Lett Galaxy er den minste som noen gang er funnet

Dette bildet viser en standard prediksjon for fordelingen av mørkt materiale innen omtrent 1 million lysår etter Melkeveien, som forventes å sverme med tusenvis av små klumper av mørkt materiale kalt haloer. Observasjoner av den ultra-svake galaksen Segue 2 (zoomet bilde) har avslørt at den må ligge innenfor en så liten mørk materie-glorie. (Bildekreditt: Garrison-Kimmel, Bullock (UCI))



En ultra-svak samling på 1000 stjerner som kretser rundt Melkeveien, er den letteste galaksen som noen gang er oppdaget, sier forskere.



Dverggalaksen kjent som Segue 2 er bundet sammen av en liten klump mørk materie. Forskere som målte det ved hjelp av Hawaii's Keck Observatory sier at funnet gir støtte til teorier om universets dannelse.

Modeller forutsier at utkanten av vårt kosmiske nabolag skal vrimle av små galakser, men forskere har funnet langt færre satellittdverggalakser i den lokale gruppen enn de forventet.



Astronomers manglende evne til å måle disse kosmiske legemene har vært et stort puslespill, noe som antyder at kanskje vår teoretiske forståelse av strukturdannelse i univers var feil på en alvorlig måte, sier studieforsker James Bullock, University of California, Irvine kosmolog.

'Å finne en galakse så liten som Segue 2 er som å oppdage en elefant som er mindre enn en mus,' la Bullock til i en uttalelse.

Segue 2 har en lysstyrke bare 900 ganger solens, rapporterer forskerne. Melkeveien er i mellomtiden 20 milliarder ganger lysere.



Det som skiller Segue 2 fra en stjerneklynge er den mørke materiens glorie som fungerer som galaksens lim, forklarte en annen forsker, Evan Kirby, i en uttalelse. Ved å beregne det øvre vektområdet til 25 av de store stjernene i dverggalaksen, fant Kirby og kolleger at Segue 2 er 10 ganger mindre tett enn tidligere estimert.

'W. M. Keck Observatory driver de eneste teleskopene i verden som er kraftige nok til å ha gjort denne observasjonen, sier Kirby.

Bullock kalte funnet 'en tip-of-the-is-is-observasjon', og sa at det kan være tusenvis av andre veldig lave masse-stjernekropper som kretser rundt Melkeveien, like utenfor vår evne til å oppdage dem.



I tillegg til sin nye størrelse, kan Segue 2 tilby ledetråder for forskere som studerer dannelsen av jern, karbon og andre elementer i universet, sier forskere.

Funnene ble detaljert i dag (10. juni) i The Astrophysical Journal.

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .