Gaia romfartøy finner tidligere skjult stjerneklynge (video)

Noen ganger kan selv den mest blendende himmelske undringen gjemme seg rett foran øynene dine. Case in point: Gaia 1, en strålende stjerneklynge forskere har funnet ved å utvinne observasjoner fra European Space Agency's Gaia romobservatorium .

Astronomer bruker en overraskende enkel metode for å finne klynger av stjerner: måle en stjernes avstand og posisjon, telle naboene, gjenta. Metoden for å katalogisere stjerner ble pioner på 1700- og 1800 -tallet av søskenastronomene William og Caroline Herschel, som brukte den til å estimere formen på galaksen vår, sa videoen. Dette ligner på hvordan kartografer brukte til å lage kart fra målinger.



Den massive stjerneklyngen Gaia 1, oppdaget av forskere som gruvedata fra European Space Agency

Den massive stjerneklyngen Gaia 1, oppdaget av forskere som minet data fra European Space Agency's Gaia -oppdrag, er synlig i midten av dette bildet fra NASAs WISE -oppdrag, like til venstre for den strålende stjernen Sirius.(Bildekreditt: Sergey Koposov; NASA / JPL; D. Lang, 2014; AM Meisner et al. 2017)

Data fra Gaia har tillatt forskere å utvide denne teknikken fra 1700-tallet til å lete etter klynger som de tidligere ikke har vært i stand til å oppdage. Romfartøyet vil analysere og overvåke milliarder av stjerner i Melkeveien i løpet av sitt femårige oppdrag. [ Bilder: Gaia Spacecrafts Melkeveikart ]

I mai 2017 kunngjorde astronomer at Gaias sensitive instrumenter og programvare hadde identifisert en stjerneklynge 30 lysår bred, som de deretter kalte Gaia 1. Selv om Gaia 1 er stor og lys, er den skjult av Sirius, den lyseste stjernen på nattehimmelen , som er mindre enn en halv grad unna.

Det første fullhimmelskartet fra European Space Agency

Det første fullhimmelskartet fra European Space Agency's Gaia-oppdrag er vist her. Den kommenterte visningen består av observasjoner samlet av Gaia mellom juli 2014 og september 2015.(Bildekreditt: ESA / Gaia / DPAC)

'Utallige generasjoner av astronomer må ha stirret rett på Gaia 1, lykkelig uvitende om dens eksistens,' skrev forskerne i studie som kunngjorde oppdagelsen .

Astronomer identifiserte Gaia 1 i den første datarunden som ble utgitt fra Gaia -oppdraget. Etter hvert som romfartøyet samler mer informasjon, lover det å gi en enda bedre oversikt over vår plass i universet.

Send Harrison Tasoff på e -post til htasoff@demokratija.eu eller følg ham @harrisontasoff . Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .