BepiColombo romfartøyteskyting på 7-årig tur til Merkur for Europa og Japan

Et felles europeisk-japansk oppdrag til den minste planeten, Merkur, sprengte fra Fransk Guyana på sin lange reise i kveld (19. oktober, 20. oktober).

Dette oppdraget, BepiColombo, vil bruke syv år på å krysse mot målet, hvor det vil skille seg inn i to romfartøyer og gå i bane rundt Merkur i et år - eller to, hvis oppdraget forlenges. Målingene som ble tatt der kunne ikke bare løse dvelende mysterier om den innerste planeten, men også om dannelsen av vårt solsystem og de nærliggende. Hele oppdraget kostet European Space Agency (ESA) og Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) nesten 2 milliarder dollar, ifølge pressemeldinger.



'Det er en virkelig flott dag,' sa ESAs generaldirektør Jan Woerner etter lanseringen. 'La oss gå sammen til Merkur. Gå, Bepi, gå! '

En Arianespace Ariane 5 ECA -rakett som bar det sammenkoblede romfartøyet som ble skutt opp klokken 21.45. EDT (0145 GMT, 20. oktober) fra Kourou, Fransk Guyana. Omtrent 26 minutter senere ble romskipet utplassert og tok kontakt med misjonskontroll omtrent 40 minutter etter oppskytning, som planlagt. [Merkurens mest varige mysterier]

En Ariane 5-rakett lanserer det europeisk-japanske BepiColombo-oppdraget til Merkur fra Europa

En Ariane 5-rakett lanserer det europeisk-japanske BepiColombo-oppdraget til Merkur fra Europas romfart ved Guiana Space Center i Kourou, Fransk Guyana 19. oktober 2018.(Bildekreditt: ESA-CNES-Arianespace)

Nå må forskere vente syv lange år før de to romfartøyene som utgjør BepiColombo når Merkur og skilles for å begynne observasjoner av den lille, rare planeten i desember 2025.

Men det er ikke å si at de kommer til å snurre tommelen: BepiColombo har et par oppgaver å takle, selv om det gjør den lange turen til Merkur. Når den reiser, vil ett instrument om bord gjøre de mest presise målingene hittil av Merkur og Jordens baner rundt solen. Forskere vil kunne bruke disse målingene til å utføre en av favoritthobbyene sine: å prøve å finne noen mangler i Einsteins teori om generell relativitet.

Det sammenføyde romfartøyet vil også lage en serie flybys - en av Jorden, to av Venus og seks av Merkur. Det er derfor cruiset vil ta så lang tid, men det er nødvendig for at BepiColombo skal kunne motvirke den store gravitasjonelle dragningen av solen og glide inn i en jevn bane rundt Merkur. Så underveis vil forskere bruke flybys som muligheter til å teste mange av instrumentene om bord - og potensielt lære noe nytt om våre naboer når romfartøyet reiser.

Endelig, i desember 2025, vil BepiColombo dele seg i sine to komponenter, Mercury Planetary Orbiter bygget av European Space Agency og Mercury Magnetospheric Orbiter bygget av Japan Aerospace Exploration Agency.

En kunstner

En kunstners illustrasjon av det stablede romfartøyet BepiColombo bygget av Europa og Japan og overføringsmodulen deres når de ankommer Mercury. Oppdraget kommer til Merkur i desember 2025.(Bildekreditt: Romfartøy: ESA/ATG medialab; Merkur: NASA/JPL)

Disse romfartøyene vil bli de første som studerte Merkur siden den eneste tidligere bane, NASAs MESSENGER, avsluttet oppdraget i 2015 etter fire år på den lille planeten.

De to BepiColombo -romfartøyene vil jobbe sammen i ett år for å studere alle aspekter av Merkur , fra dypet av kjernen og ut til sprø, framtidig atmosfære som omgir planeten.

Send en e -post til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg henne @meghanbartels . Følg oss @Spacedotcom og Facebook . Original artikkel om demokratija.eu .