Store fremskritt i sporing av asteroider nær jorden, sier NASA-forsker

Asteroid Apophis Illustrasjon

En kunstners illustrasjon av asteroiden Apophis nær jorden. Asteroiden vil fly ekstremt nær Jorden i 2029, og så igjen i 2036, men utgjør ingen trussel om å treffe planeten enten. (Bildekreditt: Dan Durda - FIAAA )



NEW YORK-Menneskeheten har gjort betydelige fremskritt i jakten på asteroider nær jord som potensielt kan utgjøre en alvorlig trussel mot planeten, sa NASAs sjef for romjagter mandag (14. januar).



Don Yeomans , leder for NASAs Near-Earth Object Program, fortalte en mengde her på American Museum of Natural History at det er de mindre asteroider, ikke gigantiske rombergarter, som er vanskelige å få øye på.

'Det er usannsynlig at vi kommer til å savne en stor,' sa Yeomans, som har skrevet en ny bok om asteroider nær jorden 'Near Earth Objects: Finding Them Before They Find Us' (Princeton University Press 2013). Det er de små som sniker seg til oss.



Yeomans 'kontor ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, er viet til å finne nær-jordobjekter (som inkluderer asteroider og kometer) og plotte posisjonene sine over tid. Noen av de mer bemerkelsesverdige asteroider NASA har plassert på den 'ryddede' listen det siste året inkluderer slike høyprofilerte rombergarter som asteroiden Apophis , som vil svinge ekstremt nær Jorden i 2029 og komme tilbake i 2036. Alt fortalt har astronomer funnet 90 prosent av de store asteroider hvis baner bringer dem nær planeten vår.

Apophis ble fjernet fra bekymring i forrige uke da den foretok et fjernt flyby av jorden, noe som gjorde at astronomer kunne gjøre nye observasjoner som bidro til å fullstendig utelukke en trussel om påvirkning i 2036. Tidligere observasjoner hadde allerede utelukket flybybyen i 2029. [ Se bilder av Giant Asteroid Apophis ]

I nær fremtid, som i år, vil det være andre asteroider som gir jorden en nær barbering, sa Yeomans.



15. februar passerer 164 fot (50 meter) asteroiden 2012 DA14 Jorden i en rekkevidde på 27.680 kilometer, godt inne i bane til geosynkrone kommunikasjonssatellitter som flyr 36.000 km over planet. Asteroide 2012 DA14 utgjør heller ingen trussel om å påvirke jorden under flyby.

Planetforsker Don Yeomans sporer nær-jordobjekter på NASA

Planetforskeren Don Yeomans sporer objekter nær jord ved NASAs Jet Propulsion Laboratory.(Bildekreditt: NASA)



Yeomans og hans kolleger kan se nærmere på objekter nær jorden ved hjelp av avansert radarteknologi. Ved å sende en stråle i den generelle retningen til en asteroide eller komet, kan forskere måle hvor lang tid det tar for strålen å gå og deretter til slutt bli sendt tilbake til mottakeren. Forskere analyserer deretter det reflekterte signalet for å bestemme nøyaktig hvor langt unna en asteroide er og få en følelse av dens struktur.

Derfra henter NASA-forskere hjelp fra amatørastronomer til oppfølgingsobservasjoner for å bestemme banen til en nyfunnet asteroide, og legger særlig vekt på hvor nær banebanen kommer til jorden.

'Vi observerer hvor disse objektene er på himmelen og projiserer banene sine i årene som kommer inn i fremtiden,' sa Yeomans.

Hvis Yeomans og teamet hans så en asteroide på vei mot planeten, er det noen få handlingsmuligheter tilgjengelig for dem. Å lande en liten sonde på asteroiden for å dytte den litt ut av kurs kan være en måte, mens andre har foreslått å påvirke krateret med en sonde som drastisk vil endre bane, sa han.

Du kan følge personalforfatteren på demokratija.eu Miriam Kramer på Twitter @mirikramer . Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .

Jorden forårsaker asteroide-skjelv