Doggie Constellations er en Skywatchers beste venner denne uken

Vintermelkeveien går mellom de to himmelhunder, Canis Major og Canis Minor. Disse hundekonstellasjonene gjør trofaste himmelkamerater for vinterskyere.

Vintermelkeveien går mellom de to himmelhunder, Canis Major og Canis Minor. Disse hundekonstellasjonene gjør trofaste himmelkamerater for vinterskyere. (Bildekreditt: Starry Night Software)

Hvis du er en skywatcher og en hundelsker, er en spesiell himmelsk godbit i vente for deg denne uken.



De fleste stjernekikkere kjenner figuren til jegeren Orion, med beltet på tvers og smykket sverd. Mindre kjent er figurene rundt ham. Som enhver god jeger følger han med sine to trofaste jakthunder, store og små.

Den store hunden, Canis Major , er et virkelig imponerende dyr. Finn ham ved å følge Orions belte ned og til venstre. Sirius, den lyseste stjernen på himmelen, markerer hundens hode.

Stjerner kan være lyse av to grunner; de kan være iboende lyse, i så fall kan de skinne over store avstander. Eller, i likhet med Sirius, kan det være ganske vanlige stjerner som er lyse utelukkende fordi de er i nærheten av oss.

Sirius er litt større og lysere enn solen, men synes for oss å være så lys fordi den bare er 8,6 lysår unna, noe som gjør den til den åttende nærmeste stjernen. Sirius er en dobbeltstjerne, men ledsagerstjernen er nær og svak, noe som gjør det vanskelig å observere. [12 må se Skywatching-hendelser i 2012]

Under Sirius markerer en trekant med lyse stjerner hundens hofter og bakpoter. Like ved er en svak stjerne, ikke helt synlig for det blotte øye, kalt VY Canis Majoris. Dette er den største stjernen vi vet om, en rød gigant som er større enn Betelgeuse i Orion, og er i likhet med Betelgeuse en svært sannsynlig kandidat til å eksplodere som en supernova i nær fremtid.

Melkeveien går gjennom Canis Major, så denne stjernebildet er rikt på åpne klynger, og er vel verdt en utforskning med kikkert. Se spesielt etter den store åpne klyngen Messier 41, noen ganger kalt 'den lille bikuben' med referanse til bikubeklyngen i stjernebildet Kreft. En annen fin klynge i nærheten er Messier 93, i nabokonstellasjonen Puppis.

Godt over Canis Major, på nivå med Orions skuldre, er den lille hunden, Canis Minor. Dette er en liten konstellasjon, som består av bare to lyse stjerner, mer som en 'pølse' enn en ekte hund.

Perlen til Canis Minor er den lyse stjernen Procyon. I likhet med Sirius er den lys fordi den er relativt nær, 11,4 lysår unna. Dette gjør den til den 22. nærmeste stjernen til jorden.

Mellom de to hundene er et stort område med svært få lyse stjerner, men siden Melkeveien løper gjennom det, er området ekstremt rikt på åpne stjerneklynger og gassformige nebulas. Mange av disse er fine severdigheter i kikkert og små teleskoper .

Den berømte franske astronomen Charles Messier registrerte tre spesielt fine klynger her: M46, M47 og M50. På 1700 -tallet opprettet Messier en katalog med objekter på himmelen som fremdeles brukes i dag.

Se nærmere på M46 med et teleskop. Gjemt blant stjernene er en liten puffball: planetariske stjernetåken NGC2348, som er den siste gisp av en døende stjerne.

I likhet med store deler av Melkeveien har denne regionen mer enn andelen gassformige nebulas, som er enorme skyer av glødende gass som nye stjerner dannes fra. En av de mest berømte er NGC2359, noen ganger kalt 'Thors hjelm', på grunn av sin likhet med en vikinghjelm.

Hvis du er velsignet med en veldig mørk himmel, kan du bruke kikkert for å lete etter rosetttåken eller NGC2237. Dette objektet er et populært mål for astrofotografer, men er et vanskelig objekt å observere visuelt på grunn av sin store størrelse og dimme. Men på en mørk natt med 7x50 eller 10x50 kikkert kan den sees svakt glødende, dobbelt så full som månens diameter, med en vakker, åpen klynge i hjertet.

Denne artikkelen ble levert til demokratija.eu av Starry Night Education , lederen innen romvitenskapelige læreplanløsninger. Følg Starry Night på Twitter @StarryNightEdu .