Elon Musk: revolusjonær entreprenør for privat rom

SpaceX

Elon Musk, grunnleggeren av SpaceX. (Bildekreditt: Bilde av Trevor Mahlmann/CASIS)



Elon Musk er en gründer som er mest kjent i romfartskretser for oppskyting SpaceX , et privat luftfartsdesign- og produksjonsselskap. Firmaet hans ble den første private som sendte last til den internasjonale romstasjonen i 2012. Blant Spacexs mange prestasjoner er utviklingen av en selvlandingsversjon av deres Falcon 9-rakett, en tungløfterakett kalt Falcon Heavy og mannskapet Dragon, et mannskap med romskip som skal fly astronauter til den internasjonale romstasjonen.



Musk har lenge vært talsmann for leting på Mars og har offentlig snakket om tiltak som å bygge et drivhus på den røde planeten og, mer ambisiøst, etablere en Mars-koloni. Han tenker også på transportkonsepter gjennom ideer som Hyperloop , et foreslått høyhastighetssystem som vil kjøre mellom større byer.

Den forretningsmannen som er født i Sør-Afrika beskriver seg selv som 'en ingeniør og gründer som bygger og driver selskaper for å løse miljømessige, sosiale og økonomiske utfordringer.'



Musk er også grunnleggeren av elbilfirmaet Tesla Motors. Forretningsmannen har de siste årene blitt kritisert for periodiske negative kommentarer på sosiale medier, som f.eks de han laget om redningspersonell etter tilbudet hans om å hjelpe thailandske barn fanget i en vannaktig hule i 2018. Barna ble reddet, men uten Musks hjelp.

Hvor fikk Musk pengene sine fra?

Musk vokste opp i Pretoria, Sør -Afrika, og tok grader i fysikk og forretning fra University of Pennsylvania . Hans første satsning etter skolen var med å grunnlegge Zip2 Corp., et internettselskap som leverte programvare og tjenester for bedrifter.

'Ting var ganske tøft i begynnelsen. Jeg hadde ingen penger - faktisk hadde jeg negative penger [fordi] jeg hadde stor studentgjeld, 'husket Musk i en 2003 Stanford -foredrag .



Han dusjet på en lokal KFUM og bodde på kontoret sitt, og klarte å holde utgiftene veldig lave til tross for hans lave inntektsstrøm. 'Så når vi gikk til VCs [venture capitalists], kunne vi si at vi hadde positiv kontantstrøm,' sa han.

Etter at Compaq kjøpte Zip2 for mer enn 300 millioner dollar i 1999, vendte Musk oppmerksomheten mot betalinger på nettet. Dette selskapet, senere kjent som PayPal, ble solgt til eBay for 1,5 milliarder dollar i 2002.

Musk hadde nå en formue i hånden, og i en alder av 30 år var han ute etter å sette energien i noe nytt. Han begynte SpaceX (Space Exploration Technologies) i 2002 med ambisiøse planer om å lansere et levedyktig, privatfinansiert romfartsselskap. I møte med naysayers doblet han seg ned og jobbet med en forretningsplan.



Lanserer SpaceX

Musk har gjentatte ganger sagt at mennesker må være en interplanetar art for å bekjempe trusselen om asteroider og potensielle menneskelige katastrofer, som atomkrig og konstruerte virus.

Hva hindrer oss i å gjøre det, skrev Musk i en 2008 Esquire -stykke , er 'det latterlig motstridende problemet med store, gjenbrukbare, pålitelige raketter.'

'På en eller annen måte må vi ... redusere kostnadene for menneskelig romfart med en faktor 100,' la han til. 'Derfor startet jeg SpaceX. Jeg trodde på ingen måte at seieren var sikker. Tvert imot trodde jeg sjansene for å lykkes var små, men at målet var viktig nok til å prøve uansett.

Den første vellykkede raketten SpaceX fløy, Falcon 1, tok fire forsøk på å komme seg av bakken før en vellykket testflyging i september 2008.

Musk finansierte SpaceX først med egne penger, og fikk deretter nok erfaring til å tiltrekke seg millioner av dollar fra NASA til å utvikle raketter og romfartøy og bringe last til ISS.

Selskapets merittliste var en faktor i at NASA ga det penger til å utvikle Drage romfartøy for lastekjøringer til den internasjonale romstasjonen. Dragon vant flere finansieringsrunder under NASAs Commercial Crew-program og foretok en verdens første dokking av et privat romskip med den internasjonale romstasjonen i 2012. Det sender nå vanlige fraktforsendelser til stasjonen. [Infografikk: Hvordan SpaceXs Dragon Space Capsule fungerer]

SpaceX -bygning i Cape Canaveral, FL.

SpaceX -bygningen i Cape Canaveral, FL. SpaceX har virksomhet i Cape Canaveral, men selskapets hovedkvarter er i Hawthorne, CA.(Bildekreditt: Shutterstock)

SpaceX utvikler nå en menneskelig utgave av Dragon, kalt Crew Dragon, som forventes å ta astronauter til bane-komplekset rundt 2019 eller 2020. I likhet med lastmotstykket mottok romskipet Crew Dragon penger fra NASA for utvikling og er nå ett av to romfartyper (sammen med Boeings CST-100 Starliner ) i de siste stadiene av testing for å bære mennesker.

NASA kunngjorde mannskap for de første Dragon -flyvningene i august 2018. Musk var ganske emosjonell etter å ha sett Crew Dragon gjøre sin første (ubesatte) flytur til verdensrommet i mars 2019, på vei til en vellykket dokking med ISS. I fremtiden kan Crew Dragon ikke bare bære astronauter, men også betale romturister, har Musk foreslått for journalister.

Dragon blir heftet ved hjelp av en rakett kalt Falcon 9 . Siden 2014 har SpaceX forsøkt å gjenbruke den første etappen av raketten ved å lande den i forskjellige situasjoner. Til dags dato har SpaceX lykkes med hav-, landbaserte og lekterlandinger av Falcon 9s første etappe.

I mars 2018 fløy SpaceX med hell en tyngre rakett, Falcon Heavy, på jomfruturen, med en Tesla -bil og en astronaut mannequin kalt 'Starman.' Raketten sprengte lasten til en lav bane rundt jorden, og deretter avfyrte en øvre etappe for å frakte bilen et sted mot Mars og asteroidebeltet.

SpaceX

SpaceXs Starman -mannequin sitter inne i Elon Musks røde Tesla Roadster med jorden i bakgrunnen, kort tid etter den første oppskytingen av SpaceXs Falcon Heavy -rakett 6. februar 2018.(Bildekreditt: SpaceX)

Selv om de to sideforsterkerne landet vellykket på tvillingputer på Cape Canaveral Air Force Station, krasjet den sentrale rakettkjernen og brant. Alle tre rakettene returnerte vellykket til jorden etter Falcon Heavy sin andre oppskytning, 11. april 2019, selv om sentrale kjernetrinn overlevde ikke reisen tilbake til land fra havets droneskip landingsplate, på grunn av høye havsveller. Falcon Heavy fullførte sin første nattoppskytning omtrent to måneder senere, 25. juni, og landet begge sideforsterkerne vellykket, men manglet knapt en myk touchdown med senterrakettkjernen.

SpaceX bygger også en stor internettkonstellasjon av satellitter kalt Starlink; de første 60 av disse kjøretøyene som ble lansert vellykket i verdensrommet - på toppen av en SpaceX Falcon 9 -rakett, naturligvis - i mai 2019. Tidligere den måneden fortalte Musk til journalister at hvis alt går bra med stjernebildet, vil Starlink generere 30 milliarder dollar til 50 milliarder dollar hver år for SpaceX. (Selskapets lanseringsinntekter er til sammenligning omtrent 3 milliarder dollar i året.) Musk er opptatt med prosjekter i flere andre selskaper, og har til og med våget seg til kunstig intelligens. I juli 2019, Microsoft sendte 1 milliard dollar inn i et kunstig intelligensprosjekt grunnlagt av Elon Musk, kalt OpenAI.

Elon Musk på Twitter

Musk er en hyppig bruker av sosiale medier og mottok Stephen Hawking kommunikasjonspris i 2019 for arbeidet sitt. Noen ganger diskuterer Musk ideer som er tidlige designtanker eller filosofiske tanker (for eksempel tiden vi sa vi kan alle bli fanget av en simulering ).

Av og til har imidlertid Musk tiltrukket seg negativ oppmerksomhet for kommentarene sine. I 2018 kom Musk med kritiske kommentarer om en redningsmann som prøvde å hjelpe thailandske gutter fanget i en hule. Senere unnskyldte han seg for kommentarene om redderen midt i verdensomspennende kritikk.

Samme år gjennomførte NASA en sikkerhetsgjennomgang av SpaceX (så vel som Boeing) etter at Musk så ut til å røyke luke på komikeren Joe Rogans podcast i september. Musk betalte også en bot etter Security and Exchange Commission undersøkte tweets om et annet av selskapene hans, Tesla.

Kommer Musk til Mars?

Musk har sagt at rundt 2002 så han opp timeplanen for når NASA skulle sende astronauter til Mars, og ble sjokkert over å se at det ikke var noen tidslinje. (I dag sier NASA at de håper å lande astronauter på den røde planeten i 2030 -årene). Det er da han sier at han kom på en idé om å gjøre et enkelt Mars -oppdrag 'for å anspore nasjonal vilje' Kablet rapportert .

Musk så for seg et revolusjonerende drivhus på Mars, men han kløste til slutt ideen på grunn av økonomiske bekymringer.

I 2012 skisserte han planer om å etablere en Mars -koloni ,, med 80 000 mennesker som bor på den røde planeten. Musk twitret senere at han mente å si at 80 000 mennesker ville ta turen per år .

Musk har fortsatt å diskutere og revidere planene sine flere ganger gjennom årene. Han avduket et Interplanetary Transport System (ITS) i 2016 som er ment å ta mennesker til Mars med SpaceX -teknologi. På den tiden forventet ITS -booster (en enorm rakett ennå ikke bygget) å bære opptil 100 mennesker om gangen til lav bane rundt jorden og deretter sende folk til Mars på så lite som 80 dager, så lenge jorden og Mars er igjen nær hverandre, sa Musk. Det advarte han også om noen av de første Mars -nybyggerne vil sannsynligvis dø under reisen .

Mars har lenge vært målet for SpaceX og milliardærsjef Elon Musk. Musk har gjentatte ganger sagt at målet hans er å få menneskeheten til å bli en art på to planeter.

Mars har lenge vært målet for SpaceX og milliardærsjef Elon Musk. Musk har gjentatte ganger sagt at målet hans er å få menneskeheten til å bli en art på to planeter.(Bildekreditt: SpaceX)

Siden den gang har han revidert ITS -konseptet for å si at kolonistene ville bruke en rakett kalt BFR - også kjent som Big Falcon Rocket. Så i november 2018, Musk rebranded BFR og kunngjorde nye navn for romskipet eller øvre etappe (nå kjent som Starship) og rakettforsterkeren (nå kjent som Super Heavy).

SpaceX forbereder nå en prototype av romskipet Starship kalt Starhopper. Starhopper har laget to korte hopp mens den var festet til bakken (fra juli 2019) og overlevde også en hendelse der kjøretøyet kort var omgitt av flammer under en ellers rutinemessig statisk branntest av neste generasjons Raptor-motor.

Mens Musk er fokusert på Mars, har han sagt at han også villig ville delta i en månebase; Han avslørte til og med konseptuelle design av en 'Moon Base Alpha' (sammen med en Mars -base, selvfølgelig). I 2018 foreslo Musk at den første SpaceX Mars -basen kunne være på den røde planeten innen 2028.

Tilleggsressurser: