Red Planet or Bust: 5 Crewed Mars Mission Ideas

Mars One Colony og astronauter

Kunstnerens skildring av Mars One -astronautene og deres koloni på den røde planeten. (Bildekreditt: Mars One/Bryan Versteeg)



Menneskehetens drøm om å sette støvler på Mars kan bli virkelighet snart.



En rekke organisasjoner, både offentlige og private, utarbeider planer om å sende astronauter mot den røde planeten, hvis tiltrekning som en annen verden og potensiell vert for fremmede liv har vinket forskere og drømmere i hundrevis av år.

Her er en kort oversikt over fem av de mest fremtredende mulige besetningene på Mars, som starter med en ambisiøs innsats som tar sikte på å starte mindre enn fem år fra nå.



Inspirasjon Mars

Den ideelle organisasjonen Inspiration Mars Foundation planlegger å lansere to personer, fortrinnsvis et ektepar, på flyby på den røde planeten i januar 2018. Paret vil ikke berøre Mars, men vil zoome innen 160 kilometer fra overflaten i August samme år før vi dro hjem til jorden.

Inspiration Mars - som ledes av millionær Dennis Tito, som ble verdens første romturist da han besøkte den internasjonale romstasjonen i 2001 - håper at denne 'Mission for America' vil hjelpe menneskehetens ekspansjon lenger inn i solsystemet og inspirere neste generasjon av forskere og ingeniører. [ Hva 11 milliarder mennesker betyr for romfart ]



Mars One

Den nederlandske ideelle organisasjonen Mars One har også øynene på den røde planeten, selv om denne gruppen har som mål å etablere en permanent koloni der.

Mars One håper å lande fire astronauter på den røde planeten i 2023, til en estimert kostnad på 6 milliarder dollar. Gruppen planlegger å betale mesteparten av regningen ved å arrangere en global mediebegivenhet rundt hele foretaket, fra valg av astronaut til pionerers tid på Mars.



Det er ingen planer om å bringe disse fire første nybyggerne - eller noen av de ekstra kolonistene som Mars One har som mål å starte hvert annet år eller så - tilbake til jorden. Likevel kastet mer enn 200 000 mennesker hatten i ringen under Mars Ones 19-ukers søknadsvindu, som stengte 31. august.

Elon Musks Mars -koloni

Milliardærgründer Elon Musk-grunnlegger av det private romfartsfirmaet SpaceX og administrerende direktør i elbilselskapet Tesla-har alltid drømt stort, så det er ingen overraskelse at han har øynene rettet mot Mars.

Faktisk har Musk gjentatte ganger sagt at han etablerte SpaceX i 2002 først og fremst for å hjelpe mennesker til å bli en flerplanet art. Og i november 2012 kunngjorde han en bred oversikt over hvordan man får det til.

Musk ser for seg å lansere kolonister til den røde planeten ombord på en stor, gjenbrukbar rakett drevet av flytende oksygen og metan, for omtrent $ 500 000 per sete. De Mars koloni ville begynne med en liten gruppe pionerer-kanskje 10 personer eller så-men ville til slutt vokse til et selvbærende oppgjør, kanskje 80 000 sterke, sa han.

Nøkkelen til en så ambisiøs innsats er å utvikle en fullt og raskt gjenbrukbar rakett, har Musk sagt. Og SpaceX legger mye arbeid på dette området, lanserer stadig mer ambisiøse testflyvninger av en gjenbrukbar prototype kalt Grasshopper og prøver å lande med mykt vann med første etappe av den oppgraderte Falcon 9 -raketten under en oppskytning fra California i slutten av september .

Mars direkte

Denne planen, som først ble utviklet på 1990-tallet av Mars Society-sjef Robert Zubrin, oppfordrer til en live-off-the-land tilnærming for å holde kostnadene ved en kolonisering av Red Planet rimelige.

Astronauter ville fly til Mars ved hjelp av eksisterende lanseringsteknologi. Når de var der, ville de generere oksygen og rakettdrivstoff ved å trekke råmateriale fra den røde planetens tynne atmosfære. De ville få vann - og mineralressurser til bygging - ut av jorda under føttene, og drive deres aktiviteter med en atomreaktor. [De feteste Mars -oppdragene i historien]

Over tid vil bosetningen bli mer og mer selvforsynt, og stole mindre og mindre på dyre forsyningsturer fra jorden.

NASA også

Å få astronauter til Mars er det viktigste langsiktige målet for NASAs program for menneskelig romfart. Byrået jobber for tiden med å sende mennesker til en asteroide nær Jorden innen 2025, og deretter til nærheten av den røde planeten i midten av 2030-årene, slik instruert av president Barack Obama i 2010.

'Nærheten til Mars' er ganske vag og bred, så NASA kan ha som mål å overholde fristen med et mannskap på Mars -bane eller til en av den røde planetens to små måner, Phobos og Deimos. Men romfartsorganisasjonen ønsker å sette støvler på planeten etter hvert, både for vitenskapelige og leteformål.

NASA har landet stadig mer sofistikerte roboter på Mars de siste 15 årene, hvor den siste er 1-tonn Curiosity-roveren, hvis observasjoner indikerer at den røde planeten kunne ha støttet mikrobielt liv for milliarder av år siden.

Men faktisk finne overbevisende bevis på Mars liv , hvis den noen gang eksisterte, kan det være en stor ordre for en robot som er millioner kilometer unna sine menneskelige håndtere. Mange eksperter sier at jobben best vil bli utført av forskere på jorden som undersøker en returnert prøve av den røde planeten eller astronauter som studerer slikt materiale på overflaten av Mars.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .