Rocket Lab lanserer 7 satellitter, guider booster ned mot jorden

Rocket Lab leverte nettopp syv satellitter til bane, og lærte en eller to ting om å bringe boostere tilbake til jorden for gjenbruk.



En to-trinns elektronrakett løftet seg fra selskapets New Zealand-oppskytningssted i dag (6. desember) kl. 3:18 EST (0818 GMT, 21:18 lokal New Zealand-tid), med et kunstig-meteor-romfartøy og seks mikrosatellitter høyt inn i den antipodiske himmelen. Alle de syv fartøyene ble satt inn som planlagt.



Men det var handling i nedadgående retning også på dette oppdraget, som var den tiende lanseringen noensinne for California-baserte Rocket Lab. (Selskapet, som har en historie med å gi sine oppdrag lekne navn, kalte dette 'Running Out of Fingers.')

I slekt: Rocket Lab og dets elektronforsterker (bilder)



En Rocket Lab Electron booster forbereder seg på å reise seg av puten 6. desember 2019, og starter selskapet

En Rocket Lab Electron booster forbereder seg på å reise seg av puten 6. desember 2019, og starter selskapets 10. oppdrag, som kalles 'Running Out of Fingers.'(Bildekreditt: Rocket Lab)

Veien til gjenbruk av raketter

Den første fasen av dette elektronet ble oppgradert, 'utstyrt med ny veilednings- og navigasjonsmaskinvare (inkludert S-båndstelemetri og innebygde flycomputersystemer) og et reaksjonskontrollsystem for å orientere booster under atmosfærisk innreise', skrev representanter for Rocket Lab i misjonspressesettet, som du finner her .



'Dette oppdraget vil spille en nøkkelrolle for å hjelpe oss med å samle inn data og gjentas mot vårt første fulle gjenopprettingsoppdrag neste år,' la de til.

Det stemmer: I likhet med SpaceX og Blue Origin, planlegger Rocket Lab å begynne å gjenbruke boostere. Men den 57 fot høye (17 meter) Electron er for liten til å gjennomføre vertikale, fremdriftslandinger som SpaceXs Falcon 9 eller Blue Origin's New Shepard, har Rocket Lab-grunnlegger og administrerende direktør Peter Beck sagt. Så, har selskapet til hensikt å plukke fallende Electron første etapper ut av himmelen med helikopter .

Hovedmålet med gjenoppretting og gjenbruk er å øke lanseringsfrekvensen, som er en del av Rocket Labs kjerneoppgave å øke tilgangen til plass. Selskapet har til slutt som mål å lansere minst en gang i uken med Electron, som kan løfte omtrent 500 kg. (227 kilo) nyttelast på hvert oppdrag på omtrent $ 5 millioner.



'Det handler ikke om å kutte kostnader i det hele tatt, for å være ærlig,' Beck fortalte demokratija.eu i september , forklarer at omtrent 70% av tiden og pengene som brukes på å bygge hvert elektron går inn i den første fasen. - Det handler om å øke produksjonen. Det er den eneste grunnen til at vi gjør det. '

Morgendagens demo lover godt for den forestilte fremtiden, for Electron første etappe utført godt på vei ned. Den orienterte seg skikkelig under nedstigningen, opprettholdt den riktige 'angrepsvinkelen' gjennomgående og bremset til ca. 560 mph (900 km/t) da den nådde havnivået, da den gikk i oppløsning ved påvirkning, sa Rocket Lab -representanter.

'Ikke bare er dette tiende oppdraget en viktig milepælslansering for oss, men vår første guidede etappe på nytt var en fullstendig suksess,' sa Beck i en uttalelse noen timer etter løfting.

'Etappen kom seg gjennom det harde reentry -miljøet intakt, noe som er et fremragende resultat for en første test av gjenopprettingssystemene våre,' la han til. 'Det er et enormt bevis på teamets ubarmhjertige driv og engasjement at vi har nådd 10 flyreiser i løpet av vårt andre år med kommersielle lanseringer.'

Elektron kom seg gjennom veggen! Solid telemetri helt til havnivå med et sunt stadium. Et massivt skritt for bedring !! 6. desember 2019

Se mer

Sju satellitter oppe

Den kunstige meteorsatellitten som gikk opp i morges på 'Running Out of Fingers' heter ALE-2. Romfartøyet ble levert av det Tokyo-baserte selskapet Astro Live Experiences, som ser for seg å sette opp sky-show for å feire store begivenheter, for eksempel åpningsseremonier for OL.

Den 165 lb. (75 kilo) ALE-2 er pakket med 400 0,4 tommer brede (1 centimeter) kuler som er designet for å brenne opp høyt i jordens atmosfære, og generere 'stjerneskudd' i forskjellige farger.

ALE-2 ble innledet av ALE-1, som nådde bane ombord på en japansk Epsilon-rakett i januar. Ingen av satellittene har distribuert sine fargerike sfærer ennå, men det vil sannsynligvis skje neste år, har representanter fra Astro Live Experiences sagt.

De seks andre fartøyene som fløy i morges er 2 tommer (5 cm) 'PocketQube' mikrosatellitter fra satellittprodusenten og leverandøren av oppdragsstyring Alba Orbital.

Elektron på vei til bane for vårt tiende oppdrag, bærer nyttelast for @SpaceflightInc og @AlbaOrbital pic.twitter.com/szk8glVxvh 6. desember 2019

Se mer

Elektron i himmelen over LC-1. Vakre bilder tatt av Hamish Pike. pic.twitter.com/bfl7sCh6jV 6. desember 2019

Se mer

Disse seks nanosatellittene representerer sammen fem forskjellige land og en rekke teknologidemonstrasjoner, inkludert: LEO-til-LEO intersatellitt-koblingskapasiteter avgjørende for å skape globale kommunikasjonskonstellasjoner i sanntid; en nyttelast bygget av universitetsstudenter i Ungarn for å måle menneskeskapt elektromagnetisk forurensning; og en tester av nytt termisk isolasjonsmateriale for bruk i verdensrommet, 'skrev Rocket Lab -representanter i misjonspressesettet. ('LEO' er forkortelse for bane med lav jord.)

Der går hun! Gratulerer @ALE_StarAle og @RocketLab. La oss gjøre det igjen snart. #RL2 pic.twitter.com/EVylJQmPUn 6. desember 2019

Se mer

Rocket Lab har noen viktige milepæler som kommer i tillegg til neste års første planlagte rakettgjenoppretting. For eksempel har selskapet som mål å fly Photon -satellittplattformen for første gang også i 2020. Og neste måned vil Rocket Lab offisielt åpne sitt andre lanseringssted , ved Mid-Atlantic Regional Spaceport på Virginia's Wallops Island.

Lanseringen i morges var opprinnelig rettet mot 29. november, men Rocket Lab stod ned i omtrent en uke for å utføre noen tester med bakkesystemer på lanseringsstedet på New Zealand.

  • Rocket Lab har som mål å vinne Cubesat-Launching Race
  • Det er Business Time! Rocket Lab Lofts 6 satellitter på første kommersielle lansering
  • Cubesats: Liten, allsidig romfartøy forklart (infografisk)

Redaktørens merknad: Denne historien ble oppdatert kl. 11:20 ET med nyhetene om satellittutplassering og elektronens første trinns nedstigningsytelse.

Mike Walls bok om jakten på fremmede liv, ' Der ute '(Grand Central Publishing, 2018; illustrert av Karl Tate ), er ute nå. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg oss på Twitter @Spacedotcom eller Facebook .

Alt om romferie 2019

Trenger mer rom? Abonner på vår søstertittel 'All About Space' Magazine for de siste fantastiske nyhetene fra den siste grensen! (Bildekreditt: Alt om plass)