NASAs Phonesat -prosjekt gjør smarttelefoner til satellitter

Phonesat 1.0 Satellite

NASAs nye Phonesat 1.0 -satellitt er sett ved siden av et kaffekopp for sammenligning av størrelser. En trio av CubeSats utgjør det innovative PhoneSat -prosjektet som skal lanseres i 2013. (Bildekreditt: NASA Ames Research Center)



NASA-ingeniører chipper vekk hvordan de best kan senke kostnadene for satellittene sine-og et enkelt svar er å bruke smarttelefonelektronikk.



Å ringe inn på ideen har resultert i PhoneSat -prosjektet, et teknologisk demonstrasjonsoppdrag som bruker en trio av små CubeSat -satellitter lanseres neste år.

PhoneSat nanosatellitter - hver med en vekt på bare 1,4 kilo - vil bli kastet ut i jordens bane under jomfruturen til Orbital Sciences ' Antares rakett . Raketten vil skytes opp fra Mid-Atlantic Regional Spaceport, som ligger ved NASAs Wallops Flight Facility i østlige Virginia.



Ut av boksen

Dette NASA-bildet viser den kompakte PhoneSat 1.0 nanosatellitten under ballongtest i høyder.

Dette NASA-bildet viser den kompakte PhoneSat 1.0 nanosatellitten under ballongtest i høyder.(Bildekreditt: NASA Ames Research Center)



Ganske bokstavelig talt ute av boksen smarttelefoner er gjennomsyret av funksjoner som kan sammenlignes med et romfartøy, som raske prosessorer, flerbruksoperativsystemer, miniatyrsensorer, høyoppløselige kameraer, GPS-mottakere og flere radioer.

De tre PhoneSats-Alexander, Graham og Bell-vil bli distribuert samtidig fra en rakettmontert dispenser. De to sistnevnte er PhoneSat 1.0s; de er batteridrevne og bruker Nexus One smarttelefonteknologi fra HTC Corp. og Googles Android -operativsystem.

En betaversjon av PhoneSat 2.0, Alexander er bygget rundt en oppdatert Nexus S -smarttelefon laget av Samsung Electronics som kjører Googles Android -operativsystem for å gi en raskere kjerneprosessor, avionikk og gyroskoper. Den har solceller for energi.



Det attraktive med PhoneSat er at det kan gjøre folk mer komfortable med ideen om å bruke noe nesten direkte fra hyllen til et romoppdrag, sa Andrew Petro, programleder for Small Spacecraft Technology Program på NASAs kontor for sjefs teknolog. Jeg er spent på potensialet her, sa Petro til demokratija.eu.

Utradisjonell

Luftfoto av Wallops Island lanseringssted som inkluderer artistkonsept av Antares rakett på pad.

Luftfoto av Wallops Island lanseringssted som inkluderer artistkonsept av Antares rakett på pad.(Bildekreditt: Orbital Sciences)

PhoneSat er en av ni romteknologi programmer i Office of the Chief Technologist, ifølge Bruce Yost ved NASA Ames Research Center i Moffett Field, California.

Ames er hjemmet til et lite tigerteam av ingeniører som har tenkt, konstruert og testet PhoneSat, som har jobbet med prosjektet siden tidlig i 2011, fortalte Yost til demokratija.eu. 'Vi undersøker bruken av ikke -tradisjonelle maskinvare- og systemleverandører,' trolling for teknologi utover den tradisjonelle romfartsindustrien, sa Yost, som er leder for Small Spacecraft Technology Program.

PhoneSat -ingeniører holdt den totale kostnaden for komponentene til $ 3.500 for hver av de tre prototypesatellittene i PhoneSat -prosjektet. De brukte bare kommersiell, hyllevare maskinvare og fastsatte minimumsdesign- og oppdragsmål for den første flyreisen.

Distribusjonsmekanismen har en størrelse merket '3U' volum, sa Jim Cockrell, PhoneSat 1.0 prosjektleder, 'så den rommer tre CubeSats ... alle tre stablet opp i dispenseren.' (Hver PhoneSats er bygget til standarddimensjoner på 10x10x11 centimeter, omtrent 4 tommer i terninger eller 1U - for enhet, sa han.)

Utforskning av borgere

Vel i jordens bane, blir PhoneSat -prosjektet levende. Amatørbakkestasjoner vil motta helse- og statusinformasjon samt bilder, laste opp pakker med data til amatørdrevne nettsteder.

En tidlig leder innen PhoneSat -konseptet var Jasper Wolfe, teknisk leder for holdningsbestemmelse og kontroll, oppskytningsbil, på NASA Ames. Han understreker flere fordeler i prosjektet-for det første, utnytter maskinvare og programvare fra ikke-romfartsindustrien.

'Jeg ser på PhoneSat som inspirerende et nytt område for mennesker til å engasjere seg i verdensrommet,' sa Wolfe. 'Selve byggingen av en satellitt er noe vi prøver å utvikle og demonstrere som en veldig billig og enkel ting å gjøre.'

De batteridrevne PhoneSats vil gå i bane i 10 dager eller to uker før de kommer inn på nytt Jordens atmosfære , mens den solcellepanelerte PhoneSat 2.0 vil ha et lengre opphold i rommet, sa Alberto Guillen Salas, teknisk leder for kommunikasjon og elektrisk design av PhoneSat-prosjektet.

Oppdraget vil demonstrere bruk av små satellitter for romhandel, utdanningsaktiviteter og borgerutforskning ... alt godt innen rekkevidde for vanlige amerikanere på grunn av de billigere, kommersielt tilgjengelige komponentene som er involvert, sa Michael Gazarik, direktør for NASAs romteknologiprogram på NASA hovedkvarter i Washington.

Oriol Tintore Gazulla, teknisk leder for programvare og mekanisk design for PhoneSat -prosjektet på Ames, sa at neste års oppdrag sannsynligvis vil være en forløper for ting som kommer. 'Dette er et første skritt. Kanskje vi i fremtiden kunne tenke oss å gå lenger ... til månen. '

Leonard David har rapportert om romfartsindustrien i mer enn fem tiår. Han er en vinner av fjorårets National Space Club Press Award og tidligere sjefredaktør for National Space Society's Ad Astra og Space World magasiner. Han har skrevet for demokratija.eu siden 1999.

En sovjetisk tekniker jobber på Sputnik 1 før satellitten