Indian Rocket lanserer Asteroid-Hunting Satellite, Tiny Space Telescopes

Indian Polar Satellite Launch Vehicle lanserer med syv satellitter 25. februar 2013.

En India Space Research Organization PSLV-rakett (Polar Satellite Launch Vehicle) sender opp sju satellitter fra Satish Dhawan Space Center i Sriharikota, India, 25. februar 2013. Raketten bar en havovervåkingssatellitt for India, to små romteleskoper og et romfartøy med jakt på asteroider bygget av Canadian Space Agency blant nyttelastene. (Bildekreditt: India Space Research Organization)



Denne historien ble oppdatert kl 09:50 ET.



En rakett med sju nye satellitter, inkludert det første romfartøyet som er designet for å jakte enorme asteroider og to av verdens minste romteleskoper, ble skutt opp i verdensrommet mandag (25. februar) fra en indisk romfartshavn.

Indian Polar Satellite Launch Vehicle sprengte av klokken 7:31 EST (1231 GMT) fra Satish Dhawan Space Center i Sriharikota, India, på et oppdrag for å levere sine muti-nasjonale nyttelaster i jordens bane.



Mandagens rakettflukt hadde først og fremst til hensikt å skyte den nye havovervåkende SARAL-satellitten i bane for den indiske romforskningsorganisasjonen og det franske romfartsorganet. Satellitten er den første i en serie satellitter opprettet av ISRO for å bilde jorden, utføre romvitenskap og utføre hav- og atmosfæriske studier, sa ISRO -tjenestemenn.

En kunstner

En kunstners illustrasjon av NEOSSat-asteroidejakt-satellitten i jordens bane. Det kanadiske romfartsorganisasjonens oppdrag vil lete etter store asteroider i nærheten av Jorden og spore romrester.(Bildekreditt: Canadian Space Agency)



Flere andre nyttelaster red piggyback på PSLV -raketten, inkludert 25 millioner dollar Objektovervåkningssatellitt nær jord (NEOSSat), et lite romfartøy designet for å oppsøke store asteroider i baner som kan komme på avveie nær jorden.

Satellitten i koffertstørrelsen kan ikke spore små rombergarter som asteroiden 2012 DA14, objektet på 130 fot (40 meter) som surret jorden 15. februar, men forskere som jobber med NEOSSat vil bruke den til å søke etter bestemte typer asteroider som er minst 50 millioner kilometer fra Jorden, sa misjonsforsker. [ Se hvordan NEOSSat sporer asteroider (video) ]

'NEOSSat vil sannsynligvis redusere påvirkningsfaren fra ukjente store NEOs [nær-jordobjekter] med noen få prosent i løpet av levetiden, men er ikke designet for å oppdage små asteroider nær jorden som kan være på kollisjonskurs, 'skrev NEOSSat-medforsker Alan Hildebrand ved University of Calgary i en uttalelse.



To mindre nanosatellitter utviklet i Canada drev også en tur i bane sammen med SARAL og NEOSSat i det deres byggherrer har regnet som verdens minste romteleskopoppdrag. Tvillingesatellittene utgjør BRIght Target Explorer (BRITE) -oppdraget, som inkluderer to små terninger, hver bare 20 tommer (20 centimeter) på tvers og veier mindre enn 7,5 kilo. Satellittene forventes å studere de lyseste stjernene på nattehimmelen ved å måle hvordan de lyseste endres over tid.

De kompakte satellittene ble designet ved Space Flight Laboratory ved University of Toronto Institute for Aerospace Studies. En av satellittene ble bygget på laboratoriet mens den andre ble satt sammen av et partnerteam i Østerrike, sa universitetets tjenestemenn.

'Som navnet antyder, vil BRITE -satellittene fokusere på de lyseste stjernene på himmelen, inkludert de som utgjør fremtredende stjernebilder som Orion the Hunter,' forklarte universitetets tjenestemenn i en uttalelse. Disse stjernene er de samme som er synlige for det blotte øye, selv fra bysentrum. Fordi veldig store teleskoper stort sett observerer svært svake objekter, er de lyseste stjernene også noen av de dårligst undersøkte stjernene. '

De to BRITE -nanosatellittene er en del av en planlagt konstellasjon som etter hvert forventes å nummerere seks satellitter når de er fullført.

En annen kanadisk satellitt ble også lansert i dag. SAPPHIRE, Canadas første militære satellitt er et lite romfartøy designet for å overvåke rusk og satellitter innenfor en bane 3.728 til 24.855 miles (6000 til 40.000 kilometer) over jorden. Satellitten forventes å forsterke det amerikanske militærets eksisterende romovervåkningssystem.

- Det er med stor glede at jeg kunngjør at Canadas safir -satellitt har blitt skutt opp, sier forsvarsminister Peter MacKay i en uttalelse. 'Sapphire er en god investering som vil bidra til å ivareta milliarder av romfartsmidler på områder som telekommunikasjon, vær, søk og redning og globale posisjoneringssystemer.'

Cordell Grant legger siste hånd på den første BRITE-satellitten på UTIAS-SFL. Den lille nanosatellitten, designet for å studere de lyseste stjernene på nattehimmelen, er en av syv romfartøyer som ble skutt opp mot India

Cordell Grant legger siste hånd på den første BRITE-satellitten på UTIAS-SFL. Den lille nanosatellitten, designet for å studere de lyseste stjernene på nattehimmelen, er et av syv romfartøyer som lanserte på Indias Polar Satellite Launch Vehicle C20 -oppdrag 25. februar 2013.(Bildekreditt: University of Toronto Institute for Aerospace Studies)

De andre satellittene som ble lansert på Indias Polar Satellite Launch Vehicle Monday var en blandet pose med romfartøy og oppdrag. De inkluderte:

AAUSAT3:En liten vitenskapssatellitt utviklet i Danmark og bygget av studenter fra Aalborg universitet.

STRaND-1:Den første smarttelefon-drevne satellitten som noen gang ble skutt opp i verdensrommet. Android -telefonen som fungerer som satellittens hjerne, vil kjøre fire apper som tar bilder fra satellitten, tester jordens magnetfelt, overvåker satellittens helse og lar mennesker rundt om i verden laste opp videoer som vil spille i verdensrommet på telefon.

Mandagens Polar Satellite Launch Vehicle C20 -oppdrag er Indias første rakettoppskytning i 2013.

Følg Miriam Kramer på Twitter @mirikramer eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også på Facebook & Google+ .