Dying Stars fanget å spise steinete fremmede planeter

Kollisjoner mellom planeter resulterer i støv og steinete rusk.

I denne kunstnerens inntrykk går vertsstjernen tom for hydrogen i kjernen. Det mister også masse, noe som får planetene til å bevege seg lenger ut. Forstyrrelsen av banene kan føre til kollisjoner som vil generere store mengder steinete rusk. (Bildekreditt: Mark A. Garlick / space-art.co.uk /University of Warwick)



Astronomer har fanget fire døende stjerner ved å kaste seg ned på steinete fremmede planeter som ligner Jorden, en ødeleggende kosmisk prosess som en dag kan spille ut i vårt eget solsystem, avslører en ny studie.



Bevis på de fjerne himmelske måltidene ble funnet rundt fire hvite dverger - stjerner som er i sluttfasen av livet. Stjernene er omgitt av støv og steinete rusk fra ødelagte fremmede planeter som ser ut til å ha delt veldig lignende komposisjoner som Jorden, ifølge astrofysikere ved University of Warwick i Storbritannia.

'Det vi ser i dag i disse hvite dvergene flere hundre lysår unna, kan godt være et øyeblikksbilde av jordens fjerne fremtid,' sa studieleder Boris Gänsicke, professor ved fysikkavdeling ved University of Warwick, i en uttalelse.



Forskerne brukte Hubble-romteleskopet for å undersøke atmosfæren til mer enn 80 hvite dvergstjerner i løpet av noen hundre lysår etter solen. De fant at de vanligste kjemiske elementene i støvet rundt fire av de hvite dvergene var oksygen, magnesium, jern og silisium - de fire elementene som utgjør omtrent 93 prosent av jorden, sa astronomene. [Galleri: Dying Stars forbruker steinete fremmede planeter]

De støvete slørene av materiale inneholdt også en ekstremt lav andel karbon, som ligner det man finner på jorden og de andre steinete planetene som går i bane nærmest solen. Ifølge forskerne er dette første gang at slike lave andeler karbon er målt i atmosfæren til hvite dvergstjerner omgitt av kosmisk rusk.

Disse observasjonene indikerer at stjernene en gang var vert for minst en steinete planet som siden har blitt ødelagt. Astrofysikerne bestemte også at de er vitne til den siste fasen i dødsfallene til disse fremmede verdenene.



Det indre området av et eksoplanetært system, hvor fire terrestriske planeter går i bane rundt en sollignende stjerne.

Det indre området av et eksoplanetært system, hvor fire terrestriske planeter går i bane rundt en sollignende stjerne.(Bildekreditt: Mark A. Garlick/ space-art.co.uk /University of Warwick)

Siste gisp av døende stjerner



Hvite dverger er de kompakte stjernesterene etter relativt små stjerner, som vår sol, som har tømt drivstoffet sitt og etterlot seg svake, falmende kjerner av materiale. Solen, og mer enn 90 prosent av stjernene i Melkeveien, vil en dag ende opp som hvite dverger, har astronomer sagt.

Atmosfæren til hvite dverger består vanligvis av hydrogen og helium, så tyngre grunnstoffer som er innlemmet i atmosfæren blir dratt nedover til stjernekjernen på grunn av dens intense tyngdekraft, og er vanligvis ute av syne i løpet av få dager, forklarte forskerne .

Siden astronomene var i stand til å oppdage oksygen, magnesium, jern og silisium i atmosfæren til fire av de hvite dvergene, må de ha observert den siste fasen av planetenes død, da knust materiale regnet ned på stjernene i svimlende hastigheter av opptil 2,2 millioner pund (1 million kilo) per sekund.

Spesielt en hvit dverg, kalt PG0843+516, skilte seg ut fra resten på grunn av sine tilsynelatende store mengder jern, nikkel og svovel i støvet i atmosfæren. Jern og nikkel er elementer som vanligvis finnes i kjernene til terrestriske planeter, ettersom tyngdekraften trekker dem inn i sentrum under dannelsen av planeter.

Dette antyder at PG0843+516 er i ferd med å svelge restene av en steinete planet som hadde en lignende sammensetning som Jorden, sa forskerne.

'Det er fullt mulig at vi i PG0843+516 ser fremkomst av slike fragmenter laget av kjernematerialet til det som en gang var en bakken eksoplanet , Sa Gänsicke.

Steinete materiale i bane rundt en hvit dvergstjerne (i midten). Kollisjoner gjør større materiale til støv, hvorav noen regner ned til den hvite dvergen.

Steinete materiale i bane rundt en hvit dvergstjerne (i midten). Kollisjoner gjør større materiale til støv, hvorav noen regner ned til den hvite dvergen.(Bildekreditt: Mark A. Garlick / space-art.co.uk /University of Warwick)

Forhåndsvisning av Jordens skjebne?

Men mens denne prosessen forekommer hundrevis av lysår unna, kan den kannibalistiske scenen være et varsel om den endelige skjebnen til planeten vår.

'Etter hvert som stjerner som solen vår når slutten av livet, utvider de seg til å bli røde kjemper når kjernebrenselet i kjernene er oppbrukt,' sa Gänsicke. 'Når dette skjer i vårt eget solsystem, milliarder av år fra nå, vil solen oppsluke de indre planetene Merkur og Venus. Det er uklart om jorden også vil bli svelget av solen i den røde kjempefasen - men selv om den overlever, vil overflaten bli stekt. '

Etter hvert som solen kaster store mengder av massen, vil planetene vandre lenger ut, sa han, noe som vil ødelegge solsystemet.

- Dette kan destabilisere banene og føre til kollisjoner mellom planetariske legemer slik det skjedde i ustabile tidlige dager i vårt solsystem, sa Gänsicke. 'Dette kan til og med knuse hele terrestriske planeter og danne store mengder asteroider, hvorav noen vil ha kjemiske sammensetninger som ligner de i planetkjernen. I vårt solsystem vil Jupiter overleve den sene utviklingen av solen uskadd, og spre asteroider, nye eller gamle, mot den hvite dvergen. '

De detaljerte resultatene av studien vil bli publisert i tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .