Glatte bakker på Mars Send Curiosity Rover på omkjøring

Rough Terrain foran Curiosity Rover

Dette bildet, tatt av NASAs Mars Rover Curiosity 10. mai 2015, viser ulendt terreng på vei til et utmark (lys stein i mellomdistanse). Curiositys behandlere bestemte seg for ikke å krysse dette terrenget og tok en annen rute i stedet. (Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



NASAs Mars Rover Curiosity har funnet en ny rute til noen interessante bergarter etter at den opprinnelige banen viste seg å være for vanskelig å krysse.



Forskere vil at Curiosity-roveren i bilstørrelse skal sjekke ut en 'geologisk kontakt' der to forskjellige stein enheter møtes. Nysgjerrighet prøvde å nå en slik kontakt tidligere denne måneden, men robotens seks hjul gled for mye i løpet av tre av fire stasjoner mellom 7. mai og 13. mai, sa NASA -tjenestemenn.

'Mars kan være veldig villedende', sier Chris Roumeliotis, Curiositys hovedroverfører ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, California, sa i en uttalelse .



'Vi visste at polygonale sandkrusninger har forårsaket nysgjerrighet mye drivkjøring tidligere, men det syntes å være terreng med steinete, mer konsoliderte egenskaper direkte ved siden av disse krusningene,' la Roumeliotis til. 'Så vi kjørte rundt sandkrusningene inn på det vi forventet å være fastere terreng som ville gi Curiosity bedre trekkraft. Dessverre viste dette terrenget seg å være ukonsolidert materiale også, noe som definitivt overrasket oss og nysgjerrigheten. '

Så rover -teamet bestemte seg for å kartlegge en ny rute ved hjelp av bilder tatt av Curiosity og NASAs Mars Reconnaissance Orbiter, som har kretset rundt den røde planeten siden 2006. Denne alternative banen ville tillate Curiosity å undersøke en lignende kontakt vestover.

NASAs Mars -rover tok dette bildet av et utmark på Mars der blek stein møter mørkere overliggende stein 21. mai 2015. Slike geologiske kontakter kan kaste lys over miljøforholdene som produserte hver type stein.



NASAs Mars -rover tok dette bildet av et utmark på Mars der blek stein møter mørkere overliggende stein 21. mai 2015. Slike geologiske kontakter kan kaste lys over miljøforholdene som produserte hver type stein.(Bildekreditt: NASA/JPL-Caltech)

En 72 fot (21 meter) kjøretur torsdag (21. mai), hvor Curiosity klatret opp en ås og taklet 21-graders bakker, førte roveren nær denne kontakten, sa NASA-tjenestemenn.

Curiosity, som landet på Mars i august 2012, har utforsket foten av Mount Sharp siden september 2014. Den geologiske kontakten inneholder lyse bergarter som ligner de som Curiosity allerede har studert i nærheten av fjellets base, samt mørkere materiale som er mindre kjent til rover -teamet, sa forskere.



Roverens hovedmål er å avgjøre om Mars noen gang kunne ha støttet mikrobielt liv. Misjonsforskere har allerede svart ja på dette spørsmålet og avgjort at området nær Curiositys landingssted var et beboelig innsjø-og-bekkesystem for milliarder av år siden. Roveren klatrer nå opp Mount Sharps fot, og leser steinene for ledetråder om hvordan den røde planets klima og overflateforhold har endret seg over tid.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg oss @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Opprinnelig publisert den demokratija.eu .