NASAs Mars -helikopter -oppfinnsomhet kan fortsette å fly på Mars -himmelen i flere måneder

NASAs oppfinnsomhet Mars Helicopters femte flytur ble tatt 7. mai 2021 av et av navigasjonskameraene ombord på byråets Perseverance -rover. Dette var første gang Ingenuity fløy til et nytt landingssted.

NASAs oppfinnsomhet Mars Helicopters femte flytur ble tatt 7. mai 2021 av et av navigasjonskameraene ombord på byråets Perseverance -rover. Dette var første gang Ingenuity fløy til et nytt landingssted. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



Fremtiden for luftforskning på Mars ser lys ut.



NASAs Mars -helikopter Oppfinnsomhet, som landet inne i Mars 'Jesero -krater med byråets Utholdenhetsrover i februar, har nå fullført åtte Red Planet -flyvninger. Det er tre mer enn maksimalt mål for 4-lb. (1,8 kilo) hakkerens originale teknologidemonstrasjonsoppdrag-og oppfinnsomhet er ikke gjort ennå.

Den lille rotorcraftens nåværende utvidede misjonsaktiviteter, som fokuserer på å vise potensialet til Mars-helikoptre til å tjene som speider for rovere, vil 'fortsette i minst noen måneder til, med et kadence av et par flyreiser i måneden,' utholdenhetsprosjekt forsker Ken Farley, geokjemiker ved California Institute of Technology i Pasadena, sa sist mandag (21. juni) under et webcastmøte fra NASAs Mars Exploration Program Analysis Group (MEPAG).



Video: Se NASAs Mars -helikopter oppfinnsomhet fly i 3D

Å balansere behovene til et helikopter- og rover -oppdrag krever samtidig en komplisert dans, og de kommende Ingenuity -flyvningene vil gi medlemmer av begge lag verdifull praksis, sa Farley. (Oppfinnsomhet og utholdenhet er separate oppdrag, men helikopteret er avhengig av roveren-som akkurat nå graver i sitt livs jakt, prøve-innsamlingsarbeid-som et kommunikasjonsstafett.)

'Underveis håper vi å skaffe oss rekognoseringsbilder av steder vi ikke kan gå,' sa Farley. 'Og vi bruker også helikopteret til å utvikle terrengmasker som i fremtiden kan tillate rovere å kjøre over landskap som de faktisk ikke kan se fra sine mastmonterte kameraer.'



Til dags dato er den lengste avstanden som oppfinnsomhet har tilbakelagt på en enkelt sortering 263 meter (oppnådd på Flight 4, 30. april), og den lengste den har holdt seg oppe er 140 sekunder (Flight 6, 22. mai). Oppfinnsomhetsteamet vil gjerne knuse begge disse merkene i løpet av de neste månedene, hvis det er mulig.

'Vi har gått 266 meter; Vi ønsker å strekke det til en kilometer. Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Sør -California, sa under MEPAG -møtet 21. juni.

'Det vil bety totalt tre minutter flytid,' sa Tzanetos. 'Og det ville virkelig være å skyve grensene for hva teknologidemonstratoren er i stand til, når det gjelder et flybil.'



Helikopterteamet vil også prioritere speideregioner som er av interesse for utholdenhet, for eksempel den geologiske enheten på gulvet i Jezero, kjent som Séítah, og gruvedrift av rammene av vitenskapelige og tekniske data generert av Ingenuity, la Tzanetos til.

Data-gruvedriften kan informere om utformingen av Oppfinnsomhetens etterfølgere , som allerede begynner å ta form - som begrep i det minste. For eksempel har ingeniører begynt å lage planer for et mye større, mye mer kapabelt rotorfly kalt Mars Science Helicopter, sa Tzanetos under sin MEPAG -tale.

Mars Science Helicopter er et felles prosjekt som involverer JPL, NASAs Ames Research Center i Silicon Valley og forsvarsentreprenøren AeroVironment. Det tenkte håndverket ville ha seks rotorer, veier omtrent 66 kg. (30 kilo) og kunne bære vitenskapelig nyttelast som veier opptil 11 kg. (5 kg) eller så, sa Tzanetos. (Det er vektene her på jorden; heksakopteren ville være lettere på Mars, hvis tyngdekraft er bare 38% så sterk som planeten vår.)

Mars Science Helicopter ville være i stand til å fly omtrent 10 kilometer i en enkelt sortie, sa Tzanetos. Et slikt fly ville være i stand til å utforske 'steder som rovere ikke kunne få tilgang til, for eksempel vegger på stupet, eller vanskelige å krysse terreng, eller til og med ned i huler,' sa han.

Igjen, Mars Science Helicopter er bare et konsept for øyeblikket, ikke et fullverdig oppdrag. Men takket være Ingenuitys pågående arbeid, kan heksakopteret finne veien til den røde planeten på et tidspunkt i en ikke så altfor fjern fremtid.

Mike Wall er forfatteren av ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate), en bok om søken etter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.