Orion romdrakter satt på en vakuumtest på NASA (bilder)

Orion romdrakt

Orion romdrakt vakuumtest



Radislav Sinyak / NASA



Når astronauter flyr til dypt rom, må de ha en solid romdrakt med seg for å beskytte og utføre romvandringer fra Orion -romfartøyet. NASA tester en modifisert versjon av romfergenes Advanced Crew Escape Suit for å støtte mannskap når de flyr til månen, Mars eller andre destinasjoner. Det første flyet med mannskap forventes rundt 2023, hvis timeplanen holder.

22. juni kjørte ingeniører og teknikere ved NASAs Johnson Space Center i Houston en vakuumtrykkintegrert draktest, den siste i en serie tekniske hindringer som drakten må passere før den blir vurdert for flyging. I denne testen kom mannskaper inn i et vakuumkammer, hvor luft ble fjernet mens drakten var koblet til livsstøttesystemer. Se testen i denne bildeserien. [ NASAs Orion -romfartøy: En titt bak kulissene (video) ]

Det store gresskaret

Orion romdrakt vakuumtest



Radislav Sinyak / NASA

Det er hevn av gresskardrakten! En deltaker i testing av romdrakter går inn i et kammer som vil simulere et vakuum som ligner det man opplever i verdensrommet. Denne nye drakten er en hybrid av den gresskarfargede Advanced Crew Escape Suit brukt til romskyttelanseringer og den hvite romdrakten som ble brukt til romvandringer på den internasjonale romstasjonen.

'På grunn av masse- og volumbegrensninger ønsket NASA å kunne bruke ACES (drakten beregnet for oppstigning og innreise under romfergeoppdrag) både for oppstigning/oppstartsperioder for Orion -oppdrag og også for EVA (romvandringer),' sa Robert Frost, instruktør og flykontroller ved NASA, i en 2016 -diskusjon på Quora.com om den nye romdrakten .

Jolly Jumper rigg

Orion romdrakt vakuumtest



Radislav Sinyak / NASA

Her er to av deltakerne i romdrakt-testprosessen rigget opp til seler som ligner litt på Jolly Jumpers som ble brukt i døråpninger for å holde babyer til underholdning. I dette tilfellet brukes imidlertid selene i stedet for å simulere hvordan astronautene ville fungere i et romfartøy.

Deltakerne er inne i NASA Johnson Space Center 11 fot termisk vakuumkammer , som vanligvis brukes til testing av romdrakter. I følge NASA kan kammeret inneholde komponenter som en tredemølle eller systemer for 'mannskapets vektavlastning' for å simulere mikrogravitasjon astronauter møter i verdensrommet.

Tilkobling

Orion romdrakt vakuumtest



Radislav Sinyak / NASA

En utsikt gjennom porthullet til testkammeret viser hvor liten plass deltakerne jobbet i for testen. Her rigger en tekniker opp en av deltakerne i Orion romdraktstest, og sikrer at astronautene er ordentlig koblet til før luft evakueres fra termokammeret.

Dette er bare én i en serie tester Orion romdrakt gjennomgår. En tidligere test så at dypromdrakten var testet under mikrogravitasjonsforhold på et fly som flyr paraboler. Romdrakten har også blitt testet før i vakuumforhold, for eksempel en vist her i 2015 .

Klar for testing

Orion romdrakt vakuumtest

Radislav Sinyak / NASA

En deltaker i romdragtesting tar på seg ansiktet under en rutine på NASA Johnson Space Center i Houston. Mens astronauter er det mest berømte ansiktet til romprogrammet, utfører andre mennesker ofte bakketester på utstyr i samråd med astronauter.

Orion-romfartøyet gjennomgikk en enkelt test i verdensrommet i desember 2014, og et ubesatt oppdrag rundt månen er planlagt i 2019 når den nye Space Launch System-dyp-raketten er klar til å gå. Astronauter forventes å fly på Orion rundt 2023 hvis den nåværende timeplanen holder, selv om det allerede har vært mange forsinkelser. [Hvordan NASA romdrakter fungerer: EMU forklart (infografisk)]

Star talk

Orion romdrakt vakuumtest

Radislav Sinyak / NASA

Teknikere konfererer på konsollene sine under testing for Orion-romdrakten 22. juni. I forgrunnen kan du se noen gamle skolebrytere som minner om dagene til Apollo-måneprogrammet på 1960- og 1970-tallet. I mellomtiden er smarttelefonen på pulten kraftigere enn alle Apollo -romfartøyets datamaskiner til sammen.

Mye har endret seg i teknologi siden NASA sist sendte mennesker ut i verdensrommet; de nye romdraktene vil være lettere og mindre klumpete enn Apollo -draktene og sannsynligvis hva astronauter bruker i dag på den internasjonale romstasjonen .

Test suite

Orion romdrakt vakuumtest

Radislav Sinyak / NASA

En kadre av teknikere overvåker systemer under en trykktest av romdrakten Orion ved NASA Johnson Space Center. Romdrakten må kunne tåle et plutselig oksygentap i hytta under sjøsetting, slik at astronauter er beskyttet på vei til bane. Drakten er også designet for astronauter å ha på romvandringer utenfor Orion -romfartøyet.

Mens testene 22. juni ble utført inne i det 11 fot lange termiske kammeret, har Johnson gjort det flere fasiliteter for å gjøre systemer klare for plass . Dette inkluderer et 20-fots kammer, et dobbelt hanskeromskammer og til og med en luftlås som ligner den som ble brukt på den internasjonale romstasjonen.

Kjører på tomt

Romdrakt test JSC

Bill Stafford/NASA

Deltakerne i Orion romdrakt-testing er helt lukket i et 11 fot stort kammer ved NASA Johnson Space Center. Med døren lukket i bakgrunnen ble kammeret fullstendig evakuert for luft for å sikre at romdraktene kunne holde trykk, temperatur og andre parametere i romets vakuum.

NASA har brukt rundt 200 millioner dollar det siste tiåret på å utvikle drakter for Orion og andre romfartsprogrammer, inkludert det kommersielle mannskapsprogrammet som forventes å se astronauter starte fra USAs jord i løpet av de neste par årene. Imidlertid sa en aprilrapport fra NASAs kontor for generell inspektør at byrået må forbedre utgiftsstrategien, ettersom de nye draktene ikke vil være helt klare på årevis.