Laika hunden og de første dyrene

om gangen

Laika, en blandet rase, var det første levende vesenet i bane. Hun ble lansert på Sovjetunionens Sputnik 2 -oppdrag i november 1957. (Bildekreditt: NASA)



Sovjetunionen forbløffet verden 3. november 1957 med lanseringen av Sputnik 2. Ombord på den lille satellitten var en liten hund, Laika, det første dyret som gikk i bane rundt jorden. Laika var imidlertid ikke det første dyret i verdensrommet. USA og USSR hadde lagt dyr på raketter siden 1947.



I de første dagene av rakettvitenskap visste ingen hva effekten av vektløshet ville være. Dyr - hovedsakelig hunder, aper og sjimpanser - ble brukt til å teste sikkerheten og gjennomførbarheten ved å sende et levende vesen ut i verdensrommet og bringe det tilbake uskadd.

Siden den gang har dyr fortsatt å spille en viktig rolle for å forstå mikrogravitasjonens innvirkning på mange biologiske funksjoner. Astronauter har studert alle slags dyr - veps, biller, skilpadder, fluer, ormer, fisk, edderkopper, kaniner, bier, maur, frosker, mus, sirisser, rotter, nyr, snegler, kråkeboller, møll, saltlake reker, maneter, marsvin griser, sommerfugler, skorpioner og kakerlakker.

Sputnik og Muttnik



Laika var en ung, hovedsakelig sibirsk husky. Hun ble reddet fra gatene i Moskva. Sovjetiske forskere antok at en løshund allerede ville ha lært å tåle tøffe forhold med sult og kalde temperaturer. Laika og to andre hunder ble trent for romfart ved å bli holdt i små bur og lære å spise en næringsrik gel som ville være maten i rommet.

Hunden het opprinnelig Kudryavka, eller Little Curly, men hun ble internasjonalt kjent som Laika, et russisk ord for flere hunderaser som ligner en husky. Amerikanske journalister kalte henne Muttnik som et ordspill på Sputnik.

Dessverre var Laikas tur ut i verdensrommet bare enveis. En strategi for gjeninnføring kunne ikke utarbeides i tide til lanseringen. Det er ukjent nøyaktig hvor lenge Laika bodde i bane-kanskje noen timer eller noen dager-til strømmen til hennes livsstøttesystem ga seg. Sputnik 2 brant opp i den øvre atmosfæren i april 1958.

De første dyreastronautene



Selv om det ikke er noen tydelig grense mellom atmosfæren og rommet, er en imaginær linje omtrent 110 kilometer fra overflaten, kalt Karman -linjen, vanligvis der forskere sier Jordens atmosfære møter verdensrommet.

De første dyrene som nådde verdensrommet - uten å telle noen bakterier som kan ha kjørt en tur på tidligere raketter - var fruktfluer. 20. februar 1947 satte USA fruktfluer ombord på fangede tyske V-2-raketter for å studere strålingseksponering i store høyder. På 3 minutter og 10 sekunder nådde fruktfluene en avstand på 68 miles.

Det første pattedyret i verdensrommet var Albert II, en Rhesus -ape. Albert Is oppdrag hadde mislyktes, men den andre Albert nådde en avstand på 83 miles 14. juni 1949. Albert ble bedøvet under flyging og implantert med sensorer for å måle vitale tegn. Dessverre døde Albert II ved påvirkning ved re-entry.



Mens USA eksperimenterte med aper, eksperimenterte Sovjetunionen med hunder. I løpet av 1950- og 1960 -årene hadde Sovjetunionen plasser for minst 57 hunder. Men fordi noen hunder fløy mer enn én gang, deltok faktisk færre enn 57.

De første hundene som ble lansert, Tsygan og Dezik, var ombord på R-1 IIIA-1. Hundene nådde plass 22. juli 1951, men gikk ikke i bane. De var de første pattedyrene som lyktes med å komme seg etter romfart.

Etter Laika sendte Sovjetunionen ytterligere to hunder, Belka og Strelka, ut i verdensrommet 19. august 1960. Dyrene var de første som faktisk gikk i bane og kom tilbake i live.

(Bildekreditt: NASA)

Andre medlemmer av det første rommenageriet inkluderer:

  • Gordo, en ekornap, lanserte 600 mil høyt 13. desember 1958. Han døde ved sprut da en flotasjonsenhet mislyktes.
  • Able, en Rhesus -ape, og Baker, en ekorn -ape, ble skutt sammen 28. mai 1959. De fløy 300 mil høyt og kom uskadd tilbake. Imidlertid døde Able under en operasjon for å fjerne en elektrode under huden hennes. Baker levde til 1984 og døde av nyresvikt i en alder av 27.
  • Ham, en sjimpanse som ble trent til å utføre oppgaver under romfart. Ham, oppkalt etter Holloman Aerospace Medical Center, ble en kjendis etter flyturen 31. januar 1961. Ham lærte å trekke i hendler for å motta bananpellets og unngå elektriske sjokk. Han ble vellykket det første dyret som faktisk samhandlet med et romfartøy i stedet for bare å ri i det.
  • 18. oktober 1963 lanserte franske forskere den første katten i verdensrommet. Felix ble vellykket hentet etter en fallskjerm nedstigning.
  • To russiske hunder, Veterok og Ugolyok ble skutt ut i verdensrommet 22. februar 1966. De gikk i bane i rekordstore 22 dager. Mennesker overgikk ikke rekorden før i 1974.

Dyr i annen romforskning

Selv om de tidlige dyreastronautene oppnådde stor berømmelse, har mange andre dyr stille bidratt til vitenskapelig kunnskap om livet i verdensrommet. Etter hvert som mennesker har blitt mer vant til romfart, kommer færre dyr til nyheter på forsiden. Likevel er deres bidrag viktige.

Noen vannbjørner spiser mikroskopiske dyr, mens andre spiser alger.

Noen vannbjørner spiser mikroskopiske dyr, mens andre spiser alger.(Bildekreditt: Daiki Horikawa, NASA Ames)

Noen dyr har blitt sendt opp som en del av eksperimenter designet av studenter, andre av NASA og andre land. I 2004 hadde romfergeprogrammet fløy over to dusin SpaceLab -eksperimentelle pakker. Nesten alle eksperimentene ble designet med et hovedformål i tankene: å studere effekten av mikrogravitasjon på de biologiske funksjonene til jorddyr.

Noen av de biologiske funksjonene som er studert er (for bare å nevne noen): hjernetilstander, atferdsmessig ytelse, kardiovaskulær status, væske- og elektrolyttbalanse, metabolsk tilstand, vevsutvikling og parring i null tyngdekraft.

Her er noen eksempler på spesifikke eksperimenter:

9. november 1970: To bullfrogs ble lansert på en enveisoppgave for å lære mer om romfartssykdom.

28. juli 1973: To hagekopper som heter Arabella og Anita ble brukt til å studere hvordan bane rundt jorden ville påvirke edderkoppers evne til å spinne baner. Arabella snurret et ganske symmetrisk web, selv om trådtykkelsen varierte - noe jordbundne edderkopper ikke opplever.

10. juli 1985: Ti nyringer fløy om bord i Bion 7. Frontlemmene deres ble amputert for å studere regenerering i rommet for bedre å forstå hvordan mennesker kan komme seg etter romskader.

17. april 1998: Mer enn 2000 skapninger sluttet seg til i 16 dager med nevrologisk testing sammen med det syv mannlige mannskapet på skyttelbussen Columbia.

September 2007: Mikroskopiske skapninger som vanligvis er kjent som vannbjørner (tardigrader) overlevde en 10-dagers eksponering for åpent rom. Skapningene er kjent for å tåle ekstreme forhold, inkludert dehydrering, og fortsatt gjenopprette og reprodusere. Dyrene ble tørket ut og hydrert på nytt etter å ha overlevd kosmiske stråler, et nesten vakuum og kuldegrader.

Nylige dyreforsøk i verdensrommet

Dyr fortsetter å bli studert i verdensrommet i dag på den internasjonale romstasjonen og i andre fasiliteter. Noen nylige eksperimenter inkluderer:

  • 2017: Friske musebabyer oppstod fra musesæd som var hostet på ISS i nesten 300 dager i 2013-14, noe som tyder på at sæd for andre arter kan være plassert utenfor jorden i tilfelle katastrofe.
  • 2016: Tolv hannmus ble sendt til bane -komplekset i 30 dager slik at forskere kunne se på endringer i dyrenes DNA.
  • 2014: Et studenteksperiment sendte en koloni av maur til ISS og sammenlignet dem med andre kolonier på jorden. Målet var å se hvordan mikrogravitasjon påvirker bevegelsene til rommyrene når de søker etter mat.
  • 2014: Mus ble fløyet til ISS for å studere hvor lang tid romfart påvirker muskler , nerver, hjertet og andre systemer.
  • 2013: Russland lanserte Bion-M1 romkapsel i en måned i rommet for å studere gerbiler, gekkoer, mus og andre skapninger. Ved landing oppdaget tjenestemenn at halvparten av musene og alle gerbilene døde under flyturen på grunn av tekniske problemer i matforsyningen og lyet.

Fruktfluer som ble lansert i 1947 ble de første dyrene som nådde verdensrommet og ble gjenopprettet i live. Se historien til dyr i verdensrommet i denne demokratija.eu -infografikken.

Fruktfluer som ble lansert i 1947 ble de første dyrene som nådde verdensrommet og ble gjenopprettet i live. Se historien til dyr i verdensrommet i denne demokratija.eu -infografikken.(Bildekreditt: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)

Tilleggsrapportering av Elizabeth Howell, demokratija.eu -bidragsyter.