Kinas måneplanter er døde

Bomullsspirer på månen

Kinesiske forskere ga ut dette bildet av en bomullsplante som spirer i tanken på månens ytterkant ombord på Chang'e 4 -landeren. Bildet er tatt 7. januar 2019. (Bildekreditt: Chongqing University)



Månen er en livløs verden igjen.



Bomullsplantene som spiret på månens bortre side ombord på Kinas Chang'e 4 -lander er døde, utført av den bitende kulden i den lange månenatten, GBTimes rapporterte i dag (16. januar).

Disse fotosyntetiserende pionerene var en del av Chang'e 4s biologiske eksperiment, som også inkluderte frø av potet, raps ogArabidopsisplanter, samt frukt-fly-egg og gjær. Disse organismer var innkapslet i en 5,7-lb. (2,6 kilo) beholder, som berørte byen på månens bortre side med Chang'e 4 lander-rover-duoen natten til 2. januar. [ Bilder fra Moon's Far Side! Kinas Chang'e 4 månelanding i bilder ]



Eksperimentet - som begynte bare timer etter historisk touchdown inne på den bortre sidens 115 kilometer brede (186 kilometer) Von Kármán-krater-som hadde som mål å vurdere hvordan planter og dyr vokser og utvikler seg i det fremmede månemiljøet. Månens overflate har lav tyngdekraft, høye strålingsnivåer og ekstreme temperatursvingninger.

Bomullsfrøene var i stand til å håndtere disse tøffe forholdene, i det minste i begynnelsen og ble de første plantene som noensinne spiret på overflaten av en annen verden. (Kinesiske romfartsmyndere har ikke sagt hvordan de andre organismer gjorde.)

Men beholderen har tilsynelatende ikke en batteridrevet varmeovn, så månenattens begynnelse i helgen stavet undergang for bomullsspirene, rapporterte GBTimes. (Det tar månen omtrent 27 jorddager å fullføre en rotasjon, så dag og natt på vår nærmeste nabo hver siste to uker. Denne rotasjonsperioden matcher forresten månens orbitperiode - tiden det tar å fullføre en runde rundt Jorden. Derfor får vi bare se nærsiden, og månesiden er for alltid ute av syne.)



'Liu Hanlong, leder for eksperimentet ved Chongqing University, sa på en pressekonferanse i regjeringen i Chongqing tirsdag om at temperaturen inne i beholderen på 1 liter hadde nådd minus 52 grader Celsius [minus 62 grader Fahrenheit] og forsøket var avsluttet 'etter 212,75 timer, Andrew Jones skrev i GBTimes -historien .

De døde plantene vil råtne etter dagspauser over Von Kármán sent denne måneden. Men beholderen er et lukket system, så det forfallne materialet vil ikke lekke ut på månens overflate, sa kinesiske romfartsmyndere.

Et bilde av biologi-eksperimentbeholderen som nå ligger på den andre siden av månen ombord på Kinas Chang



Et bilde av biologi-eksperimentbeholderen som nå ligger på den andre siden av månen ombord på Kinas Chang'e 4-lander.(Bildekreditt: Chongqing University)

Selv om Chang'e 4 -teammedlemmer har spådd det biologiske eksperimentets potensial for å bane vei for fremtidig måneoppgjør, er det ikke en vitenskapelig kjernelast for oppdraget. I 2015 ba kinesiske romfartsmyndigheter studenter rundt om i landet om å sende inn ideer om en nyttelast for å fly ombord på Chang'e 4. Minibiosfæren var den vinnende deltakeren av mer enn 250 forslag, ifølge Kinas statlige drift Nyhetsbyrået Xinhua .

Chang'e 4 lander og rover samler detaljerte data om overflaten og nær undergrunnen til Von Kármán -krateret. Denne informasjonen sendes tilbake til jorden via en satellitt kalt Queqiao, som Kina sendte til et gravitasjonelt stabilt sted utenfor månen i mai 2018.

Chang'e 4 er en del av Kinas ambisiøse program for robotisk måneutforskning. Nasjonen lanserte månebane Chang'e 1 og Chang'e 2 i henholdsvis 2007 og 2010, og satte Chang'e 3 lander-rover-paret på månens nærside i desember 2013.

Hvis alt går etter planen, vil Kina lansere Chang'e 5 prøve-returoppdrag en gang i år.

Bomullsfrøene er ikke de første plantene som noen gang spirer ut av jorden. Astronauter har pleiet en rekke minigarder i jordens bane, ombord på Russlands romstasjon Mir, den internasjonale romstasjonen og Kinas romfartslaboratorium Tiangong-2.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ) er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss @Spacedotcom eller Facebook . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .