Geminid Meteor Shower: Støv fra en asteroide

Redaktørens merknad: Geminid-meteordusjen vil lyse opp nattehimmelen i 2021 fra 4. til 17. desember, med en topp på 14. desember, ifølge Royal Observatory i Greenwich, London . Finn ut når, hvor og hvordan du kan se årets display med vår guide for å se de beste meteorbygene i 2021, og sjekk ut fantastiske Geminid -meteorbilder av stjernekikkere .



Geminidene legger vanligvis opp en blendende skjerm som imponerer skywatchers rundt om i verden hver desember. NASA sier astronomer Vurder det en av årets 'beste og mest pålitelige' dusjer, men dusjen begynte ikke å skje før nylig (i astronomiske og menneskelige termer).



De første meldingene om dusjen dukket opp på midten av 1800-tallet, men den gangen var det bare 10-20 meteorer i timen. I disse dager er det mer som 120 meteorer på toppen.

Astronomer er forvirret om antall meteorer observert. Mens forskere har kjent i en generasjon om kilden til dusjen - en asteroide som heter 3200 Phaethon - er volumet av dusjens meteorer merkelig gitt den observerte mengden rusk.

  • Tom liste

Overskyet opprinnelse



Geminidene ser ut til å komme fra stjernebildet Tvillingene, men i virkeligheten er det fragmenter av 3200 Phaethon som forårsaker himmelfyrverkeri. Asteroiden har et ruskløype i bane rundt solen. En gang i året løper jorden inn i denne støvete banen, som krysser planets vei gjennom verdensrommet.

Den infrarøde astronomiske satellitten oppdaget første gang asteroiden i 1983. Phaethon ble oppkalt etter føreren av solguden Helios 'vogn fordi den kommer så nær solen-innen 21 millioner kilometer, eller bare 14 prosent av avstanden mellom jorden og solen. Fred Whipple fra Harvard College Observatory var den første som observerte at Phaethon produserer Geminids.

Noen astronomer tror en støvbit ble skåret av asteroiden for noen århundrer siden, sa NASAs Bill Cooke, fra byråets Meteoroid Environment Office, i en 2012 intervju med demokratija.eu . Det er sannsynlig at et krasj med en annen romstein produserte støvet, som ble værende i rommet i flere menneskeliv uten å gå nær Jorden.



Imidlertid forstyrret Jupiters tyngdekraft sakte støvbanen til jorden begynte å løpe inn i den. Ytterligere påvirkninger fra gassgiganten har presset ruskene nærmere planeten vår og produsert en bedre 'topp' av meteorer enn for et århundre siden. [ Bilder: Fantastisk Geminid Meteor Shower Wows Skywatchers ]

Det er et par konkurrerende teorier om Phaethons opprinnelse. Man antar at Phaethon brøt løs fra asteroiden Pallas for til slutt å produsere Geminids, men Cooke bemerket at støvpartiklene ikke helt stemmer overens med hypotesen. 'Geminidene er min favoritt,' sa han i en NASAs pressemelding , 'fordi de trosser forklaringen.'

En annen idé antar at når Phaethon kommer nær solen, sprer varmen partikler fra asteroiden. NASAs tvilling STEREO romfartøy så på asteroiden mellom 2009 og 2012, og resultater publisert i 2013 indikerte at de så en hale dukke opp fra kometen. Forskere antar at når Phaethon nærmer seg innenfor 0,14 astronomiske enheter, blir temperaturen over 1300 grader F (700 C), varm nok til å forårsake støvstrømmen.

Søster meteorregn?



Når Geminidene er aktive, kan toppen strekke seg nesten like lenge som Jordens 24-timers dag. De er også synlige tidligere på kvelden enn andre meteorbyger , vanligvis rundt 21.00 eller 22.00 lokal tid, har NASA -tjenestemenn sagt. Dette gjør dusjen mer tilgjengelig for barn.

Når meteorregn fortsetter til daggry, oppfordrer byrået tålmodighet for de som ser på. De beste sjansene for suksess er å komme vekk fra gatelys, å tilbringe minst 30 minutter ute før du søker meteorer, og å vende mot sør (den omtrentlige retningen til strålingen eller opprinnelsesstedet) mens du ser på så mye av himmelen som mulig . Soveposer eller tepper kan være til hjelp i kaldere klima.

Cooke la til at de lyse meteorene får noen til å tro at en stein vil lande i nærheten, men dusjen vil ikke produsere meteoritter (meteorer som kommer helt til bakken.)

'Det er en illusjon. Det er veldig sjelden, svært sjelden, at en meteoritt lander i nærheten av et individ, og Geminidene vil ikke produsere meteoritter, sier Cooke. 'De kommer ikke til bakken. Folk trenger ikke å bekymre seg for å bli rammet av fallende Geminids. '

Falske farger av en sjelden tidlig Quadrantid, fanget av et NASA-meteorkamera i 2010.

Mengden støv i Phaethons kjølvann er god nok til å opprettholde dusjen ganske lenge, sa Cooke, og den største trusselen er en endring i støvets bane. Hvis Jupiters tyngdekraft presser støvbanen for langt ut av jordens vei, vil meteorene forsvinne. Når det er sagt, forventes dette ikke å skje på en stund.

Denne artikkelen ble oppdatert 5. august 2021 av demokratija.eu -bidragsyter Ben Biggs.