Opportunity Rover på Mars for snart å slå milepæl

Opportunity Rover Nær Mars Marathon Distance

I februar 2015 nærmet NASAs Mars Exploration Rover Opportunity seg til en kumulativ kjørelengde på Mars som tilsvarer lengden på et maratonløp. Bilde utgitt 10. februar 2015. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)



NASAs langlivede Opportunity Mars-rover er i ferd med å løpe et maraton på den røde planeten.



Opportunity har nå dekket 41,994 kilometer siden den rørte Mars på januar 2004, og etterlot roveren bare 200 meter tilbake for maraton -milepælen, sa NASA -tjenestemenn i dag (10. februar). En olympisk maraton er 42,195 km lang.

Muligheten bør overgå milepælen når den når sitt neste reisemål langs den vestlige kanten av det 22 kilometer brede (22 km) Endeavour-krateret. Denne destinasjonen, passende navnet 'Marathon Valley', ser ut til å ha flere forskjellige typer leiremineraler-et tegn på eksponering for nøytralt (snarere enn surt) vann for lenge siden. [Mulighetens siste Mars -bilder]



Å kjøre på andre planeter er en tøff bragd innen romfart.

Å kjøre på andre planeter er en tøff bragd innen romfart.(Bildekreditt: Karl Tate, demokratija.eu)

`` Da Opportunity var i sitt viktigste oppdrag for 11 år siden, var det ingen som forestilte seg at dette kjøretøyet overlevde en vinter på Mars, enn si å fullføre et maraton på Mars, '' sa Opportunity -prosjektleder John Callas, fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, sa i en uttalelse .



'Nå er den prestasjonen innen rekkevidde når mulighet nærmer seg en strategisk vitenskapelig destinasjon,' la Callas til. 'Det viktigste med levetiden og kjøreavstanden oppdraget fortsetter å strekke seg over, er ikke numeriske terskler, men den mengden vitenskapelig informasjon som kommer tilbake om Mars, muliggjort av disse bragdene.'

Opportunity holder rekorden for den lengste distansen som er kjørt på overflaten av en annen verden. Andreplassen tilhører det tidligere Sovjetunionens Lunokhod 2 moon rover, som reiste 39 km i 1973.

Opportunity og tvillingen, Spirit, landet med tre ukers mellomrom i 2004, og fikk i oppgave å søke etter bevis for tidligere vannaktivitet på Mars. De to robotene i golfvognstørrelse fant mange slike bevis, og fortsatte deretter med å utforske den røde planeten, noe som langt overgikk de opprinnelige tre månedene lange oppdragene.



Spirit sluttet å kommunisere med Jorden i 2010 og ble erklært død et år senere. Muligheten er fortsatt aktiv og har utforsket Endeavours kant siden august 2011.

Men Opportunity viser noen tegn på sin avanserte alder. Roverens robotarm har vært artritt ganske lenge nå, og nylig begynte Opportunity å oppleve problemer med flashminnet, som kan lagre data når strømmen er slått av.

Derfor har Opportunity-teamet strålet den sekshjulede robotens data tilbake til jorden hver dag (via NASAs Mars Odyssey og Mars Reconnaissance Orbiter-romfartøy) før roveren slår seg ned for natten. De planlegger å laste opp ny programvare i løpet av de neste ukene, i et forsøk på å fikse flash-minneproblemet.

Imidlertid kan finansieringsspørsmål, snarere enn helseproblemer, til slutt bringe roveren til å stoppe: Det hvite hus forslag til budsjett for regnskapsåret 2016, som ble utgitt i forrige uke, tildeler ingen penger til Opportunity sitt oppdrag .

Det er imidlertid ikke en dødsdom for roveren. NASA -tjenestemenn sa at de vil gjennomgå oppdraget i fremtiden og vurdere om finansiering bør hentes for å holde muligheten i gang. (Det var nettopp det som skjedde i fjor, roveren ble også stengt utenfor Det hvite huss budsjettforespørsel for 2015.)

Det koster omtrent 14 millioner dollar per år å drive Opportunity.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .