Mysteriet om 'Alien Megastructure' Star Testing Astronomers 'kreativitet

Tabby

Denne kunstnerens illustrasjon viser kometfragmenter som krysser ansiktet til en stjerne, en mulig forklaring på den merkelige nedtoningen som ble vist av 'Boyajians stjerne'. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



SAN FRANCISCO - Astronomer må kanskje tenke litt hardere for å løse mysteriet om Boyajians stjerne.



I september 2015 rapporterte Yale Universitys Tabetha Boyajian og hennes kolleger at stjernen KIC 8462852 har dimmet dramatisk flere ganger de siste sju årene, en gang med forbløffende 22 prosent.

NASAs planetjakt Kepler romteleskop oppdaget disse dimmende hendelsene. Men lysstyrken dyp av 'Boyajians stjerne', som den har blitt kjent, var altfor signifikant for å være forårsaket av en kretsende planet, så astronomer begynte å tenke på alternative forklaringer. [13 måter å jakte på intelligent fremmed liv]



Forskere har funnet på mange mulige årsaker til dimming , inkludert en sverm av ødelagte kometfragmenter, variasjon i aktiviteten til selve stjernen, en slags sky i det interstellare mediet mellom Kepler og Boyajians stjerne, og, mest kjent, en kretsende 'megastruktur' bygget av en fremmed sivilisasjon å samle stjernenergi.

Forskere tester disse hypotesene i den grad det er mulig. For eksempel bruker initiativet Breakthrough Listen på 100 millioner dollar for eksempel Green Bank Telescope i West Virginia til jakte på signaler som kommer fra Boyajians stjerne , som ligger omtrent 1500 lysår fra jorden.

Green Bank -observasjonsløpet vil avslutte neste måned, sa teammedlem Jason Wright, en astronom ved Pennsylvania State University. (Andre forskergrupper har brukt forskjellige instrumenter for å søke etter tegn på intelligente romvesener rundt Boyajians stjerne, som kommer tomt til dags dato.)



Wright har brukt en god del tid de siste 15 månedene på å tenke på hva som skjer med Boyajians stjerne; Faktisk er han hovedforfatter av en nylig studie som beskriver de forskjellige mulighetene .

Mysteriet har bare blitt dypere siden Boyajian og kollegers papir fra september 2015. Tidlig i fjor, for eksempel, bestemte astronomen Bradley Schaefer ved Louisiana State University at stjernen i tillegg til de periodiske lysstyrken dypet totalt med omtrent 20 prosent mellom 1890 og 1989. Dette resultatet ble styrket av en annen 2016 -studie, som fant at Boyajians stjerne ble redusert med omtrent 3 prosent mellom 2009 og 2013.

Wright har sagt at forklaringen på interstellar-skyen synes å være den mest sannsynlige av de gitte hypotesene. Men han satser ikke på det. 'Det må være en gal interstellar sky,' sa han til demokratija.eu her i forrige uke på det årlige høstmøtet i American Geophysical Union.



Forskere må kanskje grave dypere for å finne ut nøyaktig hva som forårsaker den merkelige nedtoningen av Boyajians stjerne, sa Wright.

'Jeg tror det er veldig sannsynlig at vi ikke har hørt det riktige svaret ennå - at jeg ikke har hørt det riktige svaret ennå,' sa han.

Følg med!

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .