Gammel gassblokk fra Uranus funnet i vintage Voyager 2 -data

En animasjon viser det merkelige magnetfeltet til Uranus. Den gule pilen peker mot solen og den mørkeblå pilen representerer planeten

En animasjon viser det merkelige magnetfeltet til Uranus. Den gule pilen peker mot solen og den mørkeblå pilen representerer planetens akse. (Bildekreditt: NASA/Scientific Visualization Studio/Tom Bridgman)



Begravede data som NASAs ikoniske Voyager 2 -romfartøy samlet på Uranus for mer enn 30 år siden, er signaturen til en massiv boble som kan ha stjålet en klatt av planetens gassete atmosfære.

Det ifølge forskere som analyserte arkivert Reiser 2 observasjoner av magnetfeltet rundt Uranus. Disse målingene hadde blitt studert før, men bare med et relativt grovt utsyn. I den nye forskningen så forskere i stedet på disse målingene annethvert sekund. Denne detaljen viste det som tidligere var savnet: en brå sikksakk i magnetfeltavlesningene som bare varte i ett minutt av romfartøyets 45-timers reise forbi Uranus .

Den lille vinglingen i Voyager 2 -dataene representerer noe mye større siden romfartøyet fløy så fort. Spesielt mener forskerne bak den nye forskningen at sikksakken markerer en plasmoid, en type struktur som ikke ble forstått spesielt godt på tidspunktet for flyby i januar 1986.



I slekt: Bilder av Uranus, den vippede gigantiske planeten

Men nå har plasmoider tjent forskernes respekt. En plasmoid er en massiv boble av plasma, som er en suppe av ladede partikler. Plasmoider kan bryte av fra spissen av magnetismens erme som omgir en planet som en dråpe.

Forskere har studert disse strukturene på jorden og planeter i nærheten, men aldri på Uranus eller naboen Neptun, siden Voyager 2 er det eneste romfartøyet som noen gang har besøkt disse planetene.



Forskere vil vite om plasmoider fordi disse strukturene kan trekke ladede partikler ut av planetens atmosfære og kaste dem ut i verdensrommet. Og hvis du endrer en planets atmosfære, endrer du planeten selv. Og Uranus 'situasjon er spesielt komplisert fordi planeten roterer på siden og dets magnetfelt er skjevt fra både den aksen og planet alle planetene ligger i.

Et Voyager 2 -bilde av Uranus tatt 14. januar 1986.

Et Voyager 2 -bilde av Uranus tatt 14. januar 1986.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)



Fordi Voyager 2 fløy rett gjennom denne plasmoiden, kunne forskere bruke de arkiverte dataene til å måle strukturen, som de tror var omtrent 400 000 kilometer på tvers og kunne ha strukket seg 20 000 000 kilometer lang, ifølge en uttalelse fra NASA .

Ideelt sett ville forskere sette sammen flere observasjoner av Uranus 'magnetfelt, nok til å bedre forstå hvordan dette fenomenet har formet planeten over tid. Men det vil kreve at et annet romfartøy besøker den merkelige sidelengs verden.

Forskningen er beskrevet i en papir publisert i august i tidsskriftet Geophysical Review Letters. NASA kunngjorde funnet onsdag (25. mars).

  • Uranus kan ha et merkelig, strobe-lignende magnetfelt
  • Hvorfor er Uranus på sin side? Utrolige simuleringer kan løse mysteriet.
  • Hvordan dannet Uranus seg?

Send en e -post til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg henne @meghanbartels . Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar minst 56% med vår siste magasinavtale!

All About Space magazine tar deg med på en fryktinngytende reise gjennom vårt solsystem og utover, fra den fantastiske teknologien og romfartøyet som gjør det mulig for menneskeheten å gå i bane, til kompleksiteten i romvitenskap. Se tilbud