Giant Waves avslører overraskende sann størrelse på solens atmosfære

Observasjoner av solatmosfæren

Disse observasjonene, tatt av NASAs Solar Terrestrial Relations Observatory, eller STEREO 5. august 2007, hjalp forskere med å definere den ytre grensen for solens atmosfære. (Bildekreditt: NASA/STEREO)



Solens flyktige atmosfære er enda større enn forventet, avslørte et NASA -romfartøy gjennom observasjoner av gigantiske bølger.



Selv om solen i seg selv er 1.392 millioner kilometer bred, fant NASAs Solar Terrestrial Relations Observatory, eller STEREO, at solatmosfære , kjent som corona, strekker seg 8 millioner kilometer over solens overflate.

'Vi har sporet lydlignende bølger gjennom den ytre koronaen og brukt disse til å kartlegge atmosfæren,' sa Craig DeForest fra Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, i en uttalelse fra NASA. 'Vi kan ikke høre lydene direkte gjennom vakuumet i rommet, men med grundig analyse kan vi se dem risle gjennom koronaen.'



Disse bølgene, kalt magnetosoniske bølger, er en krysning mellom lydbølger og magnetiske bølger kalt Alfven -bølger. De svinger bare omtrent hver fjerde time og strekker seg 10 ganger bredden på jorden, sa NASA -tjenestemenn.

Når magnetosoniske bølger bryter ut fra solstormer og andre forstyrrelser, kan de risle opptil 5 millioner miles unna soloverflaten, fant DeForest og kolleger. Utover denne grensen skiller solmateriale seg fra koronaen og renner ut i verdensrommet i en jevn strøm kjent som solvinden.

NASA -tjenestemenn sier at funnene vil hjelpe forskere med å forberede romfartsorganisasjonens Solar Probe Plus -oppdrag, planlagt å starte i 2018. Dette oppdraget vil sende et romfartøy nærmere solen som ethvert menneskeskapt objekt noensinne har våget seg-innen 6,4 millioner km fra solens overflate. Nå vet forskere at sonden faktisk vil reise gjennom koronaen under den historiske turen.



'Denne forskningen gir tillit til at Solar Probe Plus, som designet, vil utforske det indre solmagnetiske systemet,' sa Marco Velli, en Solar Probe Plus -forsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, i en uttalelse. 'Oppdraget vil direkte måle tettheten, hastigheten og magnetfeltet til solmaterialet der, slik at vi kan forstå hvordan bevegelse og varme i koronaen og solvinden genereres.'

Funnene, som ble publisert forrige måned i The Astrophysical Journal, skal også hjelpe astronomer med å definere den indre grensen til heliosfæren, den gigantiske boblen som omslutter solsystemet, skapt av solvinden og solmagnetfeltet.

Følg Megan Gannon på Twitter og Google+ . Følg oss @SPACEdotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu.