NASAs James Webb romteleskop består Vital Sun Shield Test

NASA testet utplasseringen og spenningen til det fem-lags solskjermen, som vil beskytte James Webb-romteleskopet når det er i bane.

NASA testet utplasseringen og spenningen til det fem-lags solskjermen, som vil beskytte James Webb-romteleskopet når det er i bane. (Bildekreditt: Chris Gunn/NASA)



NASAs James Webb Space Telescope har nådd en stor milepæl med en vellykket test av romfartøyets solskjerm.



Ingeniører fullt ut distribuert og strammet hvert av de fem lagene av solskjermen, som vil beskytte teleskopet mot solens kraftige stråling og i sin tur bidra til å regulere temperaturen på Webbs optikk og sensorer. Som en del av testen ble solskjermen forlenget til samme posisjon den vil være i når den er 1 million miles fra jorden, ifølge en uttalelse fra NASA.

'Dette var første gang at solskjermen ble satt inn og spent av romfartøyets elektronikk og med teleskopet til stede over det,' sa James Cooper, NASAs Webb Telescope solskjermsjef ved NASAs Goddard Space Flight Center i Maryland, sa i uttalelsen . 'Distribusjonen er visuelt fantastisk som et resultat, og det var utfordrende å oppnå.'



I slekt: Bygging av James Webb Space Telescope (Gallery)

James Webb -teleskopet forventes å lanseres i mars 2021. The solskjerm i størrelse tennisbane består av fem lag som hver er belagt med et dampavsatt aluminiumsstoff for å reflektere solens varme ut i verdensrommet, ifølge uttalelsen.

Testing av solskjermens distribusjon bidrar til å sikre at den vil fungere vellykket en gang i bane. For å simulere mangel på tyngdekraften som romfartøyet vil oppleve, brukte NASA-teknikere tyngdekraft-kompenserende remskiver og vekter.



- Denne testen viste at solskjermsystemet overlevde miljøtesting av romfartøyelementer, og lærte oss om grensesnittene og interaksjonene mellom teleskopet og solskjermdelene til observatoriet, sier Cooper i uttalelsen. 'Tusen takk til alle ingeniører og teknikere for deres utholdenhet, fokus og utallige timer med innsats for å nå denne milepælen.'

Når den er utplassert, skiller solskjermen romobservatoriet til en varm side som alltid vender mot solen og en kald side som alltid vender mot dyp plass. Etter den vellykkede utplasseringen, vil NASA -teammedlemmer begynne å brette solskjermen tilbake i sin stute posisjon, ifølge uttalelsen.

Deretter vil romfartøyet gjennomgå elektriske og mekaniske tester for å simulere vibrasjonsmiljøet det vil tåle under oppskytningen. Deretter har teleskopet bare en siste utplasserings- og stuingsyklus før den skyter ut i verdensrommet.



Følg Samantha Mathewson @Sam_Ashley13 . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .