ExoMars Phones Home En Route to Red Planet: 'We Have a Mission'

ExoMars 2016 går av

Den første fasen av det europeisk ledede ExoMars-programmet sprenger 14. mars 2016 fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan. (Bildekreditt: ESA - Stephane Corvaja, 2016)

To europeiske Mars -sonder overlevde lanseringen i god form i dag (14. mars) og er offisielt på vei til Mars.



Trace Gas Orbiter (TGO) og Schiaparelli lander-den første fasen av det todelte, europeisk ledede ExoMars livjaktprogrammet-ringte hjem i dag etter planen klokken 17:30. EDT (2130 GMT), 12 timer etter sprengning sammen fra Baikonur Cosmodrome i Kasakhstan.

TGOs to solcelleanlegg som ble satt ut kort tid etter at radiokontakt ble etablert, kunngjorde tjenestemenn fra European Space Agency (ESA) via Twitter.

'Vi har et oppdrag, og for andre gang drar Europa til Mars!' ExoMars flydirektør Michel Denis sa fra ESAs kontrollsenter i Darmstadt, Tyskland, like etter at TGOs signal ble mottatt. 'Gå, gå, gå, ExoMars!' han sa.

European Space Agency (ESA) sitt første Mars -oppdrag var Mars Express, som lanserte en orbiter og en lander i 2003. Orbiteren opererer fortsatt på den røde planeten, men misjonskontrollører mistet kontakten med landeren, kjent som Beagle 2, kort tid før det rørte.

TGO og Schiaparelli vil nå cruise gjennom verdensrommet i ytterligere sju måneder. Hvis alt går etter planen, skilles paret 16. oktober; tre dager senere vil TGO bli fanget inn i Mars bane, og Schiaparelli vil ta seg til den røde planetens overflate for en myk landing.

TGOs hovedmål er å jakte på metan, et mulig tegn på Mars liv , i planetens atmosfære. Romfartøyet vil også kartlegge hydrogenforekomster under overflaten og speide ut mulige landingssteder for den andre fasen av ExoMars-programmet, en life-jaktrover som skal lanseres i 2018. (TGO vil også fungere som et kommunikasjonsrelé mellom den roveren og misjonskontrollen tilbake på jorden.)

Schiaparelli vil samle noen miljødata på Mars -overflaten i noen dager, men sondeens viktigste jobb er å teste inn-, nedstigning og landingsteknologi for 2018 -roveren.

ESA samarbeider med Russlands føderale romfartsorganisasjon, kjent som Roscosmos, om ExoMars -programmet. Det russiske byrået tilbyr Proton -raketter for begge oppskytninger, landingssystemet for 2018 -roveren og noen vitenskapelige instrumenter.

NASA var ESAs opprinnelige ExoMars -partner, men det amerikanske romfartsbyrået droppet prosjektet tidlig i 2012, med henvisning til budsjettspørsmål.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .