Rakettoppstart Skyrora ønsker å berge en ikonisk britisk satellitt i verdensrommet for visning av museum

Forskningssatellitten Prospero er det eneste britiske romfartøyet som har skutt opp på den britisk bygde Black Arrow-raketten.

Forskningssatellitten Prospero er det eneste britiske romfartøyet som har skutt opp på den britisk bygde Black Arrow-raketten. (Bildekreditt: Wikimedia Commons/Geni)



Den skotske rakettoppstarten Skyrora ønsker å hente de forlatte restene av den ikoniske satellitten Prospero, det eneste britiske fartøyet som noen gang er skutt ut i verdensrommet på en innenlandsk rakett, og returnere den til jorden for en museumsvisning.



Basert i Edinburgh, Skottland, Skyrora utvikler for tiden en lett parafin-drevet rakett som kan skyte opp små satellitter til lav bane rundt jorden. I 2018 ledet selskapet et initiativ som hentet restene av den første fasen av den britisk bygget Black Arrow-raketten, som lanserte Prospero i 1971, fra en australsk ørken og returnerte den til Storbritannia.

Lanseringen av Prospero har en spesiell, men bittersøt plass i britisk historie. Black Arrow-rakettprogrammet, en videreføring av Storbritannias missilforsvarsprogram, nedleggelse etter den vellykkede oppskytningen på grunn av kostnadsmessige årsaker, og etterlot Prospero den første-og så langt eneste-britiske satellitten til å skyte på en britisk bygget rakett.



I slekt:Romferge -rakettforsterker skal være en del av astronautminnesmerke ved California Museum

En oppstart ser på britisk romhistorie

Skyrora, som ser på seg selv som en arving etter Black Arows arv, planlegger å begynne å tilby kommersielle oppskytninger til lav bane rundt jorden fra britisk jord i løpet av de neste to årene ved å bruke selskapets XL -rakett.

Firmaet kunngjorde ambisjonen om å hente den nedlagte Prospero på den siste Space Comm Expo -utstillingen i Farnborough, U.K., med hjelp av den britiske astronauten Tim Peake, som begynte i Skyroras rådgivende styre i fjor.



Selskapet innrømmer at å hente den 50 år gamle Prospero-satellitten, som fremdeles går i bane i en høyde på rundt 1000 kilometer, vil by på betydelige tekniske utfordringer. Skyrora har derfor oppfordret andre britiske selskaper , offentlige etater og akademiske institusjoner for å legge frem ideer om hvordan oppgaven skal utføres.

Alan Thompson, regjeringssjef i Skyrora, fortalte demokratija.eu i et intervju at selskapet allerede har vært i kontakt med flere andre britiske romfirmaer og forventer å introdusere en mer detaljert plan for oppdraget innen 28. oktober, 50. årsdagen for Prosperos lansering.

Astroscale med hovedkontor i Japan, som har kontorer i Storbritannia, er en av de potensielle samarbeidspartnerne, ifølge Thomson. Selskapet forbereder for tiden å gjennomføre en demonstrasjon for fjerning av søppel med deres ELSA-d-oppdrag, som ble lansert i mars i år.



Britisk astronaut Tim Peake (i midten) med Skyrora -sjef Volodymyr Levykin (andre høyre) og andre gjester foran restene av Black Arrow -raketten, som sendte Prospero -satellitten i 1971.

Den britiske astronauten Tim Peake (i midten) med Skyrora -sjef Volodymyr Levykin (andre høyre) og andre gjester foran restene av Black Arrow -raketten, som sendte Prospero -satellitten i 1971.(Bildekreditt: Skyrora)

Søker etter Prospero

Den 146-lbs. (66 kilo) Prospero, som studerte rommiljøets virkninger på telekommunikasjonssatellitter, sendte sitt siste signal til bakken i 2004. Siden har bane sin sakte forfallet da satellitten sluttet seg til den voksende skyen av orbitalrester.

Thompson sa at prosjektets mål er å til slutt trekke oppmerksomheten til romskrotproblemet, som har intensivert de siste årene, og foreslå mer bærekraftige måter for fremtidige romoperasjoner.

Med ankomsten av megaconstellasjoner som Starlink og OneWeb , blir orbitale regioner nær Jorden stadig mer rotete, noe som gjør operasjonene utfordrende.

Flere selskaper og romfartsorganisasjoner utvikler teknologi for å fjerne nedlagte satellitter fra lav bane rundt jorden. Disse forslagene planlegger å trekke satellittene ned i jordens atmosfære for en utbrenthet. Ideen om å bringe en intakt satellitt helt til bakken er imidlertid ganske ny.

Thomson sa at teknologien som ble utviklet for å bringe Prospero hjem ikke bare ville være beregnet for engangsbruk. Nylig begynte forskere å bekymre seg for det mulige negative effekter av at en stor mengde satellitter brenner opp i de øvre lagene i jordens atmosfære og sa at partiklene som ble produsert under brenningen av metallsatellittdelene kan påvirke planetens klima i fremtiden. Det, sa Thomson, kan bety at en alternativ avhendingsløsning snart kan være nødvendig uansett.

Skyrora, ifølge Thomson, ser på seg selv som forkjemper for bærekraft i verdensrommet. Selv om selskapets XL -rakett går på parafin, er drivstoffet det bruker faktisk laget av ikke-resirkulerbart plastavfall . Skyrora sa at drivstoffet, i tillegg til fornybar natur, produserer 45% mindre klimagassutslipp enn det fossile brenselbaserte petroleumsoljen.

Tidligere i år har selskapet mottok 3,5 millioner dollar (3 millioner euro) fra European Space Agency (ESA) til utvikling av teknologien.

Skyrora har også nylig fullført forsøk på det innovative tredje etappe av XL -raketten , Orbital overføringskjøretøy (OTV), eller et romfartøy. OTV, som kan reignite sine motorer mer enn 15 ganger en gang i bane, kan spille en rolle i å bringe Prospero -satellitten til jorden, Skyrora sa i en uttalelse.

Følg Tereza Pultarova på Twitter @TerezaPultarova. Følg oss på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .