordan se Boeings Starliner -testflyvning online



NASA -astronautene Nicole Mann (t.v.) og Mike Fincke viser frem oppdragene sine på Starliner Crew Flight Test -oppgave foran Boeing

NASA -astronautene Nicole Mann (t.v.) og Mike Fincke viser frem oppdragene sine på Starliner Crew Flight Test -oppgave før Boeings lansering av Starliner Orbital Flight Test på Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Florida 19. desember 2019.(Bildekreditt: demokratija.eu/Future via Chelsea Gohd)

Morgendagens lansering, kalt Orbital Flight Test (OFT), er et ubesatt oppdrag som vil fungere som en tørrkjøring for den første bemannede Starliner -lanseringen. Oppdraget med mannskap, kalt Crew Flight Test (CFT), vil mest sannsynlig finne sted en gang i 2020.



'Hvordan skal vi føle det i morgen når vi ser OFT lansere? Jeg tror, ​​med ett ord, virkelig overveldet - men på en god måte, på de beste måtene, sier Nicole Mann, en NASA -astronaut som vil fly på det første mannskapet Starliner -oppdraget, til demokratija.eu på pressekonferansen.

'Jeg tror at når vi kommer nærmere lanseringen, for meg personlig, begynner følelsene mine å bli litt knyttet til denne spenningen og stoltheten, stresset og virkelig forbløffelsen over hva vi gjør og hva vi oppnår,' sa hun. 'Så i morgen er en stor milepæl for oss, og det er det neste trinnet før vi lanserer CFT. Så det ser vi definitivt frem til. '

Mike Fincke, en NASA -astronaut som vil fly på CFT sammen med Mann, delte lignende følelser.



'Vi er glade,' sa Fincke til publikum ved Kennedy Space Center. Han bemerket at Starliner vil starte uten et mannskap, men den vil ha en 'antropometrisk testenhet' - i utgangspunktet en kollisjonstest - kalt Rosie om bord. Rosie vil være utstyrt med sensorer for å samle inn data om aspekter ved flyvningen, som G-styrker, sa Fincke.

'Hun kommer til å ta treffet for oss, og vi skal se på romfartøyet og se om Starliner kan håndtere oppskytingens påkjenninger,' la han til.

Astronautene uttrykte også sin begeistring for den fortsatte utviklingen og veksten av kommersiell romfart.

'Som flygtestere ... dette er en drøm som går i oppfyllelse,' sa Fincke. 'Svært sjelden kommer det der du får et helt nytt romfartøy å se på og teste. Og vi har tre av dem akkurat nå: Selvfølgelig har vi Orion med Artemis program ; vi har Starliner, som vi er her for å snakke om i dag; og SpaceX Mannskap Dragon . '

For Mann er testflyvningen et ytterligere bevis på at romindustrien gjenoppfinner seg selv.

'Dette er virkelig den nye epoken med romfart,' sa Mann til demokratija.eu. 'Det åpner opp en lav bane rundt jorden; det åpner opp plass for ikke bare våre regjerings astronauter, men nå kommersielle astronauter og flere mennesker på jorden som ønsker tilgang til verdensrommet. '

Oppdraget er faktisk inspirerende, la hun til.

'Vi snakker om teknologiutvikling; vi snakker om vitenskap, 'sa Mann. 'Men snakket også om folk som kan fange romets overraskelse - så kanskje lærere, kanskje journalister, kanskje kunstnere som er i stand til å samle alt vi ser i verdensrommet, forbløffelsen over det de gjorde, og de er i stand til å oversette det til menneskene tilbake på jorden. '

NASA -administrator Jim Bridenstine, NASAs nestleder Jim Morhard, Kennedy Space Center -direktør Bob Cabana og NASA -astronauter Josh Cassada og Suni Williams, som er tildelt Boeings første operasjonsflyvning med Starliner, og NASA -astronauter Nicole Mann, Michael Fincke og Boeing -astronaut Chris Ferguson, som er tildelt Boeings Crew Flight Test, blir sett under en pressekonferanse i forkant av Boeing Orbital Flight Test -oppdraget torsdag 19. desember 2019 på NASAs Kennedy Space Center i Florida.

NASA -sjef Jim Bridenstine, flankert av astronautene som vil fly de første bemannede Boeing Starliner -oppdragene, diskuterer den kommende Orbital Flight Test av en ubemannet Starliner på Kennedy Space Center i Florida 19. desember 2019.(Bildekreditt: NASA/Joel Kowsky)

Bridenstine diskuterte også hvordan denne 'nye epoken' med romfart gir nye muligheter til å bevege seg bort fra avhengighet av utenlandske raketter og oppskytingsramper.

'Vi går inn i en ny æra,' sa han. 'Vi skal faktisk skyte amerikanske astronauter på amerikanske raketter fra amerikansk jord for første gang siden romfergen gikk av, og vi skal gjøre det i første del av neste år.'

Videre vil den nye æra gi flere muligheter for ikke bare NASA -astronauter, men private borgere og romturister, til å fly til verdensrommet.

'Denne gangen når vi går, skal vi gå med kommersielle partnere,' sa Brindenstine. 'NASA kjøper ikke å eie og drive maskinvaren. Vi kjøper en tjeneste, målet er at NASA ønsker å være en kunde av mange kunder på en veldig robust kommersiell markedsplass. '

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om romferie 2019

Trenger mer rom? Abonner på vår søstertittel 'All About Space' Magazine for de siste fantastiske nyhetene fra den siste grensen! (Bildekreditt: Alt om plass)