Elon Musk sier SpaceX vil gjenbruke en rakett innen 24 timer i 2019

SpaceX har store planer for den siste versjonen av arbeidshesten Falcon 9 -rakett.



Den nye 'Block 5' Falcon 9, som debuterte fredag ​​(11. mai) med en feilfri oppskyting og første etappe landing , vil ta gjenbruk av raketter til dristige nye høyder veldig snart hvis alt ordner seg, sa SpaceX -grunnlegger og administrerende direktør Elon Musk.



'Målet vårt, bare for å gi deg en følelse av hvor gjenbrukbart vi tror designet kan være - vi har tenkt å demonstrere to banelanseringer av samme Block 5 -kjøretøy innen 24 timer, senest neste år,' sa Musk under en forhåndslanseringstelefon med journalister på fredag. [ Se utviklingen av SpaceXs raketter i bilder ]

Å få dette til å skje vil ikke være lett, understreket Musk, 'fordi det bare er så mye arbeid du kan gjøre på en dag, og en haug består av å transportere raketten fra landingsstedet tilbake til oppskytingsstedet, montere en ny satellitt på raketten og lastende drivmiddel. '



SpaceX

SpaceXs første 'Block 5' Falcon 9-rakett lanserer Bangabandhu Satellite-1 for regjeringen i Bangladesh 11. mai 2018. SpaceX ønsker å lande og, innen 24 timer, starte en Block 5 første etappe før slutten av 2019, grunnlegger og Konsernsjef Elon Musk sa.(Bildekreditt: SpaceX)

Tidligere iterasjoner av totrinns Falcon 9 har selvfølgelig vært gjenbrukbare; før fredagens oppdrag, SpaceX hadde vellykket landet 24 Falcon 9 første etapper og reflown slike landede boostere 11 ganger.



Disse aktivitetene er en del av selskapets søken etter å utvikle fullt og raskt gjenbrukbare raketter og romfartøyer, som Musk har sagt kan redusere kostnadene ved romfart nok til å gjøre ambisiøse mål som kolonisering av Mars økonomisk mulig. (Musk har uttrykt et ønske om å også gjenopprette og flytte Falcon 9s øvre etappe og nyttelastkapslingen, den beskyttende neskeglen som omgir satellitter under oppskytningen. Men SpaceX har gjenbrukt bare Falcon 9 første etapper til dags dato.)

Så langt har imidlertid tidsforsinkelsen mellom boosterlandinger og refleksjoner vært betydelig. Ta den siste lanseringen av en 'flight-proven' Falcon 9 første etappe. Denne løftingen 2. april, som sendte SpaceXs robotiske Dragon -lastekapsel mot den internasjonale romstasjonen (ISS) på en forsyningskjøring for NASA, brukte en 'Block 4' Falcon 9 -booster hvis jomfrutur fant sted i august 2017. (2. april -oppdraget også brukte et forhåndsfløyet Dragon-kjøretøy, noe som markerte en annen stor milepæl for gjenbruk for SpaceX.)

Erfaringen og ekspertisen SpaceX har fått innen gjenbruk av raketter vil hjelpe selskapet med å få fremtidige landede boostere raskere og oftere fra bakken, har Musk sagt. Og det vil de mange oppgraderingene selskapet har gjort til den nye Block 5, la han til fredag.



Disse oppgraderingene inkluderer avanserte 'gridfins' på første etappe laget av titan (i motsetning til aluminium); disse hjelper boosteren til å styre seg tilbake til jorden for å finne presise vertikale touchdowns.

De nye finnene er 'i stand til å tåle [temperaturer] i størrelsesorden 1000 grader Celsius, 2000 grader Fahrenheit, deromkring,' sa Musk. Og de krever 'ikke noe arbeid mellom flyvninger, noe som også er flott.'

Varmeskjoldet i første etappe er 'også en stor forbedring,' la han til. 'Så vi erstattet den gamle komposittstrukturen med en titanstruktur med høy temperatur for å støtte rask gjenbruk.'

Faktisk er Block 5 første etappe designet for å fly 10 ganger med bare inspeksjoner mellom landing og avstigning, og kanskje 100 ganger eller mer med noe vedlikeholdsarbeid involvert, sa Musk. De første stadiene av tidligere Falcon 9 -iterasjoner har flydd maksimalt to orbitale oppdrag.

Blokken 5 har også mange pålitelighetsoppgraderinger, som ble implementert for å oppfylle NASAs strenge krav til mannskap. SpaceX har en kontrakt på flere milliarder dollar for å fly NASA-astronauter til og fra ISS, og selskapet vil bruke Block 5 og Dragon til å utføre disse oppdragene. (Boeing har også en kommersiell mannskapskontrakt fra NASA, som selskapet vil oppfylle ved hjelp av CST-100 Starliner-kapsel og United Launch Alliance Atlas V-raketter.)

'Det er virkelig bedre på alle måter enn Block 4,' sa Musk. 'Denne raketten er virkelig designet for å være - hensikten er å være den mest pålitelige raketten som noen gang er bygget.'

SpaceX vil trolig bygge 30 til 50 Block 5 Falcon 9 -kjøretøyer, som kan fly 300 oppdrag eller så, la Musk til. Men det vil sannsynligvis være det for Falcon 9. Blokken 5 er den siste store iterasjonen av raketten, og SpaceX tar til slutt sikte på å pensjonere Falcon 9, sammen med Dragon og den nylig debuterte Falcon Heavy -raketten, til fordel for BFR -romfart system, som for tiden er under utvikling.

Gjenbrukbare BFR, som består av en gigantisk rakett og et 100-personers romskip, vil ta folk til og fra Mars og også skyte opp satellitter, rydde opp romskrot, transportere passasjerer på super raske 'punkt-til-punkt' turer rundt jorden og gjøre hva annet SpaceX trenger håndverket å gjøre. Hvis alt går bra, kan BFR starte på sitt første Mars-oppdrag i midten av 2020-årene, har Musk sagt.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .