Bevis for kosmisk inflasjonsteori biter i (rom) støv

Planck Visning av BICEP2 -feltet

Dette bildet fra European Space Agency's Planck-satellitt viser romobservatoriets syn på samme region observert av det Antarktis-baserte BICEP2-prosjektet. Planck -dataene antyder at lysmønstre som bekreftet kosmisk inflasjonsteori faktisk var forårsaket av romstøv. (Bildekreditt: ESA / Planck Collaboration. Erkjennelse: M.-A.Miville-Deschênes, CNRS-Institut d'Astrophysique Spatiale, Université Paris-XI, Orsay, Frankrike)

Det er kunngjøringen ingen ønsket å høre: Den mest spennende astronomiske oppdagelsen i 2014 har forsvunnet. To grupper av forskere kunngjorde i dag (30. januar) at et pirrende signal - som noen forskere hevdet var 'røykvåpen' bevis på dramatisk kosmisk ekspansjon like etter universets fødsel - faktisk var forårsaket av noe mye mer dagligdags: interstellært støv.



I den kosmiske inflasjonsmeldingen, som ble avduket i mars 2014, hevdet forskere med BICEP2 -eksperimentet å ha funnet mønstre i lys til overs fra Big Bang som indikerte at rommet raskt hadde blåst opp i begynnelsen av universet, omtrent 13,8 milliarder år siden. Funnet bekreftet også antagelig eksistensen av gravitasjonsbølger, teoretiske krusninger i romtiden.

Men i en uttalelse i dag , sa forskere fra European Space Agency at data fra byråets Planck-romobservatorium har avslørt at interstellært støv forårsaket mer enn halvparten av signalet som ble oppdaget av det Antarktis-baserte BICEP2-eksperimentet. Planck -romfartøyets observasjoner var ennå ikke tilgjengelige i mars i fjor da BICEP2 -vitenskapsteamet kunngjorde. [Kosmisk inflasjon og Big Bang forklart (infografisk)]

'Dessverre har vi ikke klart å bekrefte at signalet er et avtrykk av kosmisk inflasjon,' sier Jean-Loup Puget, hovedforsker for HFI-instrumentet på Planck ved Institut d'Astrophysique Spatiale i Orsay, Frankrike, sa i uttalelsen . Konklusjonen er resultatet av en samarbeidsanalyse av forskere med både BICEP2 og Planck, ved hjelp av data fra både teleskoper så vel som Keck -matrisen på Sydpolen.

Himmelskart over den kosmiske mikrobølgeovnen (CMB) fra Planck-satellitten gir en bedre ide om hvordan interstellært støv kommer i konflikt med CMB. Resultatene antyder at et signal som ble sett av BICEP2 -samarbeidet, som angivelig var tegn på inflasjon i det tidlige universet, i stor grad var forurenset av støv.

Himmelskart over den kosmiske mikrobølgeovnen (CMB) fra Planck-satellitten gir en bedre ide om hvordan interstellært støv kommer i konflikt med CMB. Resultatene antyder at et signal som ble sett av BICEP2 -samarbeidet, som angivelig var tegn på inflasjon i det tidlige universet, i stor grad var forurenset av støv.(Bildekreditt: ESA og Planck -samarbeidet)

Lys fra Big Bang

BICEP2, Planck og Keck studerer alle kosmisk mikrobølgeovn (CMB), eller lys som er til overs fra Big Bang, og som kan sees i alle retninger på himmelen. Et trekk ved CMB som disse eksperimentene studerer er dens polarisering, eller orienteringen til lysbølgene. (Dette fenomenet kan være kjent i form av polariserende solbriller, som utnytter lysbølgers orientering ved å blokkere lys som blir polarisert når det spretter av vannoverflaten.)

Hvis inflasjon skjedde da universet ble født, ville det ha forstyrret stoffet i universet-som forskere kaller romtid-og skape det som kalles gravitasjonsbølger, ifølge den nye uttalelsen. Disse bølgene ville da ha skapt virvler i polarisasjonen av CMB, eller det som kalles B-moduser. Og dermed, oppdagelsen av disse B-modusene ville ha betydd både bekreftelse på inflasjon og bevis på gravitasjonsbølger.

'Å lete etter denne unike opptegnelsen fra det veldig tidlige universet er like vanskelig som det er spennende, siden dette subtile signalet er skjult i polarisasjonen av CMB, som bare representerer bare noen få prosent av det totale lyset,' Jan Tauber, ESAs prosjektforsker for Planck, sa i uttalelsen.

Da BICEP2-teamet kunngjorde i mars at de hadde oppdaget B-moduser, møtte kravet nesten umiddelbart med bekymringer om påvirkning av støv. Interstellært støv avgir polarisert lys ved lignende frekvenser som CMB. I følge uttalelsen fra ESA valgte BICEP2 -teamet et område på himmelen der forskerne trodde støvutslipp ville være lave.

Dette himmelskartet fra European Space Agency

Dette himmelskartet fra European Space Agency's Planck-satellitt viser den kosmiske mikrobølgeovnen, det eldste lyset i universet.(Bildekreditt: ESA, Planck Collaboration)

Plassstøvforstyrrelser

Men Planck-resultatene viser at lyset fra støv er betydelig over hele himmelen-inkludert regionen der BICEP2 angivelig observerte B-moduser. Mens BICEP2 bare ser himmelen i en lysbølgelengde, observerer Planck universet i ni bølgelengdekanaler, som hjelper dette instrumentet med å skille CMB -signalet fra bakgrunnen.

Når det blir redegjort for støvet, blir signalet identifisert av BICEP2 for svakt til å bli ansett som betydelig.

'Mengden gravitasjonsbølger kan sannsynligvis ikke være mer enn omtrent halvparten av nivået som ble hevdet i vår tidligere studie,' sa Clem Pryke, en hovedforsker ved BICEP2 ved University of Minnesota.

Forskerne sier at det felles samarbeidet setter en øvre grense for hvor mange gravitasjonsbølger som kunne ha blitt skapt av inflasjon, og viser at det å finne B-moduser vil kreve mer følsomme målinger . Forskerne understreket at resultatene ikke eliminerer inflasjonsteorien. BICEP2, Planck, Keck og andre CMB -teleskoper, inkludert ISBJØRN , vil fortsette å søke etter B-modus polarisasjonssignaler.

- Gravitasjonsbølgesignalet kan fortsatt være der, og søket er definitivt på, sier Brendan Crill, et ledende medlem av både Planck- og BICEP2 -teamene fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California.

Følg Calla Cofield @callacofield .Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .