Moon Dances with Three Planets in Sky Shows søndag, tirsdag

Saturn, Merkur og månen, oktober 2013

Søndag 6. oktober kveldskumring. En trippel konjunksjon lav i sørvest like etter solnedgang. (Bildekreditt: Starry Night -programvare )



Månen vil møte tre forskjellige planeter på kveldshimmelen under to kommende himmelmøter, den ene søndag (6. oktober) og den andre tirsdag (8. oktober).



Den ringete planeten Saturn, synker ned i vest-sørvest-skumringen, er nær Merkur i begynnelsen av oktober. Cirka 40 minutter etter solnedgang på søndag, prøv å få et glimt av Saturn som svever omtrent 5 grader over et syltynn tår av en halvmåne som bare er to dager etter ny fase og bare 4 prosent opplyst av solen.

Lysere Merkur vil ligge omtrent 2,5 grader til månens nedre venstre. Din knyttneve som holdes på armlengdes måling, er omtrent 10 grader, så Saturn og månen vil skilles med en halv knyttneve. Og skillet mellom Merkur og månen vil være halvparten av det. [ Night Sky: Visible Planets, Moon Phases & Events, oktober 2013 ]



Dette vil være en utfordrende observasjon, fordi alle tre himmelobjektene vil være svært lave og muligens dempet av dis, som tilsynelatende alltid er tykkest nede i nærheten av horisonten. I tillegg vil bakgrunnshimmelen fortsatt være ganske lys. ( Kikkert vil være en stor hjelp.)

Du kan ha en bedre sjanse til å se denne trioen hvis du bor i det sørlige USA, for alle tre vil virke noe høyere derfra i motsetning til utsikten fra det nordlige USA eller Sør -Canada. Dette vil trolig være din siste sjanse til å se Saturn på kveldshimmelen før den går over til morgenhimmelen tidlig i neste måned.

Bedre på tirsdag



To netter senere blir en annen historie. Tirsdag kveld, månen vil være omtrent tre ganger høyere og mer enn fire ganger bredere (18 prosent opplyst), noe som gjør det til et mye mer åpenbart mål å se med både kikkert og det blotte øye.

Og ledsageren vil være den lyseste av alle planetene, Venus. Denne blendende kveldsstjernen, som skinner med en utstråling 48 ganger lysere enn Merkur og 85 ganger den for Saturn, vil være lett synlig svevende omtrent 7 grader under og litt til høyre for månen. Til tross for det ganske store gapet som skiller dem, vil begge sørge for et iøynefallende syn på den sørvestlige himmelen.

Glitrende Venus flammer til syne like etter solnedgang. Helt siden slutten av våren har den holdt seg på omtrent samme lave høyde i skumringen (for seere på midt-nordlige breddegrader); det er knapt noe høyere etter solnedgang enn det har vært siden juni, men tre faktorer forbedrer likevel synligheten:

  1. Det vokser litt lysere når det runder solen og hastigheter mot jorden;
  2. Skumringen blekner raskere om høsten enn om sommeren, og lar Venus skinne på en mørkere himmel;
  3. Den har skiftet fra vest til sørvest. Objekter i en gitt høyde over horisonten i den sørlige delen av himmelen tar lengre tid å sette enn objekter i samme høyde rett vest.



Venus klatrer også endelig høyere i løpet av oktober, og den holder seg nå over horisonten til skumringen for lengst er over. Planeten vil være på sin høyeste (og beste posisjon for visning) i slutten av november og begynnelsen av desember.

Blir bedre i teleskoper

Bak Venus glir Antares og de andre stjernene i Scorpius, en 'sommer' konstellasjon, vestover i løpet av oktober på vei ut for året.

På kvelden 16. oktober ser du etter stjernen Antares-Skorpionens hjerte-som skinner sør (nederst til venstre) for Venus med bare 1,5 grader; det er omtrent en fingerbredde på armlengde. Antares glimter med en tydelig rødaktig nyanse og er mindre enn 1 prosent så lys som Venus.

Teleskopisk blir Venus et mer interessant syn ettersom det nærmer seg jorden og blir mindre gibbous. Se den endres i fase fra to tredjedeler opplyst nå til halvbelyst rundt slutten av måneden.

Det blir spennende i de kommende dagene og ukene å se Venus vokse fremtredende på vår tidlige kveldshimmel. Nå som det blir mørkere tidligere på kvelden, vil flere og flere legge merke til det når de kommer hjem fra jobb og skole. Mange vil insistere på at Venus er en 'ny' attraksjon på himmelen, selv om det har vært et kveldsobjekt nå de siste fem månedene!

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikasjoner, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, NY Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu.