Saturn Moon Enceladus 'kullende innside kan holde havet varmt

enceladus

Plumene til Saturns isete måne Enceladus. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)



Mysteriet om hvorfor havet under det iskalde skallet til Saturns måne Enceladus ikke frøs for lenge siden, kan nå bli løst - varme fra skraping av stein som brenner i den fragmenterte kjernen i Enceladus kan holde det underjordiske havet varmt i opptil milliarder av år , finner en ny studie.



Denne varmen kan bidra til å gi den type forhold som kreves for at livet skal utvikle seg, ifølge studien.

I 2005 oppdaget NASAs Cassini -romfartøy jetfly med vannis, organiske molekyler og annet materiale sprengning i verdensrommet fra gigantiske sprekker nær Enceladus 'sørpol. Forskere mistenker at disse jetflyene kommer fra et hav som er 'begravet under et relativt tynt isskall 20 til 25 kilometer tykt i gjennomsnitt,' sa studieforfatter Gael Choblet, planetforsker ved University of Nantes i Frankrike. [ Inside Enceladus, Icy Moon of Saturn (Infographic) ]



Enceladus er bare omtrent 505 kilometer bred, noe som gjør den liten nok til å passe innenfor grensene til delstaten Arizona. Gitt den lille størrelsen og den tynne iskalde skorpen, kunne man ha forventet at den hadde avkjølt seg raskt etter dannelsen og frosset fast stoff nå. Tidligere forskning antydet at for at Enceladus fortsatt skal ha et indre hav, en gigantisk varmekilde var nødvendig , en som genererer mer enn 20 milliarder watt, som er omtrent like mye strøm som ble slukket av Three Gorges Dam i Kina, den største kraftstasjonen på jorden.

Dette diagrammet av Saturnens indre

Dette diagrammet over innsiden av Saturns isete måne Enceladus avslører hvordan kaldt vann som siver inn i månens kjerne kan varmes opp og transporteres oppover gjennom det underjordiske havet, noe som oppildner månens velkjente jetfly.(Bildekreditt: Surface: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute; interiør: LPG-CNRS/U. Nantes/U. Angers. Grafisk sammensetning: ESA)



En mulig kilde til denne kraften er tidevannsoppvarming. Mens tidevann på jorden er forårsaket av gravitasjonskraften til månen og solen, tidevannskrefter på Enceladus er hovedsakelig forårsaket av Saturn, og er sterke nok til å bøye og varme isen og bergarten betydelig.

Tidligere arbeid antydet at Saturns tidevannseffekter på det isete skallet til Enceladus ville generere en relativt svak mengde varme. Uten ekstra varme burde dette havet ha frosset fast i løpet av 30 millioner år.

Nå foreslår forskere at dette havet holder seg varmt på grunn av Saturns tidevannseffekter på kjernen i Enceladus. Forskerne detaljerte sine funn online i dag (6. november) i tidsskriftet Nature Astronomy.



Tidligere forskning antydet at Enceladus kjerne er laget av fragmentert stein. Choblet og hans kolleger anslår at mellomrom fullpakket med bergkorn og vann utgjør omtrent 20 til 30 prosent av kjernen.

'Det vi har i tankene er ikke en svamp, hvor alle de faste fragmentene er sammenkoblet, men en haug med sand og grus,' sa Choblet til demokratija.eu.

Forskerne designet en datamodell basert på Cassini -data som simulerte varmen som genereres av tidevannskrefter som virker på Enceladus 'porøse kjerne. De fant at den resulterende friksjonen mellom bergkorn kan generere mer enn 10 milliarder til 30 milliarder watt varme.

Cassini -romfartøyet

Cassini -romfartøyets siste dedikerte observasjon av Enceladus 'plumes produserte denne bildesekvensen over omtrent 14 timer. Bildeskalaen endret seg da Cassini nærmet seg fra 1,1 millioner til 868 000 km, og gikk fra 7 til 5 km/piksel.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Forskerne la til at oppvarmet vann fra kjernen godt kunne komme utover og oppover, og kunne generere hotspots på gulvet i det begravde havet, spesielt ved sørpolen til Enceladus. Den nye modellen kan derfor forklare Enceladus -havet så vel som aktiviteten sett på sørpolen.

Choblet og hans kolleger fant ut at denne effekten kan varme Enceladus fra titalls millioner år til milliarder av år. Dette kan være lenge nok til å levere typer forhold som er nødvendige for livet å utvikle, sa de.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg oss @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikkel om demokratija.eu .