'Cosmos: Possible Worlds' episode 4 utforsker vår evige søken etter å stoppe sulten

Den fjerde episoden av ' Kosmos: Mulige verdener 'ser programleder Neil deGrasse Tyson se på fortiden og hedre botanikeren Nikolai Ivanovic Vavilov, pioner innen moderne planteavl. Vavilovs historie er preget av både utholdenheten og kreativiteten vi har forventet av emner i 'Cosmos', selv om Vavilovs historie er spesielt tragisk. Vevet inn i Vavilovs dystre fortelling er advarsler og behandlinger av vitenskap og dens etiske implikasjoner, spesielt når vitenskapen selv blir angrepet av politiske krefter.



Episoden åpner på et isete landskap. Kald og mørk, musikkens dystre tone setter scenen for temaene episoden utforsker. 'Å være menneske,' sier en høytidelig Tyson, 'er å kjenne på sultens pine. Det var en gang en mann som drømte at vi gjennom vitenskapen kan lage en verden der ingen noen gang har omkommet av sult og hungersnød.



Tyson tar deretter seerne med på en oversikt over historien om hungersnød og sult i menneskehetens historie. Våre forfedre, foragers og vandrere, samlet planter og jaktet dyr inntil for rundt 10.000 eller 12.000 år siden da mennesker begynte å bosette seg og tamme disse plantene og dyrene. Tilsynelatende skrevet inn i vår GOUT er en forkjærlighet for offer og lidelse, 'for belønninger som ikke ville komme før mye senere,' sier Tyson. 'For første gang tenkte vi på fremtiden.'

Det er da Tyson tar oss tilbake til sin ' kosmisk kalender 'og vi skjønner at denne beslutningen, tatt over hundrevis av generasjoner, ble tatt for mindre enn et halvt minutt siden når det gjelder kosmisk tid. Selv om det ofte blir minnet om usikkerheten i vår plass i kosmos, kan man ikke unngå å undre seg og følelsen av permanenthet mennesker på en eller annen måte har klart å oppnå. Tyson tar oss med til det gamle tårnet i Jeriko, et symbol på matoverskuddene fra jordbruket og vår eldste 'trapp', som Tyson treffende beskriver. 'Å klatre er å følge i fotsporene til 300 generasjoner.'



Til tross for disse håpefulle begynnelsene og de tidlige suksessene i vår første landbruksforsøk , har menneskeheten rammet en rekke hungersnød, forårsaket av politisk dårlig forvaltning, vulkanutbrudd og tørke og andre overveldende, uforklarlige krefter fra kosmos. Befolkningen i Kina, Irland, Brasil, Etiopia, Peru, Rwanda og Russland har blitt ødelagt av ødeleggende hungersnød som har drept tusenvis. Vår hovedperson i denne episoden, Vivlov - ingen fremmed for 'sultens pine' - hjelper Tyson med å fortelle historien om sult i Sovjet -Russland, hvor Vavilov og hans team forsket på som ville revolusjonere feltet og berøre livene til tusenvis av fremtidige generasjoner av mennesker, inkludert oss i dag.

Tidlige gjennombrudd innen evolusjonsfeltet kom fra kjente forskere som Charles Darwin og Gregor mendel , hvis teorier om naturlig seleksjon og prediktiv avl ikke bare er byggesteinene i samtidens forskning på feltet, men også ga 'bevis for enhet', som Tyson uttrykker det, som beviste at 'vi faktisk var slektninger til de andre dyrene og grønnsakene , like mye en del av den naturlige verden som alle andre levende ting. '

Vavilov



Vavilovs dedikerte kolleger ved Moskvas institutt for planteindustri bekjemper rotter - og sin egen brutale sult gjennom nazistenes beleiring av Leningrad - for å sikre at ikke et eneste riskorn går tapt for fremtiden.(Bildekreditt: Cosmos Studios)

Stående på skuldrene til disse gigantene og andre forskere som bestefar genetikkfeltet, som William Bateson, som først brukte begrepet for å beskrive studiet av arvelighet, ville Vavilov vie sitt liv til å forbedre kornavlingene som ikke bare ville opprettholde Russlands befolkning. , men globale befolkninger langt inn i fremtiden. Vavilov trodde vitenskapen kunne seire der regjering og ledelse ofte mislyktes og redde millioner av mennesker fra å dø av sult. Vavilov anerkjente den kritiske betydningen av biologisk mangfold og ville krysse kloden og samle frø til sin verdens frøbank, på jakt etter de tidligste levende eksemplarene av plantene mennesker spiste, i håp om å 'analysere [sine] setninger og oppdage livets språk,' som Tyson ettertrykkelig sier.

I en ironisk vri på skjebnen ville en kommentar fra Vavilovs rival, Trofim Lysenko, som brukte Jean-Baptiste Lamarcks evolusjonsteori som ble diskreditert av Darwins forskning, vende Joseph Stalin mot Vavilov. Stalins regjeringstid for terror og død ville lamme den sovjetiske befolkningen og føre til at flere dør av sult, inkludert Vavilov og hans team av forskere som ville vokte Leningrad frøbank og deres forskning under Adolf Hitlers angrep i andre verdenskrig tappert, til slutten. 'I hele historien,' sier Tyson, 'har ingen team av forskere noen gang blitt testet så grusomt. De ble presset utover bristepunktet, og likevel brøt de ikke. '



Den sovjetiske biologen Trofim Lysenko fikk tilgang til Joseph Stalin ved å fortelle ham en svindel for å dyrke en vinterhveteavling, noe som Russland desperat trengte for å unngå massesult.

(Bildekreditt: Cosmos Studios)

Episoden slutter tar oss tilbake til det iskalde og utilgivelige landskapet der vi begynte, men denne gangen ser vi Tyson stå foran Vavilovs arv, Svalbard Global Seed Vault , som ligger i Norge i den avsidesliggende arktiske Svalbard -skjærgården. Tyson funderer over skjebnen til Sovjetunionen og ofrene fra forskerne som ikke bare forsvarte forskningen, men vitenskapen selv. Vavilov og hans team av botanikere stod overfor en tilsynelatende uoverstigelig oppgave: 'Å lyve om vitenskap og leve, eller å fortelle sannheten og møte en bestemt død.'

Vavilovs engasjement for vitenskap er tydelig i hans arbeid og ofre; fra et kjærlighetsbrev skrevet av Vavilov, lyder Tyson: 'Jeg nøler ikke med å gi livet mitt, selv for den minste vitenskap.' Moderne landbruk og forskning i dag sikrer at tapene Vavilov og teamet hans og de menneskene som bukket under for sult før oss ikke ble gjort forgjeves.

Tyson avslutter med denne tanken: 'Spiste du i dag? Hvis svaret er ja, spiste du sannsynligvis noe som stammer fra frøene botanikerne døde for å beskytte. Hvis bare fremtiden var like virkelig og dyrebar for oss som den var for dem. '

  • 'Cosmos' med Neil deGrasse Tyson kommer tilbake i mars 2020 på Fox, NatGeo Channel
  • 'Jeg vil at solsystemet skal bli vår bakgård,' sier astrofysiker Neil deGrasse Tyson
  • Carl Sagan: Cosmos, Pale Blue Dot og berømte sitater

Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Dagens beste Cosmos -tilbud 3 kundeanmeldelser fra Amazon Se lignende Amazon USA Amazon Ingen prisinformasjon Sjekk Amazon Vi sjekker over 250 millioner produkter hver dag for de beste prisene

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud