Møt Lykoi eller ulvkatten

På gresk betyr ordet 'Lykoi' 'ulv.' En ny, genetisk konstruert katt, Lykoi, eller 'Wolf Cat', sies å ligne en ulv - eller, noen sier, en varulv. Disse kattene har lange lemmer og runde, gyldne øyne, men den mest unike og 'ulvlignende' funksjonen er hårfrakken, eller skal vi si,mangel påav hårfrakk. På grunn av det forskerne kaller en 'naturlig forekommende genetisk mutasjon' av det korte korthåret (DSH), er Lykoi hårløst rundt munnen, nesen og øynene, mens resten av kroppen bare er dekket av flekkete, sparsomme hår uten underlag. Selv håret som vokser er utsatt for å falle ut med jevne mellomrom og vokse tilbake - og ikke nødvendigvis på samme sted.



I 2010, en Tennessee Sphynx oppdretter ble presentert for et kull med delvis hårløse kattunger. De trodde kattungene hadde en genetisk sammenheng med den hårløse Sphynx, men forskning viste ingen genetisk sammenheng. Videre undersøkelser avdekket en sjelden, 'naturlig forekommende mutasjon', bare funnet hos korthårskatter. Hårsekkene i disse kattene mangler de nødvendige komponentene for å vokse og opprettholde håret. I tillegg mangler hårsekkene på noen deler av kroppen fullstendig. Det er tilsynelatende ingen sykdomsprosess involvert, og oppdrettere rapporterer at disse kattene er livlige og sunne.



Atferdsmessig er Lykoi-katter akkurat som mange huskatter: vennlige, kjærlige, intelligente, lojale og har ofte et sterkt byttedyr. Noen har kalt det en katt som opptrer som en hund.

Oppdrettere i Tennessee (og seks andre rundt om i verden) er opptatt med å produsere flere Lykoi-katter ved å avle katter med denne genetiske mutasjonen med korte korthår. Ved å bruke bare svarte DSH-katter, rapporteres pelsen å se 'mer ulvaktig ut.' En prosess som kalles 'kryssing' eller bruk av forskjellige linjer med svarte katter, bør sikre fortsatt helse.



Likevel er det kontrovers rundt avl av disse kattene. Dyrehjem over hele landet tar inn 5-7 millioner hjemløse og uønskede dyr hvert år, og opptil 75 prosent blir avlivet, hovedsakelig på grunn av mangel på tilgjengelige hjem. Så noen lurer på visdommen i å introdusere enda en kattras for salg og utstilling. Også statistikk viser at svarte katter (og hunder) i tilfluktsrom har lengre opphold, og er ofte de minst adopterte på grunn av stigma og tro på dem. Svarte katter blir ofte sett på som 'skummelt', 'ondt' eller forbundet med hekseri. Likevel blir Lykoi avlet for å se 'skummel' og 'varulvaktig ut.' Noen stiller spørsmål ved visdommen med å målrettet lage katter som folk til slutt kan komme til å frykte eller finne frastøtende. Et annet urovekkende faktum er at dyr som ikke ser attraktive ut for publikum, også har vanskeligere for å bli adoptert. Unormaliteter, inkludert en merkelig hårfrakk (selv om sykdom er utelukket), får ofte folk til å gå videre til de finner en 'søt' eller 'vakker' katt. '

Skjebnen til Lykoi gjenstår å se. For øyeblikket er det imidlertid to av de fem trinnene som kreves for anerkjennelse i Den internasjonale katteforeningen er fullført, og oppdrettere håper Lykoi vil oppnå mesterskapsstatus innen 2016.