NASAs Mars InSight Lander: 10 overraskende fakta

Introduksjon

NASA



NASA/JPL-Caltech



NASAs Mars InSight lander er designet for å undersøke dypt inn i den røde planeten på jakt etter marsquakes, hemmeligheter om planetens kjerne og mye mer. Dette er ikke den første landeren til Mars, men det vil være den første som graver så dypt på jakt etter vitenskapelige svar.

Men det er noen detaljer om InSight som kan overraske deg. Her er 10 uventede fakta om NASAs InSight Mars -lander å tenke på.

FØRSTE STOPP: InSight vil se på innsiden av Mars

Det er den første som leter inne på Mars.

Mars -grafikk



NASA

Vår kunnskap om Mars er stort sett huddyp. Fra bakken, NASAs nysgjerrighet og Mulighet rovere tar bilder av omgivelsene; Noen ganger samlet Curiosity prøver for videre analyse. Nysgjerrighet kan også bore hull, men den kan gjøre det bare på matjorda på Mars. I mellomtiden er den røde planeten under konstant kontroll av romfartøy ovenfor, med bane som tar høyoppløselige bilder av overflaten eller ser på atmosfæren.

Målet med InSight er ikke å streife omkring på planeten, men å holde seg i ro. Det er slik at den nøye kan måle egenskapene til Mars -interiøret. Dette inkluderer seismisk aktivitet (fra marsquakes og meteorittangrep), temperatur (gjennom et varmestrømningsforsøk) og størrelsen og formen på kjernen (gjennom å analysere wobbles på planeten mens den går i bane rundt solen.) Det er alt i InSights navn. Monikeren er en forkortelse for Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport.

NESTE: Det handler om mer enn bare Mars.

Det vil lære oss om andre planeter.

Planetformasjonskunst



NASA/JPL-Caltech

Kepler-romteleskopet viste oss at terrestriske planeter (for eksempel jord eller litt større 'super-jordarter') er vanlige i universet. Det er vanskelig å studere disse planetene så langt unna, så å se på Mars hjelper oss med å forutsi sammensetning og atmosfære. Selv i vårt eget solsystem hjelper det å forstå hvorfor de alle ble så forskjellige, ved å se på terrestriske planeter. For eksempel, hvorfor har Jorden så mye vann på seg mens vannet på Mars har forsvunnet?

'Når det gjelder steinete planeter, har vi bare studert en i detalj: Jorden. Ved å sammenligne jordens indre med Mars, håper InSights team å forstå solsystemet vårt bedre, 'NASA sa i en uttalelse . 'Det de lærer, kan til og med hjelpe til med å lete etter jordlignende eksoplaneter og begrense hvilke som kan støtte liv. Så mens InSight er et Mars -oppdrag, er det også mer enn et Mars -oppdrag. '

NESTE: InSight kan finne marsquakes!

InSight kan finne marsquakes.

Mars seismisk bølgekunst



NASA/JPL-Caltech

Som nevnt tidligere, et av InSights mål er å oppdage skjelv - eller seismisk aktivitet. Andre oppdrag prøvde å gjøre dette, men mislyktes. NASA sendte to romfartøyer kalt Viking 1 og Viking 2 til overflaten i 1976. De hadde begge seismometre om bord, men seismometerne var på toppen av romfartøyet. Fordi instrumentene svaiet i vinden, var dataene deres ikke veldig pålitelige.

Jordskjelv skyldes hovedsakelig tektonisk plateaktivitet, men på Mars forventer forskere at det vil oppstå skjelv som følge av vulkanisme, sprekker i jordskorpen eller meteorittpåvirkninger. 'Hvert marsquake ville være som en blitspære som belyser strukturen i planetens indre,' NASA uttalte . 'Ved å studere hvordan seismiske bølger passerer gjennom de forskjellige lagene på planeten (skorpe, mantel og kjerne), kan forskere utlede dybden av disse lagene og hva de er laget av. På denne måten er seismologi som å ta en røntgen av Mars indre. '

NESTE: NASA vil spore InSight fra jorden

NASA -antenner vil spore InSight fra jorden.

Mars InSight art

NASA/JPL-Caltech

InSight vil overføre regelmessige oppdateringer om sin posisjon til NASAs Deep Space Network, som er et sett med antenner som kommuniserer med romfartøyer over solsystemet. Ved å bruke sitt radiovitenskapelige eksperiment, vil InSights plassering spores til innen noen få centimeter eller centimeter. I virkeligheten vil InSight forbli i ro - men planeten vil ikke. Mars vingler når den beveger seg rundt solen.

'RISE vil fortelle oss nøyaktig hvor mye Mars vingler, ved å bruke den samme teknologien som smarttelefonen din bruker til å fortelle deg posisjonen din,' NASA sa . 'Forskere kan bruke denne informasjonen, samlet inn i løpet av InSights oppdrag, for å forstå hvor mye Mars svinger i bane. Dette er nøkkelen til å bestemme størrelsen på Mars 'kjerne, og om den er flytende eller fast.'

Neste: Har Mars 'indre en jordforbindelse?

InSight -instrumenter

NASA/JPL-Caltech

Selv om vitenskapelige undersøkelser tyder på at jorden, månen og Mars er dannet av de samme materialene, vil bare detaljerte studier vise om denne hypotesen er sann. InSights varmesondeeksperiment vil grave ned så langt som 16 fot (5 meter) for å komme under området der sesongmessige endringer påvirker målingene. Hver 50 centimeter vil den sende ut en varmepuls. Sensorer vil deretter undersøke hvordan denne varmepulsen endres.

'Hvis skorpematerialet er en god varmeleder, som metall, vil pulsen raskt forfalle. Hvis det er en dårlig leder, som glass, vil pulsen sakte forsvinne. Dette forteller forskere hvor raskt temperaturen øker med dybden, og hvordan varmen flyter inne i Mars, ' NASA sa .

NESTE: InSight er en vestkyst først!

Det er den første interplanetariske lanseringen fra vestkysten.

InSight -oppgave lanseringskunst

NASA/JPL-Caltech

NASA har sendt mange oppdrag til Mars, men alle kom fra Florida. En stor grunn er at det er lettere å komme til andre planeter fra østkysten, ifølge NASA. Men InSights lanseringssted er Vandenberg Air Force Base i California. Det er mulig på grunn av den kraftige Atlas V-401-raketten, som kan sende et romfartøy til Mars selv fra vestkysten.

'Vandenberg ble til slutt valgt fordi den hadde mer tilgjengelighet under InSights lanseringsperiode,' NASA uttalte . (Lanseringsperioden strekker seg fra 5. mai til begynnelsen av juni.) 'En helt ny region vil få se en interplanetarisk oppskytning når InSight raketter mot himmelen. På en klar himmel før soloppgang kan oppskytningen være synlig i California fra Santa Maria til San Diego. '

NESTE: Trekking av cubesats som flyr med InSight

Lukking av cubesats som flyr med InSight.

MarCO romfartskunst

NASA/JPL-Caltech

InSight vil ha to ledsagere med seg, kallenavnet 'Wall-E' og 'Eve' etter filmen 'Wall-E' fra 2008. Disse små følgesvennene - mer offisielt kalt Mars Cube One, eller MarCO - er cubesats, som er små romfartøyer som tradisjonelt holdt seg nær Jorden. Cubesats er miniatyriserte satellitter som kan utføre enkle oppgaver, for eksempel å utføre undersøkelser av skipsfart, overføre kommunikasjon eller observere jorden med små kameraer.

MarCOs mål er å overføre data om InSight når romfartøyet lander. Dette vil gi mer informasjon om hvordan romfartøyer kommer seg til den røde planeten, noe som er spesielt viktig for designere fordi så mange romfartøyer aldri kommer trygt.

NESTE: Det kan avsløre Mars -vulkanhemmeligheter

Det kan avsløre Mars -vulkanhemmeligheter.

Olympus Mons 3D -bilde

NASA

Mars er vert for noen ekstremt store vulkaner, spesielt Olympus Mons - som på 25 kilometer i høyde tårner tre ganger høyere enn Mount Everest på jorden. Vulkanen er en del av et større kompleks på planeten kalt Tharsis. Ifølge NASA påvirket varmen som kom fra planetens indre deres dannelse.

'InSight inkluderer en selvhamrende varmesonde som vil grave ned til 16 fot (5 meter) i Mars-jorden for å måle varmestrømmen fra planetens indre for første gang,' NASA uttalte . 'Å kombinere varmestrømmen med andre InSight -data vil avsløre hvordan energi på planeten driver endringer på overflaten.'

NESTE: Den vil bruke Mars som en tidsmaskin

Den vil bruke Mars som en tidsmaskin.

Valles Marineris på Mars

NASA

Jorden og Venus - to andre terrestriske planeter - har aktiv tektonikk som har ødelagt mye av hvordan planetene pleide å se ut. Det er ikke sånn på Mars. I følge NASA ser mye av overflaten ut som nå for tre milliarder år siden.

'Fordi Mars bare er en tredjedel av størrelsen på jorden og Venus, inneholder den mindre energi til å drive prosessene som endrer en planets struktur,' ifølge NASA . 'Det gjør den til en fossil planet på mange måter, med hemmelighetene til vårt solsystems tidlige historie låst dypt inne.'

NESTE: InSights Mars -data vil leve for alltid

InSights Mars -data vil leve for alltid.

Lockheed Martin labteknikere

NASA/JPL-Caltech/Lockheed Martin

InSight er designet for å vare i minst ett marsår (to jordår), for å spore endringer i Mars -interiøret gjennom minst en syklus av sesongene. Mange tror at når et oppdrag dør, vil det ikke bli innhentet mer vitenskapelig innsikt. I virkeligheten arkiverer etterforskerne dataene for videre bruk.

InSights arbeid vil være nyttig for forskere innen områder som spenner fra de som studerer tektoniske plater på jorden, til de som undersøker fjerne verdener som ligner vår egen. Etter behov kan forskere trekke ut informasjonen for sammenligninger i fremtiden, når bedre teknologiske verktøy er tilgjengelige, eller hvis et annet Mars -oppdrag finner noe interessant og de trenger et sammenligningspunkt.