Hubble -teleskopet ser to galakser i kosmisk dans

Galoppparet Arp 116 sett av Hubble

To veldig forskjellige galakser finnes i dette bildet tatt av Hubble -romteleskopet, og danner et sært galaksepar kalt Arp 116. (Bildekreditt: NASA, ESA)



Et fantastisk nytt bilde fra Hubble -romteleskopet har fanget det perfekte galaktiske portrettet: to galakser som er så forskjellige fra hverandre, men som samtidig representerer de mest kjente galakser i universet vårt.



Det nye Hubble -bildet viser den elliptiske galaksen Messier 60 og spiralen NGC 4647. Sammen er paret kjent som Arp 116.

Disse to typer galakser (spiral og elliptisk) antas å inkludere de fleste galakser som finnes i kosmos. Melkeveien vår, for eksempel, er en spiral, det samme er vår nærmeste nabo Andromeda. Spiralgalakser inneholder flere unge, varme stjerner som skinner i sterkt blått lys, og avgrenser deres virvlende spiralarmer.



Elliptiske ser i mellomtiden mer ensartede ut, som glødende kuler. De er generelt eldre, fylt med aldrende stjerner som er kjøligere og rødere.

På det nye bildet lyser Messier 60 i gyllent lys, mens den mindre NGC 4647 virvler til siden i lilla. Bildet kombinerer synlig og infrarødt lys samlet av Hubbles Advanced Camera for Surveys og Wide Field og Planetary Camera 2.

Forskere prøver å finne ut at de to galakser er nær nok til å samhandle. Innenfor et visst område vil galaksenes gjensidige gravitasjonsattraksjon forstyrre gassskyer i hver, noe som får dem til å kollapse og stimulere et utbrudd av ny stjernedannelse.



Så langt har forskere ikke sett sterke indikasjoner på stjernedannelse i disse galakser, men det nye Hubble -bildet viser nye detaljer som tyder på noe gravitasjonelt samspill mellom dem.

'Uansett om de faktisk er nær nok til å samhandle, er de to galakser imidlertid absolutt i nærheten av naboer,' skrev forskere fra Hubble i en uttalelse. 'Dette betyr at vi ser de to galakser i samme skala, noe som gjør Hubbles familieportrett til et lærebokeksempel på hvordan gigantiske elliptiske galakser er forskjellige i størrelse, struktur og farge fra sine mindre spiralbrødre.'

De Hubble romteleskop lansert i 1990, og etter fem romferger som betjener oppdrag, går det fortsatt sterkt. Teleskopet administreres av NASA og European Space Agency.



Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .