Møt 'Lunar Cruiser': Japans store månerover for astronauter får et kallenavn

kunstner

Kunstnerens illustrasjon av den planlagte Toyota/JAXA -roveren på månen. (Bildekreditt: Toyota/JAXA)



Vi vet nå hva vi skal kalle den bemannede månens rover som er utviklet av Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) og Toyota.



De kjøretøy med trykk på månen , som forventes lansert i slutten av 2020 -årene, har fått tilnavnet 'Lunar Cruiser', kunngjorde JAXA og Toyota -representanter i en oppdatering i forrige uke.

Monikeren, en nikk til Toyotas Land Cruiser SUV, 'ble valgt på grunn av den kjente følelsen den gir folk som er involvert i utviklingen og produksjonen av kjøretøyets prototype som en del av det felles forskningsprosjektet, så vel som kjennskapen den vil gi generelle offentlig,' oppdateringen leser .



I slekt: Å leve på månen: Hvordan det ville være (infografisk)

JAXA og Toyota inngikk en avtale i fjor sommer om å utvikle månens rover, som skal inkludere drivstoffcelleelektriske kjøretøyteknologier. I år jobber partnerskapet med å bygge testdeler for hver stor del av kjøretøyet, og for en prototype av Lunar Cruiser selv.

'Arbeidet innebærer bruk av simuleringer for å bekrefte ytelse av effekt og varmeavledning under kjøring, produksjon og vurdering av prototype dekk, og bruk av virtual reality og modeller i full skala for å vurdere utformingen av utstyr i kabinen til Lunar Cruiser , 'heter det i oppdateringen.



JAXA, Toyota og Mitsubishi Heavy Industries leder Team Japan Working Group, som ble opprettet i august 2019 for å studere måter å bidra til å skape en bærekraftig menneskelig tilstedeværelse på månen. Å gjøre dette ambisiøse målet til virkelighet vil nesten helt sikkert kreve internasjonalt samarbeid - for eksempel med NASA, som arbeider mot det samme målet med sin Artemis program .

Lunar Cruiser kan spille en integrert rolle i utvidelsen av det menneskelige samfunn til månen. For eksempel kan kjøretøyet hjelpe astronauter med å utforske månens polarområder for vannis og andre ressurser, sier Toyota -representanter sa i fjor når vi kunngjør rover -prosjektet.

Lunar Cruiser ville ikke være den første bemannede roveren som vandret rundt månens grå åser. NASA lanserte astronautdrevne 'moon buggies' på de tre siste Apollo-oppdragene, i 1971 og 1972. I motsetning til Lunar Cruiser var imidlertid Apollo-roverne uten trykk, så astronautene som syklet i dem måtte ha romdrakter.



Mike Wall er forfatteren av 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.