Se de beste bildene noensinne av en stjerne utenfor solen (bilder, video)

det antares

Astronomer konstruerte dette bildet av den røde supergigantstjernen Antares ved bruk av European Southern Observatory (ESO) Very Large Telescope Interferometer (VLTI). Dette er det mest detaljerte bildet som noen gang er tatt av dette objektet, eller en annen stjerne bortsett fra solen. (Bildekreditt: K. Ohnaka / ESO)

Et nytt bilde av den røde 'superkjempen' Antares er det beste som noen gang er tatt av en annen stjerne enn solen, sa forskere.



Bildet viser Antares tumultfylte overflate og avslører uventet turbulens i atmosfæren , og antydet en mystisk prosess som voldsomt viker bort i stjernemassen, la forskerne til.

Antares ligger nesten 620 lysår fra Jorden i stjernebildet Skorpionen, og er et oppblåst stjernemonster, med en masse og diameter henholdsvis 12 ganger og 700 ganger solens. Antares er derfor en av de største og lyseste stjernene som er kjent i vår galakse. Det nærmer seg også slutten på livet; astronomer anslår at den vil eksplodere som en supernova om bare noen få tusen år. [Bilder fra Supernova: flotte bilder av stjerneeksplosjoner]

Ved å bruke European Southern Observatory's Very Large Telescope Interferometer (VLTI) i Chile, har astronomer løst den turbulente strukturen i stjernens ytterste lag, og for første gang avslørt detaljer på en fjern stjernes overflate og muligens fylt ut hullene av vår kunnskap om hvor massive stjerner dør .

'Hvordan stjerner som Antares mister masse så raskt i siste fase av utviklingen, har vært et problem i over et halvt århundre,' sa Keiichi Ohnaka, ved Universidad Católica del Norte i Chile, sa i en uttalelse .

'VLTI er det eneste anlegget som direkte kan måle gassbevegelsene i den utvidede atmosfæren i Antares - et avgjørende skritt for å avklare dette problemet,' la Ohnaka til og beskriver de nye funnene som var den siste uken. 'Den neste utfordringen er å identifisere hva som driver turbulente bevegelser. '

Denne kunstnerens inntrykk viser den røde superkjempen Antares, en døende stjerne 12 ganger mer massiv enn solen som ligger i stjernebildet Scorpius.

Denne kunstnerens inntrykk viser den røde superkjempen Antares, en døende stjerne 12 ganger mer massiv enn solen som ligger i stjernebildet Scorpius.(Bildekreditt: M. Kornmesser / ESO)

VLTI består av opptil fire teleskoper-en kombinasjon av 8,2 meter 'Unit Telescopes' og mindre 5,9 fot (1,8 m) 'Auxiliary Telescopes'-som kombinerer sitt innsamlede infrarøde lys via interferometri for å lage et 'virtuelt' teleskop 200 m bredt. Svært høy vinkeloppløsning av fjerne objekter kan derfor oppnås, slik at den dramatiske, boblende overflaten til Antares kan studeres i detalj.

Ved å bruke et instrument som heter AMBER (Astronomical Multi-BEam kombinereR), var Ohnakas team i stand til å måle plasmahastigheten som bobler opp fra Antares 'indre på forskjellige posisjoner og sammenligne disse hastighetene med gjennomsnittlig plasmahastighet over hele stjernen. Fra disse dataene kan det lages et kart over den relative hastigheten til atmosfæriske gasser over stjerneskiven. Dette er første gang et slikt kart er laget for en stjerne bortsett fra solen, sa studielagets medlemmer.

Astronomer konstruerte dette kartet over materialets bevegelser på overflaten til den røde supergigantstjernen Antares ved å bruke data samlet av VLTI. Dette er det første hastighetskartet til en annen stjerne enn solen. I røde strøk beveger materiale seg bort fra oss; i de blå områdene nærmer det seg materiale. Det tomme området rundt stjernen er ikke et reelt trekk, men viser heller hvor hastighetsmålinger ikke var mulig.

Astronomer konstruerte dette kartet over materialets bevegelser på overflaten til den røde supergigantstjernen Antares ved å bruke data samlet av VLTI. Dette er det første hastighetskartet til en annen stjerne enn solen. I røde strøk beveger materiale seg bort fra oss; i de blå områdene nærmer det seg materiale. Det tomme området rundt stjernen er ikke et reelt trekk, men viser heller hvor hastighetsmålinger ikke var mulig.(Bildekreditt: K. Ohnaka / ESO)

Umiddelbart avdekket forskerne en overraskelse: Det ser ut til å være turbulent gass med lav tetthet som bryter ut mye lenger ut av stjernen enn teoretiske modeller forutsier. Vanligvis, i stjerner som vår sol, bobler konveksjonsstrømmer av overopphetede gasser opp fra stjernekjernene til overflaten, omtrent som konveksjonsstrømmen av vann i en kokende vannkoker. Men konveksjon kan ikke forklare Antares merkelige atmosfære, og forskerne konkluderer med at det for atmosfæren til røde supergiganter må være en annen - ennå ukjent - prosess som driver materialets bevegelse.

Ohnaka håper at observasjonsteknikkene som er demonstrert på Antares kan brukes på andre stjerner for å se hvordan atmosfæren deres er strukturert, og kanskje avsløre mysteriet som driver disse turbulente bevegelsene.

'Vårt arbeid bringer stjernens astrofysikk til en ny dimensjon og åpner et helt nytt vindu for å observere stjerner,' sa han.

Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .