Kina gjør historisk første landing på den mystiske fjersiden av månen

Menneskeheten plantet nettopp flagget sitt på den andre siden av månen.



Kinas robotiske Chang'e 4-oppdrag rammet onsdag kveld (2. januar) på gulvet i det 186 kilometer brede Von Kármán-krateret, noe som førte til den første myke landingen noensinne på den mystiske månens bortre side.



Chang'e 4 vil utføre en rekke vitenskapsarbeider i løpet av de kommende månedene, noe som potensielt vil hjelpe forskere med å bedre forstå strukturen, dannelsen og utviklingen av Jordens naturlige satellitt. Men det symbolske trekket ved oppdraget vil resonere mer hos massene: Listen over uutforskede lokaliteter i vårt solsystem ble bare litt kortere. [ Se: Kinas historiske landing på månens fjernside! ]

Det første bildet av månen



Det første bildet av månens bortre side tatt av Kinas Chang'e 4 -sonde, som berørte 2. januar 2019 (3. januar Beijing -tid).(Bildekreditt: CNSA)

Den episke touchdownen - som fant sted kl. 21:26 EST (0226 GMT og 10:26 Beijing tid 3. januar), ifølge kinesiske romfartsmyndere - fulgte nøye med i hælene på to store milepæler for romfart i NASA. 31. desember kom OSIRIS-REx-romfartøyet i bane rundt asteroiden Bennu nær jorden, og New Horizons-sonden zoomet forbi det fjerne objektet Ultima Thule like etter midnatt 1. januar.

'Gratulerer til Kinas Chang'e 4 -team for det som ser ut til å være en vellykket landing på den andre siden av månen. Dette er det første for menneskeheten og en imponerende prestasjon! ' NASA -administrator Jim Bridenstine sa via Twitter onsdag kveld, etter at meldingen om milepælen begynte å sirkulere på sosiale medier.

Se mer

Ukjent land



Det tar månen omtrent like lang tid å snurre en gang på sin akse som den gjør for den naturlige satellitten å gå i bane rundt jorden: 27,3 dager. På grunn av denne 'tidevannslåsing' ser vi bare ett ansikt på månen, som vi kaller nærsiden. [Kinas Chang'e 4 Moon Far Side Mission i bilder]

Dette kjente ansiktet har ønsket mange besøkende velkommen gjennom årene, både robotiske og menneskelige; alle seks av NASAs mannskaper Apollo -oppdrag til månens overflate rørt ned på den nærmeste siden. Den andre siden er et mye tøffere mål for overflateutforskning, fordi månens steinete bulk ville blokkere direkte kommunikasjon med alle landere eller rovere der. (Og ikke kall det 'den mørke siden'; den andre siden får like mye sollys som den nærmeste siden.)

For å håndtere dette problemet lanserte Kina en stafettsatellitt kalt Queqiao i mai 2018. Queqiao opprettet butikk på jordmånen Lagrange punkt 2, et gravitasjonelt stabilt sted utenfor månen hvorfra satellitten kan holde både Chang'e 4 og dens hjemplaneten i sikte.



Dataflyten gjennom Queqiao vil trolig være omfattende. Chang'e 4, som ble lansert 7. desember og gikk inn i månens bane 4,5 dager senere, kan skryte av åtte vitenskapsinstrumenter: fire stykker på en stasjonær lander og en mobil rover.

Landeren har Landing Camera, Terrain Camera, Low Frequency Spectrometer og Lunar Lander Neutrons and Dosimetry, som ble levert av Tyskland. Roveren har panoramakameraet, månens gjennomtrengningsradar, det synlige og nær-infrarøde bildespektrometeret og den avanserte små analysatoren for nøytrale, som Sverige bidro med.

Chang'e 4 vil derfor være i stand til å karakterisere omgivelsene i detalj, ved å undersøke sammensetningen av overflaten så vel som den lagdelte strukturen på bakken under landerens føtter. Slike observasjoner kan hjelpe forskere til å bedre forstå hvorfor månens nær- og fjernsider er så forskjellige, har forskere sagt. For eksempel dekker mørke vulkanske sletter kalt 'maria' store deler av nærsiden, men er nesten fraværende på den andre siden. (Vi har gode bilder av den fjerne siden ovenfra, takket være romfartøyer som NASAs Lunar Reconnaissance Orbiter.)

Oppdraget bør stråle hjem noen spennende og dramatiske bilder også; Von Kármán-krateret ligger i bassenget til Sørpolen-Aitken (SPA), en av de største påvirkningstrekkene i solsystemet. SPA -bassenget måler 2500 km fra kant til kant og er omtrent 12 km dypt.

I tillegg utgjør Chang'e 4 et biologisk eksperiment, som skal spore hvordan silkeorm, poteter ogArabidopsisplanter vokser og utvikler seg på månens overflate. Oppdraget vil også gjøre radio-astronomiske observasjoner, dra fordel av den eksepsjonelle fred og ro på den andre siden. (Queqiao samler også inn astronomidata ved å bruke et eget instrument kalt Nederland-Kina lavfrekvensutforsker.) [Kinas månemisjoner forklart (infografisk)]

En kunstner

En kunstners illustrasjon av Kinas Chang'e 4 -lander på den andre siden av månen. Oppdraget gikk ned 2. januar 2019.(Bildekreditt: CASC/China Defense Department)

Et ambisiøst måneprogram

Chang'e 4 er bare det siste trinnet i Kinas robotiske måneutforskningsprogram, som er oppkalt etter en mångudinne i kinesisk mytologi. Nasjonen lanserte bane Chang'e 1 og Chang'e 2 i henholdsvis 2007 og 2010, og dro av en nærliggende landing med Chang'e 3 -oppdraget i desember 2013. (Chang'e 4 ble opprinnelig designet som en sikkerhetskopi til Chang'e 3, så maskinvaren til de to oppdragene er lik.)

Kina lanserte også en returkapsel på en åtte dagers tur rundt månen i oktober 2014, et oppdrag kjent som Chang'e 5T1. Det var en prøvekjøring for Chang'e 5-prøve-returinnsatsen, som kunne lanseres allerede i år.

Kina har også ambisjoner om månemisjoner med mannskap, men programmet for menneskelig romfart er mer fokusert på jordens bane på kort sikt. Nasjonen har som mål å ha en romstasjon i gang der i begynnelsen av 2020 -årene.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss @Spacedotcom eller Facebook . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .