Russian Fireball Fallout: Store asteroide -tall øker innsatsen for trussel

Virkningssted for hovedmessen i Chelyabinsk Meteoritten

Virkningssted for hovedmassen til Chelyabinsk -meteoritten i isen ved Chebarkul -sjøen. Bilde utgitt 6. november 2013. (Bildekreditt: Eduard Kalinin)



Antall asteroider som zoomer nær Jorden er langt større enn tidligere antatt, og understreker behovet for å øke innsatsen for å finne og spore disse potensielt farlige rombergartene, sier eksperter.

En ny analyse av den russiske meteoreksplosjonen som skadet mer enn 1000 mennesker i byen Chelyabinsk i februar i fjor anslår at lignende påvirkninger skjer omtrent syv ganger oftere enn tidligere antatt.

Denne 3D -simuleringen av meteoreksplosjonen i Chelyabinsk 15. februar 2013 av Mark Boslough ble gjengitt av Brad Carvey ved bruk av CTH -koden på Sandia National Laboratories



Denne 3D -simuleringen av meteoreksplosjonen i Chelyabinsk 15. februar 2013 av Mark Boslough ble gjengitt av Brad Carvey ved bruk av CTH -koden på Sandia National Laboratories 'Super Sky -datamaskin. Andrea Carvey komponerte wireframe tail.(Bildekreditt: Andrea Carvey, Mark Boslough og Brad Carvey)

Det betyr at det kan være mer enn 20 millioner jordnære asteroider som er omtrent 19 fot brede-størrelsen på Chelyabinsk-objektet-i stedet for tre eller fire millioner, sier forskere og legger til den russiske meteoreksplosjonens betydning som et lærbart øyeblikk . [Se bilder av den russiske meteoreksplosjonen 15. februar]

'Det har tiltrukket seg mer oppmerksomhet mot trusselen,' sa Lindley Johnson, programleder for NASAs Near-Earth Object (NEO) Observations Program, om Chelyabinsk-hendelsen i en telefonkonferanse med journalister onsdag (6. november).



Russeren meteor eksplosjon er en 'flott reklame', la han til, 'at dette virkelig er noe vi må håndtere, og som tar opp forbedringen i evnen til å oppdage, spore og karakterisere disse objektene.'

Den 15. februar 2013 meteorblast over Chelaybinsk skadet hundrevis av bygninger og skadet mer enn tusen mennesker. [Se hele russisk meteorinfografikk her.

Den 15. februar 2013 meteorblast over Chelaybinsk skadet hundrevis av bygninger og skadet mer enn tusen mennesker. [ Se hele russisk meteorinfografikk her .(Bildekreditt: Karl Tate, demokratija.eu -bidragsyter)



Ut av det blå

Den russiske meteoren overrasket forskere og innbyggere i Tsjeljabinsk, og eksploderte uten forvarsel 15. februar. Sjokkbølgen skapt av eksplosjonen - som tilsvarte omtrent 500 kiloton TNT - knuste vinduer i hele området og sendte mer enn 1200 mennesker til sykehuset. (Det var ingen dødsulykker.)

Det er ikke veldig overraskende at Chelyabinsk -luftbruddet kom ut av det blå. Forskere har hittil bare oppdaget omtrent 10.000 objekter nær Jorden, av en total befolkning som teller i millioner.

Og den befolkningen er sannsynligvis betydelig større enn forskere hadde innsett, antyder den nye studien, som ble publisert onsdag (6. november) i tidsskriftet Nature.

Hovedmassen i Chelyabinsk -fallet ved Chelyabinsk State Museum of Local History kort tid etter gjenoppretting fra Chebarkul -sjøen. Foto med tillatelse fra Andrey Yarantsev. Bilde utgitt 6. november 2013.

Hovedmassen i Chelyabinsk -fallet ved Chelyabinsk State Museum of Local History kort tid etter gjenoppretting fra Chebarkul -sjøen. Foto med tillatelse fra Andrey Yarantsev. Bilde utgitt 6. november 2013.(Bildekreditt: Science/AAAS)

Forskerne, ledet av Peter Brown fra University of Western Ontario i Canada, utførte en global undersøkelse av nylige luftbrudd som pakket minst 1 kiloton energi. De konkluderte med at antall Chelyabinsk-lignende hendelser-og i forlengelse av Chelyabinsk-meteor-størrelse asteroider - ser ut til å være omtrent syv ganger større enn tidligere estimert.

Selv om denne beregningen må tas med et saltkorn fordi den er basert på en liten prøvestørrelse, betyr det at antallet asteroider nær jorda i området 50 til 100 fot (15 til 30 meter) sannsynligvis har vært undervurdert tidligere, sier andre forskere.

'Jeg er ukomfortabel med å gå ut på et sitat som sier at det faktisk er syv ganger mer i det størrelsesområdet,' sa Paul Chodas, forsker ved NEO Program Office ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, som ikke var involvert i studien. 'Men jeg vil si at det ser ut til å være flere ganger.'

Jorden forårsaker asteroide-skjelv

Denne grafikken viser banen til asteroiden som eksploderte over Tsjeljabinsk, Russland 15. februar 2013, sammenlignet med de kjente banene til andre meteoritter. Banene til planetene Merkur til Jupiter er vist i svart (den tykke sirkelen er jorden

Denne grafikken viser banen til asteroiden som eksploderte over Tsjeljabinsk, Russland 15. februar 2013, sammenlignet med de kjente banene til andre meteoritter. Banene til planetene Merkur til Jupiter er vist i svart (den tykke sirkelen er jordens bane).(Bildekreditt: Jiri Borovicka)

På jakt etter asteroider

Astronomer har sett 95 prosent av 980 asteroider nær jorden minst 1 km bred, noe som kan stoppe sivilisasjonen hvis de treffer oss. Men hvis de vil begynne å gjøre reelle fremskritt med å oppdage mindre gjenstander som Chelyabinsk -slagmaskinen, vil det trolig trenge nye verktøy.

Øverst på mange forskeres ønskeliste er et infrarødt romteleskop som ville jakte på asteroider fra jordens bane, slik at det kunne stirre ut på planetens nabolag uten å måtte bekjempe solens blending.

Et slikt instrument er allerede på tegnebrettet. Den ideelle organisasjonen B612 Foundation, som er dedikert til å beskytte jorden mot katastrofale asteroider, har som mål å lansere sitt Sentinel-romteleskop til en Venus-lignende bane i 2018. Sentinel skal finne rundt 500 000 asteroider nær jorden på mindre enn seks års drift, B612 -tjenestemenn har sagt.

Men å forsvare planeten effektivt mot romsteiner innebærer mer enn lanseringen av ett teleskop, sier forskere. Heller, oppdager farlige asteroider - og til slutt å bøye dem bort fra Jorden - vil kreve en samordnet og vedvarende internasjonal innsats, som sannsynligvis har fått et løft fra dramaet i himmelen over Chelyabinsk 15. februar.

- Det er en oppmuntring fra ikke bare den amerikanske regjeringen, men nasjoner rundt om i verden og FN til å forbedre vår koordinering av evner mot denne naturlige trusselen mot jorden, sier Johnson.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu.