Hvordan små ormer kan hjelpe mennesker til å kolonisere Mars

Et bilde av Mars fra NASA

Et bilde av Mars fra NASAs romskip Viking, som ble skutt opp i 1975. (Bildekreditt: The Viking Project/NASA)



Menneskehetens søken etter å kolonisere Mars kan få et stort løft fra noen små ormer, antyder en ny studie.



Forskere fulgte utviklingen og reproduksjonen av den mikroskopiske rundormenCaenorhabditis elegansgjennom 12 generasjoner på den internasjonale romstasjonen. Å studere disse romherdede ormene kan hjelpe mennesker med å håndtere påkjenningene og risikoen ved den lange turen til Mars, sa forskere.

'Vi har kunnet vise at ormer kan vokse og reprodusere seg i rommet lenge nok til å nå en annen planet, og at vi kan fjernovervåke helsen til dem,' sier hovedforfatter Nathaniel Szewczyk, ved University of Nottingham i Storbritannia, i en uttalelse.



'Som et resultat,C. eleganser et kostnadseffektivt alternativ for å oppdage og studere de biologiske effektene av dypt romoppdrag, sier Szewczyk. 'Til syvende og sist er vi nå i posisjon til å kunne vokse og studere et dyr på en annen planet eksternt.'

Ormer på romstasjonen

C. eleganser et vanlig studiedyr for biologer her på jorden. Tilbake i 1998 ble den jordlevende ormen den første flercellede organismen som fikk genomet sitt fullstendig kartlagt. [ Ekstremt liv på jorden: 8 bisarre skapninger ]



Rundormen har omtrent 20 000 proteinkodende gener-nesten like mange som mennesker, som har rundt 23 000. Videre er det mye overlapping mellom vårt genom og deres, med mange gener som utfører omtrent de samme funksjonene i begge artene.

C. elegans nematoder, eller rundorm, blir undersøkt av prosjektforskere. Ormene er etterkommere av de som var en del av et eksperiment som fløy på skyttelbussen Columbia

C. elegans nematoder, eller rundorm, blir undersøkt av prosjektforskere. Ormene er etterkommere av de som var en del av et eksperiment som fløy på skyttelbussen Columbia sitt siste oppdrag, STS-107, i 2003. De nye ormene ble fløyet til den internasjonale romstasjonen på skyttelen Endeavour under STS-134-oppdraget i mai. 2011.(Bildekreditt: NASA)



Szewczyk og hans kolleger ønsket å se omC. elegansville være et godt studieemne i bane så vel som på jorden. Så de utviklet et kompakt automatisert dyrkingssystem som kan overvåkes eksternt. Deretter lanserte forskerne 4000C. eleganstil romstasjonen på romfergen Discovery sitt STS-116-oppdrag i desember 2006.

De var i stand til å holde orden på ormene de neste tre månedene da de gled rundt jorden på 17 500 mph (28 163 km / t). De bittesmå romreisende gjorde det oppmuntrende godt, vokste og reproduserte til tross for mikrogravitasjonsmiljøet.

Forskerne konkluderte med at studereC. eleganskunne belyse noen av utfordringene mennesker vil måtte overvinne for å bli en fleranetær art. Disse utfordringene inkluderer muskelforringelse og stråleeksponering forbundet med langvarig romfart.

- Selv om det kan virke overraskende, påvirker mange av de biologiske endringene som skjer under romfart astronauter og ormer, og på samme måte, sa Szewczyk.

Forskerne rapporterer sine resultater 30. november i tidsskriftet Interface.

Ormer på Mars?

Siden rundorm har vist tapperhet i bane på lav jord, kan det være på tide å sende dem lenger unna for å hjelpe menneskelig leting, sa forskere.

LanseringC. eleganstil Mars, for eksempel, ville tillate forskere å se hvor farlige de høye strålingsnivåene som finnes i dype rom - og på den røde planetens overflate - er for dyrelivet.

'Ormer lar oss oppdage endringer i vekst, utvikling, reproduksjon og oppførsel som svar på miljøforhold som toksiner eller som svar på dypt romoppdrag,' sa Szewczyk. 'Gitt høy fiasko på Mars -oppdrag , bruk av ormer lar oss trygt og relativt billig teste romfartøysystemer før bemannede oppdrag. '

Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .