Kometen ATLAS oppløses i biter mens Hubble -teleskopet ser på (bilder)

Dette Hubble -romteleskopbildet av kometen C/2019 Y4 (ATLAS) ble tatt 23. april 2020.



En visning av Comet C/2019 Y4 (ATLAS) sett av Hubble -romteleskopet 23. april 2020. Kometen har fragmentert seg i mer enn et dusin stykker.(Bildekreditt: NASA, ESA, STScI og D. Jewitt (UCLA))



Kometen ATLAS (formelt kjent som C/2019 Y4) har gått i oppløsning foran våre øyne, og to nye bilder fra Hubble romteleskop vis at kometen har smuldret i 25 stykker.

Etter at kometen ble oppdaget 29. desember 2019 av ATLAS (Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System) robotundersøkelsessystem, begynte raskt å lysne . I midten av mars begynte imidlertid kometen brått å dimme, og som ATLAS senere bekreftet, begynte den iskalde kjernen å bryte fra hverandre og gå i oppløsning 146 millioner kilometer fra Jorden.



Utrolig nok var Hubble i stand til å fange denne komets død. 20. april, Hubble observert 30 fragmenter fra kometen, og bare noen dager senere 23. april så den bare 25 stykker.

Video: Vakre nebulas i 'aldri før sett' Hubble 30-årsjubileum
I slekt: De beste Hubble -romteleskopbildene noensinne!

'Utseendet deres endres vesentlig mellom de to dagene, så mye at det er ganske vanskelig å koble prikkene,' sa David Jewitt, professor i planetvitenskap og astronomi ved University of California, Los Angeles (UCLA) og leder for et av to lag som fotograferte Komet Atlas med Hubble, sa det i en uttalelse fra NASA . 'Jeg vet ikke om dette er fordi de enkelte stykkene blinker av og på når de reflekterer sollys, fungerer som blinkende lys på et juletre, eller at forskjellige fragmenter vises på forskjellige dager.'



'Dette er veldig spennende - både fordi slike hendelser er superkule å se på og fordi de ikke skjer veldig ofte,' sa Quanzhi Ye, ved University of Maryland og leder for et annet Hubble -observasjonsteam, i samme uttalelse. 'De fleste kometer som fragmentet er for svake til å se. Hendelser i en slik skala skjer bare en eller to ganger i tiåret, 'la hun til.

To bilder av kometen Atlas, tatt av Hubble -romteleskopet. Til venstre er kometen i 30 stykker 20. april 2020 og til høyre kometen 23. april i 25 stykker.

To bilder av kometen Atlas, tatt av Hubble -romteleskopet. Til venstre er kometen i 30 stykker 20. april 2020 og til høyre kometen 23. april i 25 stykker.(Bildekreditt: NASA, ESA, STScI og D. Jewitt (UCLA))



Men disse observasjonene har, i tillegg til å vise oppløsningen av en komet i utrolige detaljer, også hjulpet forskere med å bedre forstå kometer og hvordan og hvorfor de brytes fra hverandre. Ved å studere disse observasjonene har forskere funnet ut at kometer kan bryte fra hverandre på denne måten oftere enn tidligere antatt, ifølge uttalelsen.

Dette Hubble -romteleskopbildet av kometen C/2019 Y4 (ATLAS) ble tatt 23. april 2020.

I dette andre synet på Comet ATLAS av Hubble -romteleskopet som ble tatt 20. april 2020, er kometens oppløsning tydelig. Stykkene vises i et annet mønster dager senere 23. april.(Bildekreditt: NASA, ESA, STScI og D. Jewitt (UCLA))

Da kometen ble lysere tidligere i år, var folk begeistret fordi, hvis den fortsatte å lyse lysere, kunne den ha vært synlig for det blotte øye under den nærmeste tilnærmingen til jorden 23. mai, der kometen forventes å fly innen 72 år 116 millioner kilometer fra planeten vår. Hvis noen deler av det gjenstår, bør de fortsatt gjøre denne nære tilnærmingen.

Tidligere denne måneden, 24. april, Hubble feiret 30 år om å være i verdensrommet. Romteleskopet har gjort over 1,4 millioner observasjoner i løpet av de 30 årene, og har spottet og avbildet over 47 000 objekter i kosmos. Det har ført til en rekke utrolige funn, inkludert oppdagelsen av mørk energi, og bildene har åpnet menneskehetens øyne for hvor vakkert universet vårt egentlig er.

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plass' 'Hvordan det fungerer' og 'Alt om historie'!

I en begrenset periode kan du tegne et digitalt abonnement på hvilken som helst av våre mest solgte vitenskapsmagasiner for bare 2,38 dollar per måned, eller 45% av standardprisen de tre første månedene. Se tilbud