NASA forsinker lanseringen av James Webb romteleskop igjen - denne gangen til 2021

NASA har forsinket lanseringen av det enorme, etterlengtede James Webb -romteleskopet med ytterligere 10 måneder.



Opphevelsen av Webb, etterfølgeren til byråets ikoniske Hubble -romteleskop, har blitt presset tilbake fra mai 2020 til mars 2021, kunngjorde NASA -tjenestemenn i dag (27. juni). Prosjektets utviklingskostnad har steget fra 8 milliarder dollar til 8,8 milliarder dollar, og den totale pris på livssyklusen står nå på 9,66 milliarder dollar, la de til.



Omplanleggingen er den siste i en serie forsinkelser for Webb, som NASA opprinnelig hadde håpet å komme av gårde tilbake i 2007. [ Fototur: Bygg NASAs James Webb romteleskop ]

'Vi må få dette til her på bakken før vi drar til verdensrommet,' sa Thomas Zurbuchen, assisterende administrator for NASAs Science Mission Directorate, under en pressekonferanse i dag. 'Og jeg vil bare understreke igjen: Webb er verdt ventetiden.'



Det optiske elementet i NASA

Det optiske elementet i NASAs James Webb -romteleskop ble fjernet fra en transportbeholder i et renrom i Northrup Grumman i mars. Romfartøyelementet, inkludert den sammenbrettede solskjermen, er til venstre før den gjennomgår akustiske tester.(Bildekreditt: Northrop Grumman)

Steinete vei for et komplekst observatorium

Webb er et flerbruksobservatorium som lar astronomer studere noen av de første stjernene og galakser i universet, jakte på mulige tegn på liv i atmosfæren på fremmede planeter i nærheten og utføre en rekke andre høyprofilerte arbeider. Det primære speilet er 21,3 fot (6,5 meter) bredt, sammenlignet med 7,8 fot (2,4 m) for Hubbles.



'Webb er avgjørende for neste generasjons forskning utover NASAs Hubble -romteleskop,' sier NASA -administrator Jim Bridenstine sa i en uttalelse . 'Det kommer til å gjøre fantastiske ting - ting vi aldri har vært i stand til å gjøre før - mens vi ser inn i andre galakser og ser lys fra tidens morgen.'

Webb er optimalisert for å se himmelen i infrarødt lys, og instrumentene må derfor holdes ganske kjølige. Så teleskopet vil ha et gigantisk solskjerm på størrelse med en tennisbane, som vil utfolde seg etter at Webb når sin endelige destinasjon, et gravitasjonelt stabilt sted omtrent 1,5 millioner kilometer fra jorden.

Veien til den destinasjonen har vært ganske humpete til dags dato. Webb er et veldig komplekst observatorium som har vist seg vanskelig for hovedentreprenøren Northrop Grumman å bygge og teste, slik gjentatte forsinkelser bekrefter.



Inntil relativt nylig hadde NASA rettet seg mot en lansering i oktober 2018. I september i fjor kunngjorde imidlertid NASA at problemer med integrering av romfartøyer hadde forsinket lanseringen til våren 2019. Så, i mars i fjor, presset byrået den planlagte oppstartsdatoen tilbake igjen, til mai 2020 . Mer tid var nødvendig for å teste Webbs intrikate systemer og for å håndtere tilbakeslag, for eksempel små rifter i solskjermen, sa NASA -tjenestemenn den gang.

Byrået opprettet også et uavhengig vurderingskomité (IRB) i mars for å overvåke observatoriets fremgang og utvikle anbefalinger. IRB leverte sin rapport til NASA 31. mai, og byrået avsluttet svaret på rapporten i går (26. juni). (Du kan lese både rapporten og NASAs svar her .)

IRB sporet forsinkelsen på 29 måneder (fra en målrettet lanseringsdato oktober 2018 til mars 2021) til fem faktorer: menneskelige feil, 'innebygde problemer', overdreven optimisme, systemkompleksitet og mangel på erfaring på viktige områder, som f.eks. utvikling av solskjerming.

IRB -styreleder Tom Young la frem noen av de viktigste menneskelige feilene under dagens pressekonferanse. Teknikere brukte feil løsningsmiddel for å rengjøre fremdriftsventiler; brukte feil ledninger som forårsaket overdreven spenning på transdusere; og feil installerte solskjermdeksler før en nøkkeltest, sa han.

'Alle enkle reparasjoner som ikke ble implementert, resulterte i omtrent en 1,5-års tidsforsinkelse, til en pris på rundt $ 600 millioner,' sa Young, tidligere direktør for NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland, og den tidligere presidenten og sjefen driftsansvarlig for luftfartsselskapet Martin Marietta (som fusjonerte med Lockheed Corporation i 1995 og dannet Lockheed Martin).

Fremover

IRB -rapporten var nøkkelen i NASAs siste plan for Webb, sa byråets tjenestemenn. Gjennomgangspanelet kom med 32 separate anbefalinger for observatoriets utvikling fremover, hvorav 30 er helt enig i NASA, sa Zurbuchen. (Byrået vurderer fortsatt de to andre, la han til.)

Avgjørende var at IRB ikke anbefalte å trekke støpselet på teleskopet.

'Med alle faktorene jeg har diskutert, vurderer IRB at JWST bør fortsette på grunn av den overbevisende vitenskapen og på grunn av JWSTs nasjonale betydning,' sa Young.

Humpen i oppdragets utviklingskostnad fra 8 milliarder dollar til 8,8 milliarder dollar kan imidlertid komplisere denne visjonen. Det tidligere nummeret var en grense pålagt av kongressen, noe som betyr at Webb trenger en ny avmelding fra Capitol Hill for å fortsette.

'Vi sender vår siste' bruddsrapport 'til kongressen denne uken,' sa NASAs assisterende administrator Steve Jurczyk under dagens pressekonferanse. 'Og så er det sant at kongressen må godkjenne Webb på nytt gjennom denne neste bevilgningssyklusen.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .