Private Dragon Capsule ankommer romstasjonen i Historic First

Dragon tilknyttet ISS

Dragon -kapselen er festet til den internasjonale romstasjonen 25. mai 2012. (Bildekreditt: NASA TV)



Denne historien ble oppdatert klokken 12.05. EDT.



To romfartøyer, ett offentlig og et privat, koblet i bane i dag da SpaceX's Dragon ble festet til den internasjonale romstasjonen.

Det historiske øyeblikket representerte første gang et kommersielt romskip noensinne har lagt til kai ved det vektløse laboratoriet.



NASA-astronauten Don Pettit, som kontrollerte romstasjonens 18 fot (18 meter) robot Canadarm2, la til kai den ubemannede Dragon kapsel , bygget av kommersielle selskapet SpaceX (Space Exploration Technologies Corp.), til romstasjonens Harmony -node kl. 12:02 EDT (1602 GMT).

Dokken kom omtrent to timer etter at Pettit rakte ut for å ta tak i den frittflytende dragen med armen klokken 9:56 EDT (1356 GMT).

Canadarm2 fra den internasjonale romstasjonen ble brukt til å plassere Dragon -romfartøyet for dokking, 25. mai 2012.



Canadarm2 fra den internasjonale romstasjonen ble brukt til å plassere Dragon -romfartøyet for dokking, 25. mai 2012.(Bildekreditt: NASA TV)

'Houston, Station, det ser ut som om vi har fått oss en drage i halen,' sa Pettit den gangen, mens applausen ringte i Mission Control tilbake i Houston. [SpaceXs historiske dragefly til romstasjonen (bilder)]

Sammenkoblingen markerer slutten på arbeidsdagen for Pettit og de andre romflygene som hjelper til med å ønske Dragon, NASA-astronauten Joe Acaba og European Space Agency astronaut Andrei Kuipers velkommen. I morgen (26. mai) rundt vil mannskapet åpne lukene mellom stasjonen og kapselen og flyte inne for å begynne å pakke ut den nye ankomsten.



Leveringstjenester

SpaceX ble grunnlagt i 2002 av milliardærgründeren Elon Musk, som også var med på å grunnlegge internettbetalingstjenesten PayPal. Dette oppdraget er Dragon's andre fly noensinne, som først ble lansert i bane i desember 2010.

Det nåværende oppdraget er en testflyging under NASAs COTS -program (Commercial Orbital Transportation Services), som hjelper private selskaper med å utvikle ubemannede romfartøyer for å frakte forsyninger som erstatning for de pensjonerte romfergene.

SpaceX, basert i Hawthorne, California, har en kontrakt på 1,6 milliarder dollar med romfartsorganisasjonen om å fly 12 lasteleveringsoppdrag til romstasjonen etter at denne testflyvningen er fullført. Hvis resten av oppdraget går greit, kan den første av disse starte allerede i høst.

Laserproblemer

Draks ankomst til romstasjonen i morges ble noe forsinket av uventede opplesninger fra en av Drage 's navigasjonssystemer.

Dragon har brukt et laserbasert LIDAR-system for å sende laserpulser mot romstasjonen og måle avstanden ved å beregne hvor lang tid det tar å reflektere tilbake. Oppdragsansvarlige innså at LIDAR plukket opp lysrefleksjoner fra stasjonens store og skinnende japanske Kibo -laboratorium som forvirret sensorene.

Ingeniører kom raskt med en løsning.

- SpaceX -teamet tror de har funnet en måte å fikse problemet med sine LIDAR -sensorer på Dragon, sier NASA -kommentator Josh Byerly. 'SpaceX klarte i utgangspunktet å tilpasse sine LIDAR -sensorer ombord på Dragon for å lukke øynene litt og ha et smalere synsfelt på grunn av mangel på et bedre ord.'

Det så ut til å korrigere avlesningene, og Dragon kom tilbake på sporet for å forfølge et møte med stasjonen.

Imidlertid presset denne og andre mindre forsinkelser tiden tilbake for denne 'kampen' fra 7:59 EDT (1159 GMT). Tidspunktet var også avhengig av lysforholdene.

'De må gjøre dette i dagslys fordi de åpenbart ikke vil at mannskapet prøver å fange et helt nytt kjøretøy i mørket,' sa Byerly.

Testflyging

NASA og SpaceX -tjenestemenn understreket at avvik og forsinkelser er normale i en så ny situasjon.

'Det er forventet,' sa Byerly. 'Som vi stadig minner alle om, er dette en testflyging.'

Den ble skutt opp på en SpaceX Falcon 9 -rakett fra Cape Canaveral, Fla., Tirsdag (22. mai). Kjøretøyet skal bruke en knapp uke på dokkingstasjonen ved romstasjonen som skal pakkes ut.

Neste torsdag (31. mai) blir Dragon pakket med returlasten - fullførte vitenskapelige eksperimenter og utstyr som ikke lenger er nødvendig på stasjonen - og sendt tilbake til jorden. Romfartøyet er utstyrt med et varmeskjold for å overleve temperaturen ved re-entry, og kapslen er ment å bli gjenopprettet av skipets mannskaper etter at den spruter ned i Stillehavet.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det siste innen romvitenskap og leting på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .