NASAs WFIRST romteleskop beveger seg fremover mens Trump -administrasjonen prøver å skrote det igjen

En kunstner

En kunstners forestilling om Wide-Field Infrared Survey Telescope (WFIRST). (Bildekreditt: NASA Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab)

NASAs Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST) går videre med utviklingen selv om president Donald Trumps administrasjon prøver å avlyse oppdraget, for tredje budsjett på rad.



Oppdraget passerte nylig 'en kritisk programmatisk og teknisk milepæl' og er på vei til å starte maskinvareutvikling og testing før teleskopets planlagte lansering i midten av 2020-årene, NASA sa i en uttalelse .

Men det ville bare være tilfelle hvis finansieringen fortsetter for å holde teleskopet på sporet. Trump -administrasjonens føderale budsjettforespørsel for regnskapsåret 2021, utstedt i forrige måned, foreslår å avslutte teleskopet helt å gi rom for midler til å gå videre på James Webb Space Telescope, et flaggskip som skal studere det tidlige universet.

I slekt: Hva ville det bety for astronomer hvis det FØRSTE romteleskopet blir drept?

En simulering av en FØRSTE observasjon av Andromeda -galaksen, eller M31. NASA

En simulering av en FØRSTE observasjon av Andromeda -galaksen, eller M31. NASAs Hubble -romteleskop brukte mer enn 650 timer på å fotografere områdene som er skissert i blått. WFIRST vil kunne ta bilde av hele galaksen på bare 3 timer.(Bildekreditt: DSS/R. Gendle/NASA/GSFC/ASU/STScI/B.F. Williams)

'Administrasjonen er ikke klar til å fortsette med et annet romteleskop på flere milliarder dollar før Webb har blitt lansert og distribuert,' sa NASA i uttalelsen. Webb har blitt forsinket flere ganger av tekniske og budsjettmessige årsaker.

Mens NASA sa at oppdraget er på vei til å forlate Jorden i 2021, i januar 2020, sa Government Accountability Office (et uavhengig, upartisk byrå som jobber for Kongressen) det er bare 12% sjanse for at Webb vil gjøre den reviderte lanseringsdatoen for mars 2021 , og det skyldes en veldig stram utviklingsplan. GAO advarte om at lanseringen kan skli minst tre måneder til juli 2021.

Avbestillinger av WFIRST ble også foreslått for 2019 og regnskapsår 2020. Og i det første budsjettet som Trump -administrasjonen hadde tilsyn med, for regnskapsåret 2018, foreslo administrasjonen kutt i teleskopets instrumentering for å flytte det tilbake under misjonstaket på 3,2 milliarder dollar. Budsjettet for 2021 er ikke ferdig ennå, ettersom det undergår en gjennomgang av representanter for huset og senatet.

Skulle FØRST gå videre, oppdraget vil bruke et repurposed spionteleskop med funksjoner som ligner på Hubble -romteleskopet, men med et visningsområde som er omtrent 100 ganger større. Oppdragets omfang inkluderer jakt på eksoplaneter , søker infrarøde (varmesignatur) signaler i kosmiske fenomener og skaper panoramaer av himmelen.

'Med overgangen til denne siste viktige milepælen, vil teamet begynne å fullføre WFIRST -oppdragsdesignet ved å bygge tekniske testenheter og modeller for å sikre at designet holder seg under de ekstreme forholdene under oppskyting og i rommet,' sa NASA. Byrået bemerket at WFIRST -programmet er finansiert til september 2020, og gjentok sin holdning om at det ikke vil skyte opp et nytt stort teleskop før Webb er klar for operasjoner i verdensrommet.

WFIRSTs utviklingsbudsjett forblir på 3,2 milliarder dollar, la NASA til, selv om andre kostnader vil bringe den endelige summen opp til 3,9 milliarder dollar. Disse ekstra kostnadene inkluderer fem års drift og vitenskap, samt en teknologidemonstrator for bildeeksoplaneter.

Følg Elizabeth Howell på Twitter @howellspace . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud