Night Sky Creatures: How to Spot the Centaur and the Wolf

Centaurus Sky Map

Centaurus -stjernebildet inkluderer Alpha Centauri og Beta Centauri. (Bildekreditt: Starry Night Education)



En av de mest interessante av stjernebildene dominerer nå den lave sørlige himmelen rundt 21.30. lokal dagslys-den mytiske halvhesten, halvmanns skapningen kjent som Centaur.



Egentlig er dette stjernemønsteret, kjent som Centaurus, en av to centaurer på nattehimmelen vår. Den andre er Skytten, bueskytteren, som tradisjonelt har blitt avbildet som en centaur som skal skyte en pil i retning Skorpionen, Skorpionen.

Centaurus kan sees helt fra Florida Keys, sørligste Texas og Hawaiiøyene. Likevel, på de høye breddegrader i Sør-England, må en ivrig stjerneskytter nøye se på den sørlige horisonten for et kort blikk på stjernen Menkent i 2. størrelse (omtrent like lys som Polaris, Nordstjernen). I det nordlige USA kan vi bruke Menkent (også kjent som Theta Centauri), for å guide oss til andre stjerner i stjernebildet som Iota Centauri og Eta Centauri. [ Beste stjernekikkerhendelser for juni (Sky Maps) ]



Omega: En flott ball med stjerner

Centaurus er også hjemmet til Omega Centauri . Dette er ikke en eneste stjerne, men en stor sverm av dem - ja, den lyseste og vakreste kulehopen på hele himmelen.

Den lyser i moderat svak størrelse +4 og er lett å skimte under gode himmelforhold med det blotte øye. Omega Centauri har faktisk vært kjent siden antikken (om enn som en stjerne). Den dukket opp i stjernekatalogen til Ptolemaios for over 18 århundrer siden og mottok den greske bokstavbetegnelsen Omega fra Johannes Bayer.



Edmond Halley (av komet-berømmelse) kalte Omega for en tåke i 1677. Det var først i 1835 at dens sanne herlighet som en klynge ble avslørt av det 18,75-tommers (47,6 centimeter) teleskopet som Sir John Herschel tok med til Sør-Afrika for å undersøke den sørlige delen av himmel.

Om Omega skrev Herschel: 'Det er uten sammenligning det rikeste og største objektet i sitt slag i himmelen.' Omega Centauri er omtrent 17 000 lysår unna og inneholder sannsynligvis mer enn en million stjerner.

I 1986 ledet jeg en tur til Påskeøya og de chilenske Andesfjellene for å se Halleys komet og hadde en mulighet til å se den sørlige himmelen på egenhånd. Mitt syn på Omega Centauri gjennom et 3,9-tommers (7,9 cm) brytende teleskop var intet mindre enn fantastisk-en flott stjernekule så tett pakket i midten at den så ut som en lysskarphet.



Teoretisk sett kan Omega Centauri sees fra steder så langt nord som New York eller Philadelphia. Men jeg kan ikke oppmuntre innbyggerne i Big Apple eller City of Brotherly Love, for selv om alle gatelysene deres på en eller annen måte var slukket og en frisk, ren kanadisk luftmasse posisjonerte seg rett over det nordøstlige USA, den tykke disen som er evig tydelig langs og nær horisonten gjemmer nesten alltid Omega.

Og selv om man på en eller annen måte skulle få det til syne gjennom et teleskop, ville klyngen bli frarøvet sin fulle herlighet. For å se Omega Centauri tilstrekkelig, bør man ikke være lenger nord enn omtrent 35 grader bredde.

Våre nærmeste stjerne naboer

Selvfølgelig er Centaurus største påstand om berømmelse at den inneholder den nærmeste stjernen på himmelen, Rigil Kentaurus. Det er ikke slik denne stjernen er best kjent; oftere enn ikke, refereres det til med betegnelsen Alpha Centauri.

Dette er den tredje lyseste stjernen på himmelen og er også en vakker dobbeltstjerne, sammensatt av to gule stjerner som ligner solen. Alpha Centauri er bare 4,3 lysår fra oss og har en svak følgesvenn i 11. størrelse omtrent 2 grader unna, kjent som Proxima Centauri. Proximas posisjon i forhold til hovedparet plasserer det faktisk en bagatell nærmere oss for tiden. [Alpha Centauri Stars & Planet Explained (Infographic)]

Øverst til høyre i Alpha er Beta Centauri av første størrelse, som har navnet Hadar og ser ut til å være en nabo. Men i virkeligheten, Hadar - en blå stjerne omtrent 10.000 ganger lysere enn solen -ligger omtrent 500 lysår unna.

Og så er det ulven

Rett øst for Centaurus er Lupus, ulven. Allegoriske stjernebilder viser ofte Lupus på et sverd triumferende holdt av Centauren; kanskje han drepte ulven mens han jaktet og ga den til gudene som et offer.

Men i sin klassiske stjerneguide, 'The Stars: A New Way to See Them', sa H.A. Rey skildrer Lupus som 'trav under en arm av Centaur, som ser ut til å gripe ham.' Spiller ingen rolle. Lupus 'stjerner ser ut til å være sammenflettet med stjernene til Centaurus, så det er kanskje best å studere de to stjernebildene sammen.

Selv om ingen av dem er veldig lyse, gir de titalls stjernene i Lupus en glitrende visning mellom Centaurus umiddelbart mot vest og stjernene i Scorpius i øst.

På sin måte hadde de gamle fantasien like lett og fantasifull som vår. Mens noen av oss ville folk i universet med små grønne menn, plasserte de på himmelen en rekke eksotiske dyr som Centaurus bare er ett av. På selve himmelen er det vanskelig for oss å forestille oss den mytologiske karakteren i det forvirrende virvaret av stjerner som danner Centaurus. Dette stjernemønsteret er ofte forbundet med den mytologiske centauren, Chiron, som var dyktig innen medisin.

Dette gjør at jeg avslutter denne spalten med et spørsmål. Hvem ville han oppsøke hvis en centaur ble syk: lege eller veterinær?

Redaktørens merknad:Hvis du har et fantastisk nattehimmelfoto du vil dele for en mulig historie eller bildegalleri, kan du kontakte administrerende redaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao fungerer som instruktør og gjesteforeleser ved Hayden Planetarium i New York. Han skriver om astronomi for magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikasjoner, og han er også meteorolog på kamera for News 12 Westchester, NY Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu.