GEMS Spacecraft Team anker avgjørelse om avbestilling av NASA

kunstner

Kunstnerens illustrasjon av NASAs GEMS røntgenobservatorium beregnet på å studere sorte hull og nøytronstjerner. (Bildekreditt: NASA)



WASHINGTON-Avlysning av Gravity and Extreme Magnetism Small Explorer (GEMS) røntgenteleskopoppdrag vil koste NASA omtrent 13 millioner dollar i kontraktsavslutningsgebyrer, ifølge orienteringsdiagrammer som GEMS-tjenestemenn var forberedt på å argumentere for å spare oppdraget.



GEMS -teamet anket kansellering av deres oppdrag 5. juni ved NASAs hovedkvarter og ventet en avgjørelse så snart som 6. juni, sa GEMS -hovedforsker Jean Swank.

NASA bestemte seg i forrige måned for å trekke ut støpselet til GEMS etter at uavhengige kostnadsestimater viste at prosjektet sannsynligvis vil ødelegge et revidert kostnadstak på 135 millioner dollar som byrået påla romfartøyutvikling i januar.



NASA hadde brukt 43,5 millioner dollar på GEMS innen slutten av mai, ifølge teamets orienteringsdiagrammer 5. juniSpace News. Oppsigelsesansvar - de økonomiske straffer NASA betaler når det lukker et program - totalt 13 millioner dollar, med romfartøyets hovedentreprenør Orbital Sciences Corp. . skyldte nær halvparten av beløpet.

Totalt 56 millioner dollar, NASAs sunke kostnad utgjør litt mer enn halvparten av hva byrået opprinnelig forventet å bruke på GEMS -oppdraget, inkludert lanseringskostnader.

GEMS, et tvilling-teleskop røntgenobservatorium designet for å tilbringe minst ni måneder i lav bane rundt jorden og studere områdene rundt svarte hull og nøytronstjerner, skulle ikke koste mer enn $ 105 millioner dollar, ikke inkludert lansering, da den ble plukket ut i 2009 som en av to astrofysikkoppdrag i Small Explorer-klassen byrået håpet å starte mellom 2012 og 2015.



Det andre Small Explorer-oppdraget som ble valgt det året, Interface Region Imaging Spectrometer (IRIS), er planlagt til å starte i 2013 ombord på en Pegasus XL-rakett under en 40 millioner dollar lanseringstjenestekontrakt som NASA tildelte Dulles, Va.-baserte Orbital Sciences for to år siden. NASA forventer å ha brukt totalt 180 millioner dollar på det solskinnende IRIS-oppdraget når det avsluttes i 2015, viser nylige budsjettdokumenter.

De samme dokumentene - en del av budsjettforespørselen for 2013 som NASA sendte til kongressen i februar - viste at GEMS koster mellom 174 millioner dollar og 230 millioner dollar, delvis avhengig av om den ble lansert i november 2014 eller nesten et år senere.

Paul Hertz, direktør for NASAs astrofysikkdivisjon, fortalte en samling av byråets vitenskapsrådgivere her 4. juni at kostnads- og tidsplanveksten GEMS opplevde under formuleringsfasen var for stor til at prosjektet kunne gå videre.



Uavhengige kostnadsestimater utført av Aerospace Corp. og NASA Standing Review Board konkluderte med at GEMS romfartøyutvikling alene sannsynligvis vil koste 150 millioner dollar eller mer. Selv om NASA aldri tildelte en GEMS -lanseringskontrakt, var romfartøyet i størrelse, som IRIS, til å starte på en Pegasus XL.

En formell beslutning om å kansellere GEMS ble gitt 24. mai av NASAs programstyringsråd.

I sin klage appell 5. juni utfordret GEMS -teamet nøyaktigheten av de uavhengige estimatene og la ned 12,1 millioner dollar i kostnadsbesparelser som de sa at de hadde identifisert de siste par ukene.

GEMS -teamet sa at det kan spare 7,9 millioner dollar på kostnadene ved en oppskytning, og 4,2 millioner dollar på romfartøyet og instrumentet. Prosjektbesparelser ville ha kommet fra reduksjon i antall ansatte ved Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Som ledet prosjektet, og ved å kutte gebyret som ble betalt til Orbital Sciences for GEMS -romfartøybussen. Andre kostnadsbesparelser som er beskrevet inkluderer å kutte ned på romfartesting og avskaffe Bragg Reflection Polarimeter, et studentledet eksperiment fra University of Iowa.

NASA planlegger å holde en medietelekonferanse 7. juni for å diskutere GEMS -prosjektet.

Denne artikkelen ble levert av Space News , dedikert til å dekke alle aspekter av romindustrien.