Nedlagt tysk satellitt treffer jorden i Fiery Death Dive

Dette fremdeles fra en animasjon av Analytical Graphics, Inc., skildrer gjeninnreisningen av Tyskland

Dette fremdeles fra en animasjon av Analytical Graphics, Inc., skildrer gjeninnføringen av Tysklands nedlagte ROSAT-satellitt i oktober 2011. (Bildekreditt: Analytical Graphics, Inc.)



Denne historien ble oppdatert klokken 11:18 ET.



En gammel tysk satellitt stupte til jorden i dag (22. oktober) etter å ha slukket i en død bane i mer enn et tiår, men tjenestemenn vet ennå ikke hvor den falt.

Den 2,7 tonn store Roentgen Satellite, eller ROSAT, smalt i jordens atmosfære en gang mellom klokken 21.45. EDT (0145 GMT søndag) og 22:15 EDT (0215 GMT søndag), ifølge tjenestemenn ved det tyske luftfartssenteret.



- Det er foreløpig ingen bekreftelse om rusk har nådd jordoverflaten, sier tyske luftfartstjenestemenn i en uttalelse.

Mens den 21 år gamle satellitten brøt fra hverandre da den kom inn i jordens atmosfære igjen, anslått tyske luftfartstjenestemenn at opptil 30 stykker på til sammen 1,9 tonn (1,7 tonn), hovedsakelig bestående av observatoriets varmebestandige speil og keramiske deler, kunne overleve den brennende turen og nå overflaten av planeten.

Basert på ROSATs banebane, kan disse fragmentene spredes langs et strøk av planeten omtrent 80 kilometer bredt, har tyske luftfartsmyndigheter sagt.



Satellitten, som veier 2.426 kilo, ble skutt opp i bane i juni 1990 for å studere røntgenstråling fra blant annet stjerner, kometer, supernovaer, nebulas og sorte hull. Satellitten ble opprinnelig designet for et 18-måneders oppdrag, men den overlevde langt den forventede levetiden. [ Bilder av Doomed ROSAT Satellite ]

I 1998 mislyktes ROSATs stjernesporer og røntgensensorene pekte direkte mot solen. Dette forårsaket uopprettelig skade på satellitten, og den ble offisielt tatt ut i februar 1999.

kunstner



Kunstners inntrykk av ROSAT -satellitten i verdensrommet.(Bildekreditt: German Aerospace Center)

Det nedlagte tyske røntgenobservatoriet var den andre satellitten som falt ukontrollert fra verdensrommet i løpet av en omtrent 30-dagers periode. 24. september falt en 6,5 tonn, avviklet NASA-klimasatellitt, kalt Upper Atmosphere Research Satellite (UARS), ned i Stillehavet. Arrangementet utløste en medie -vanvidd rundt om i verden, og noen pranksters grep til og med muligheten til å lage lure videoer og bilder av satellittens fall.

Misjonskontrollører estimerte først at ROSAT kunne falle til jorden i november, men økt solaktivitet fikk satellittens bane til å forfalle raskere enn opprinnelig forventet. Etter hvert som solens aktivitet stiger, varmes den opp og utvider atmosfæren, noe som skaper mer drag på satellitter i bane.

ROSATs fall fra verdensrommet, og UARS -satellitten før den, satte søkelys på det økende problemet med rusk i verdensrommet.

- Et alternativ er at vi ønsker å kunne fange ukontrollerte satellitter i fremtiden, sier Jan Woerner, leder for hovedstyret i Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), Tysklands romfartsorganisasjon, til demokratija.eu. 'Vi jobber med et slikt oppdrag for å fange dem, avhengig av deres tilstand, og få kontrollert re-entry eller sende dem til et gravplass for å forhindre denne situasjonen i fremtiden.'

NASAs UARS-satellitt i bussstørrelse var den største satellitten som falt ukontrollert fra bane siden 1979. Skylab, den første amerikanske romstasjonen, stupte til jorden i 1979, og rusk fra komplekset stupte ned i Det indiske hav og på deler av Australia.

Også i 1979 kom NASAs Pegasus 2-satellitt, som ble skutt opp i 1965 for å studere mikrometeoroider i bane rundt jorden, igjen ukontrollert og sprutet ut i Midt-Atlanterhavet.

Du kan følge medarbeiderforfatteren på demokratija.eu Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .