NASA vil ha ideer for å resirkulere dyrebart oksygen på reiser i dype rom

Den internasjonale romstasjonens luftrevitaliseringssystem representerer den siste teknikken innen oksygengjenopprettingsteknologi for romfartøyer. (Bildekreditt: NASA)



Når mennesker forlater Jorden for å utforske planeter som Mars og andre fiendtlige miljøer i verdensrommet, må de levere sitt eget oksygen som puster.

Men som Michael Gazarik, assisterende administrator for NASAs Space Technology Mission Directorate, sier: 'Du kan bare ikke ta med deg all luften.'

I en samtale med journalister onsdag (16. april) sa Gazarik at evnen til å resirkulere oksygen vil være kritisk for fremtidige bemannede oppdrag. Kontoret hans søker nå forslag til systemer for å trygt og effektivt regenerere luft på de lange reisene. [ NASAs Space Tech -mål for 2015 (Galleri) ]



NASA har allerede systemer på plass på den internasjonale romstasjonen for å resirkulere rundt 40 prosent av astronautenes lufttilførsel, sa Gazarik, men NASA leter etter ny teknologi som kan øke oksygengjenvinningsgraden til minst 75 prosent.

NASA ønsker ikke bare å forbedre oksygengjenvinningsgraden. Den nye teknologien må også være lettere eller ta mindre plass og redusere strømforbruket, sammenlignet med dagens luftfremstillingssystem, sa romfartsorganisasjoner.

Sollys skinner av den internasjonale romstasjonen.



NASA -tjenestemenn sier at de regner med å dele ut omtrent seks fase I -priser - opptil $ 750 000 hver - for lag som sender inn vinnende forslag for design, utvikling og testing av en teknologi som har en oksygengjenvinningsgrad på minst 75 prosent. Under en toårig fase II-kontrakt vil de utvalgte lagene deretter bygge en faktisk prototype.

NASA undersøker også muligheten for å lage oksygen fra andre stoffer gjennom en prosess som kalles in situ ressursutnyttelse (ISRU). Romfartsorganisasjonens neste Mars -rover er planlagt lansert i 2020. Dette romfartøyet vil utføre et teknologisk eksperiment som vil gjøre karbondioksid fra planetens atmosfære til pustende oksygen, bemerket Gazarik. Han sa at kontoret hans ser på dette eksperimentet som 'det første trinnet' i å teste om utnyttelse av romressursordninger vil fungere på en fjern planetarisk overflate.

Avansert livsstøtte er bare ett av åtte sentrale områder som Space Technology Mission Directorate investerer i i løpet av de neste 18 månedene, sa Gazarik. Andre fokusområder inkluderer kraftig solenergi fremdrift fra solenergi; avanserte materialer for å lage lettere drivstofftanker og rakettstrukturer; og dype romkommunikasjonssystemer som bruker lasere til å sende meldinger over astronomiske avstander.



Følg Megan Gannon på Twitter og Google+ . Følg oss @SPACEdotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .