Det neste gigantiske spranget: USA kommer tilbake til månen, sier Pence

Trump -administrasjonen er opptatt av å sende astronauter til månen som en del av et bredere press for å prioritere menneskelig romfart og styrke amerikansk dominans i den siste grensen, sa visepresident Mike Pence.



'Vi vil returnere amerikanske astronauter til månen, ikke bare for å etterlate fotavtrykk og flagg, men [også] for å bygge grunnlaget vi trenger for sende amerikanere til Mars og utover, 'sa Pence i dag (5. oktober) på det første møtet i det nylig gjeninnførte nasjonale rområdet (NSC).



'Månen vil være et springbrett, en treningsplass, et sted for å styrke våre kommersielle og internasjonale partnerskap når vi fokuserer Amerikas romprogram mot menneskelig romutforskning,' la Pence til. [ Fra Ike til Trump: Presidentens visjoner for romforskning ]

Under den forrige administrasjonen var springbrettet mye mindre: President Barack Obama hadde pålagt NASA å forberede seg på Mars-turer ved å besøke en jordnær asteroide. Som svar utarbeidet romfartsorganisasjonen en plan for å plukke en stein fra en romstein og hive det fragmentet i bane rundt månen.



Visepresident Mike Pence kommer med åpningsanmerkninger under National Space Council

Visepresident Mike Pence leverer innledende kommentarer under National Space Council sitt første møte 5. oktober 2017 på Smithsonian National Air and Space Museum Steven F. Udvar-Hazy Center i Chantilly, Va.(Bildekreditt: NASA/Joel Kowsky)

En ny retning?

I går (4. oktober) var det 60 -årsjubileum for lansering av Sputnik 1 , som startet romalderen og den kalde krigen romrenn. Pence refererte til den sentrale hendelsen under kommentarene hans i dag, mens han beklaget en mangel på retning i amerikansk rompolitikk.



'I stedet for å lede i rommet, altfor ofte, har vi valgt å drive,' sa han. 'Og som vi lærte for 60 år siden, når vi driver, faller vi bak.'

Som bevis på denne driften siterte Pence det faktum at NASA-astronauter ikke har gått utover bane på lav jord siden den siste Apollo-månemisjonen, i 1972. I tillegg bemerket han at landet har måttet betale Russland for å ferge amerikanske astronauter til den internasjonale romstasjonen siden romfergen trakk seg i 2011. Denne tjenesten koster i dag 76 millioner dollar per sete. (To amerikanske selskaper, SpaceX og Boeing, utvikler begge kapsler for å overta denne drosjetjenesten for NASA -astronauter; disse romfartøyene kan begynne med bemanningsfly neste år.)

Pence lovet at Trump-administrasjonen, ved hjelp av NSC, vil utvikle og implementere en sammenhengende, langsiktig amerikansk romstrategi.



Denne strategien vil fokusere sterkt på menneskelig romfart, økonomisk utvikling og nasjonal sikkerhet, hvis Pence's ord i dag og i en publikasjon som ble publisert i går i The Wall Street Journal er noen veiledning.

'Vi vil fornye Amerikas engasjement for å skape romteknologi som er nødvendig for å beskytte nasjonal sikkerhet. Våre motstandere utvikler aggressivt jamming og hacking som kan ødelegge kritisk militær overvåking, navigasjonssystemer og kommunikasjonsnettverk. I møte med denne trusselen må Amerika være like dominerende i himmelen som på jorden, 'Pence skrev i op-ed . (Det kreves et abonnement for å lese hele stykket, men noen utdrag er gratis tilgjengelig på whitehouse.gov .)

'Vi vil fremme regulatoriske, teknologiske og utdanningsreformer for å utvide mulighetene for amerikanske borgere og sikre at USA er i forkant av økonomisk utvikling i verdensrommet,' la han til. 'I årene som kommer må amerikansk industri være den første til å opprettholde en konstant kommersiell menneskelig tilstedeværelse i bane rundt jorden, for å utvide økonomiens sfære utover denne blå marmoren.'

Det første møtet

Forrang for disse uttalte målene gjenspeiles i sammensetningen av paneldeltakerne på dagens møte, som ble holdt på Smithsonian National Air and Space Museum Steven F. Udvar-Hazy Center i Chantilly, Virginia. (Romfergen Discovery vises på Udvar-Hazy, og gir et dramatisk bakteppe.)

To av de tre panelene besto av ledere i romfartsselskapene SpaceX, Blue Origin, Sierra Nevada Corp., Lockheed Martin, Boeing og Orbital ATK. Det tredje panelet fokuserte på nasjonal sikkerhet og inneholdt pensjonert marineadministrator James Ellis, den tidligere sjefen for U.S. Strategic Command; tidligere NASA -astronaut og tidligere DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) visedirektør Pamela Melroy; og tidligere NASA -administrator Michael Griffin.

'Vi vant løpet til månen for et halvt århundre siden, og nå vil vi vinne det 21. århundre i verdensrommet,' sa Pence på dagens møte, en full reprise som du kan se her.

NSC var sist aktiv på begynnelsen av 1990 -tallet, under presidentskapet for George H.W. Busk. President Trump gjenoppsto rådet via en bekendtgjøring 30. juni.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .