NASA Planet Hunter Bill Borucki får astronomipris

Bill Borucki, fra NASA

Bill Borucki, fra NASAs Ames Research Center i Moffett Field, California, er hovedforsker av Kepler-planetjaktoppdraget. (Bildekreditt: NASA)



Bill Borucki, hovedforsker for NASAs Kepler-romteleskop, vil bli tildelt National Academy of Sciences 'Henry Draper-medalje fra 2013 for sitt arbeid med det frodige planetjaktoppdraget.

'Dette er en prisverdig anerkjennelse for Bill Borucki og Kepler -oppdraget,' sa John Grunsfeld, en tidligere astronaut og NASAs assisterende administrator for vitenskapsoppdrag, i en uttalelse. 'Det er velfortjent og en hyllest både til Bills engasjement og utholdenhet og de fantastiske og spennende resultatene fra Kepler.'



Borucki ble sitert for 'hans grunnleggende konsept og visjonære ledelse' av Kepler, hvis oppgave er å oppdage jordlignende eksoplaneter i hele galaksen ved det som kalles transittmetoden. Teleskopet fanger opp de små fallene i lysstyrke forårsaket når en planet passerer eller krysser foran stjernens ansikt og blokkerer noe av stjernens lys.

Kepler lanserte i mars 2009 for et innledende 3 1/2-årig hovedoppdrag, men har nå blitt finansiert gjennom minst regnskapsåret 2016. Det har hittil funnet mer enn 2700 eksoplanet kandidater. Til dags dato er bare 105 av dem bekreftet av oppfølgingsobservasjoner, men Kepler-teamet anslår at minst 90 prosent vil ende opp med å bli bekreftet.



'Det har vært et privilegium å delta i de første trinnene i jakten på liv i galaksen vår. Jeg vil takke alle som har jobbet med meg for å gjøre dette mulig, sier Borucki i en uttalelse.

Borucki begynte i NASAs Ames Research Center på Moffett Field i California (som er vert for Kepler -oppdraget) i 1962. Hans tidlige arbeid med plasmagenskapene til sjokkbølger med hypervelocity informerte varmeskjoldutviklinger for NASAs Apollo -oppdrag, ifølge en uttalelse fra NASA.

Henry Draper -medaljen, som kommer med en pris på $ 15 000, deles ut omtrent hvert fjerde år for et fremragende bidrag til astrofysisk forskning. Prisen vil bli delt ut til Borucki under National Academy of Sciences '150. årlige møte i Washington 28. april.

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også på Facebook og Google+ .